Delany, samuel r.

1 de abril de 1942

Nacido en Harlem en circunstancias cómodas, el escritor y crítico de ciencia ficción Samuel R. Delany se graduó de la Bronx High School of Science y asistió brevemente al City College de Nueva York. A pesar de la grave dislexia, se embarcó temprano en una carrera literaria, publicando su primera novela, Las Joyas de Aptor, en 1962. Delany ha sido un escritor bastante prolífico, y en el momento de su octava novela, La intersección de Einstein (1967), ya había alcanzado el estatus de estrella en la ciencia ficción. Fue el primer afroamericano en dedicar su carrera a este género. Delany ganó la Nebulosa, uno de los dos premios más prestigiosos de la ciencia ficción, en 1967, dos veces en 1968 y nuevamente en 1969. Recibió el otro gran premio de ciencia ficción, el Hugo, en 1968 y 1989 (este último por su autobiografía). Hoy en día, se le considera uno de los grandes maestros del campo, habiendo producido libros de fantasía sobre espadas y hechicería, así como de ciencia ficción. Además, se ha consolidado como un teórico y crítico riguroso y erudito de lo que él llama "la empresa de la ciencia ficción".

Desde una perspectiva de la historia literaria afroamericana, Delany es digno de mención en parte porque fue la primera figura negra significativa en un campo con el que, anteriormente, los afroamericanos en el mejor de los casos habían tenido una relación tangencial. Sin embargo, no fue el primer escritor en introducir temas o personajes negros en la ciencia ficción; de hecho, ha escrito sobre lo sorprendido que se sintió al descubrir, en lo profundo de la novela, que el héroe de Robert Heinlein Starship Troopers (1959) no era de raza blanca. Al principio de su propia carrera, de hecho, la negrura de Delany ciertamente no fue evidente para la mayoría de sus lectores. Sin embargo, su importancia real depende, en primer lugar, de la forma en que su trabajo se ha centrado en los aspectos problemáticos del deseo, la diferencia y la naturaleza de la libertad. En su serie de fantasía Nevèrÿon de cuatro volúmenes (1983-1987), estos temas se desarrollan en un pasado mítico. En Las mareas de la lujuria (1973) y Dhalgren (1975), el sitio es una especie de presente mítico; y en Tritón (1976) y Estrellas en mi bolsillo como granos de arena (1984), el escenario es el futuro lejano. Muchas de las mismas preocupaciones que se encuentran en su ficción se articulan en su autobiografía, El movimiento de la luz en el agua (1988). La segunda gran contribución de Delany es su exitosa combinación del pensamiento crítico posmoderno con los discursos de la ciencia ficción y la fantasía. Ha aportado a estas formas a menudo despreciadas una profundidad narrativa y una sofisticación lingüística que pocas veces habían mostrado anteriormente.

En 1961, Delany se casó con la poeta Marilyn Hacker. Los dos se separaron en 1975. Tienen una hija, Iva Alyxander, nacida en 1974. Delany enseñó en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, la Universidad de Wisconsin en Milwaukee, la Universidad de Cornell y la Universidad de Massachusetts en Amherst. Delany también fue miembro del Instituto de Humanidades de la Universidad de Michigan en 1993. Se unió a la facultad de la Universidad de Temple en 2001 como profesor de inglés y escritura creativa.

Véase también Mayordomo, Octavia; Literatura de los Estados Unidos

Bibliografía

Delany, Samuel R. Estrecho de Messina. Seattle: Serconia Press, 1989.

Fox, Robert Elliot. Hechiceros concienzudos: la ficción posmodernista negra de LeRoi Jones / Amiri Baraka, Ishmael Reed y Samuel R. Delany. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1987.

La revisión de la ficción contemporánea 16, no. 3 (Fall 1996): 90 – 171.

Robert Elliot Fox (1996)