Decreto

Un decreto, edicto u orden emitida por una autoridad superior y con el peso de la ley. En inglés, ukase.

El Diccionario de la Academia Imperial Rusa (1822) definido decreto (plural ukazy ) como "una orden escrita emitida por el soberano u otro organismo superior". Los eclesiásticos de alto rango y el Senado, por ejemplo, podían emitir un ukaz, pero nadie tenía poder independiente del gobernante. Un edicto u orden firmado personalmente por el gobernante se conocía como imennoi ukaz. Hasta finales del siglo XVII, los escribas registraron los ukazy del zar, pero a partir de la década de 1710 los más importantes se imprimieron, ya sea en hojas individuales o en colecciones. En 1722, Pedro I emitió un ukaz sobre la recopilación ordenada, la impresión y el cumplimiento de las leyes existentes. Terminaba: "Que este ukaz se imprima, se incorpore al reglamento y se publique. También instale paneles de anuncios, de acuerdo con el modelo suministrado en el Senado, a los que se debe pegar este ukaz impreso, y que siempre se exhiba en todos lugares, hasta los tribunales más bajos, como un espejo ante los ojos de los jueces ... Este ukaz de Su Majestad Imperial fue firmado en el Senado por la propia mano de Su Majestad ". Las mismas hojas de papel con la orden impresa del gobernante estaban imbuidas de su autoridad.

Dada la importancia atribuida a la orden escrita y la firma del soberano ruso, el término "ukase" tiene connotaciones de absolutismo. A menudo se combina con otros instrumentos de gobierno autocrático, como el matadero y el exilio a trabajos forzados, como símbolo del gobierno despótico.