Deganawidah y hiawatha (florecieron en 1570)

Fundadores de la confederación iroquesa

Unión. La Confederación Iroquesa fue quizás la organización gubernamental más complicada entre los pueblos nativos de América del Norte. La Liga de los Iroqueses, como también se la llamó, se remonta a finales del siglo XIV o XV. Los pueblos iroqueses vivían en el área de lo que hoy es Pennsylvania y Nueva York. Durante este período, cinco tribus iroquesas, los mohawks, senecas, onondagas, oneidas y cayu-gas, se unieron en una alianza política y militar. (Una sexta tribu, los Tuscaroras, se unió a la confederación en 1722.) Antes de la construcción de la confederación, las tribus individuales vivían en grupos de aldeas autosuficientes que estaban separadas por grandes extensiones de territorio de pesca o caza. Antes de que se confederaran, las tribus separadas de los iroqueses solían participar en amargas guerras de venganza de sangre. Con la creación de la confederación, los iroqueses renunciaron a la práctica de la venganza de sangre. Probablemente varias fuerzas empujaron a los pueblos iroqueses a esta alianza. El comercio mejoró la comunicación y la cooperación entre los iroqueses. Además, es posible que las tribus iroquesas se hayan unido para protegerse de enemigos como los hurones del norte. Sin embargo, la mayoría de los antropólogos coinciden en que las cinco tribus se confederaron para acabar con las animosidades provocadas por la ley de la venganza de sangre. La tradición oral iroquesa sobre Hiawatha y Deganawidah corrobora esta teoría.

Guerras sin fin. Según esta tradición, una vez vivió un hombre llamado Hiawatha que se desanimó por el ciclo aparentemente interminable de guerra y violencia que plagó a los iroqueses. "En todas partes había peligro y en todas partes el duelo", dice una versión de la historia. “Los hombres estaban destrozados por el sacrificio y las mujeres marcadas con los pedernales, así que en todas partes había miseria. Las peleas entre sí, las peleas con otras naciones, las peleas con naciones hermanas, las peleas de pueblos hermanos y las peleas de familias y clanes hacían de cada guerrero un hombre sigiloso al que le gustaba matar ". Hiawatha intentó en vano convencer a su gente de que renunciara a la ley de la venganza de sangre. Una bruja, que despreciaba la proposición de paz entre los iroqueses, mató a las siete hijas de Hiawatha en un esfuerzo por incitarlo a un ataque de venganza. Angustiado por esta tragedia, Hiawatha vagó por el bosque de su tierra natal durante días. Como sustento, emboscó y se comió a viajeros inocentes. Un día, mientras estaba sentada a la orilla de un lago, Hiawatha tuvo una serie de visiones. En sus sueños, Hiawatha conoció a un hombre santo llamado Deganawidah el Pacificador.

Creando estabilidad. Deganawidah le dijo a Hiawatha que también estaba horrorizado por las guerras interminables y la violencia entre los pueblos iroqueses, y le dijo a Hiawatha que las tribus iroqueses necesitaban unirse y crear un consejo de los hombres más sabios para gobernarlas. Deganawidah luego le presentó a Hiawatha una cadena de wampum. (Los iroqueses históricamente presentaban wampum, hileras de almejas quahog y conchas de buccino, cuando firmaban tratados para demostrar su sinceridad). Deganawidah le dijo a Hiawatha que las cuentas estaban destinadas a limpiar las lágrimas de dolor de los ojos de Hiawatha. El hombre santo presentó otra tira de wampum y le dijo a Hiawatha que era para abrir sus oídos para escuchar su mensaje de paz y reconciliación. Finalmente, Deganawidah le dio a Hiawatha un tercer hilo de cuentas para restaurar su voz y revivir su habilidad para hablar con paciencia, razón y paz. Luego, los dos llevaron las cuerdas de wampum a las naciones iroquesas en guerra y les enseñaron la ceremonia que Deganawidah había realizado con Hiawatha. (En algunas versiones de la historia, Deganawidah solo era visible para Hiawatha). Cada nación, decían, era una casa comunal como las casas en las que vivían los iroqueses. Aunque cada nación poseía una tierra separada, las tribus iroquesas descendían todas de la misma madre. Por lo tanto, estaba mal que se pelearan y guerrearan entre ellos. Finalmente, Hiawatha y Deganawidah persuadieron a las naciones iroquesas de reconciliar sus diferencias y unirse como un solo pueblo.

Fuego sagrado. Dado que Hiawatha era un Onondaga, los delegados seleccionaron a su gente para mantener el fuego tribal en la primera reunión del consejo. Por lo tanto, se hicieron responsables de convocar a las otras tribus para los concilios anuales que tenían como objetivo reafirmar la paz y la santidad de la confederación. A los Onondagas también se les confió la hebra sagrada de wampum, cuyas cuentas representaban los acontecimientos importantes en la historia de la confederación y los puntos de acuerdo que unían a las tribus. La confederación prohibió la guerra entre las cinco naciones y reemplazó la ley de la venganza de sangre por un sistema de compensación. (Los iroqueses solo suprimieron la venganza de sangre entre las naciones de la confederación. Continuaron la práctica de la venganza de sangre con otras tribus como los hurones y los eries). El consejo de la confederación estaba formado por cincuenta hombres de las cinco tribus de la confederación. Las mujeres de las tribus confirmaron la selección de estos hombres y, por lo tanto, tenían un poder de veto considerable sobre sus acciones. Principalmente, la confederación se ocupó de problemas de naturaleza diplomática y militar que afectaban a todas las tribus miembros. No tenía control sobre las políticas internas o el gobierno de las tribus miembros. Sin embargo, el consejo de la confederación podría actuar como un organismo de toma de decisiones en disputas que los líderes tribales no hayan podido resolver de forma independiente. Por separado, los mohawks, senecas, onondagas, oneidas y cayugas no pudieron defenderse adecuadamente del ataque enemigo. Unidos como la Confederación Iroquesa, fueron la fuerza militar más poderosa de América del Norte durante el período colonial.