Declaración de independencia de Mecklenburg

Declaración de Independencia de Mecklenburg. El 31 de mayo de 1775, un comité se reunió en Charlotte, condado de Mecklenburg, Carolina del Norte, y redactó veinte resoluciones para que la delegación de Carolina del Norte las presentara al Congreso Continental. Declararon, entre otras cosas, que todas las leyes y comisiones derivadas de la autoridad real o parlamentaria estaban suspendidas y que todo el poder legislativo o ejecutivo en lo sucesivo debería provenir del Congreso Provisional de cada colonia dependiente del Congreso Continental. Aunque fueron adoptadas, las resoluciones nunca fueron presentadas al Congreso. En 1819, el Raleigh Register imprimió lo que se decía que era un documento que los miembros del comité de Charlotte habían adoptado el 20 de mayo de 1775, en el que se declaraban "un pueblo libre e independiente" y que contenía otras frases que luego se hicieron famosas en la Declaración de Independencia.

Antes de su muerte en 1826, Thomas Jefferson rechazó la "Declaración de Independencia de Mecklenburg" por ser falsa. No obstante, durante muchos años se creyó, principalmente por la gente de Carolina del Norte, que el documento de Mecklenburg había inspirado la verdadera Declaración de Independencia. No se encontró ninguna copia escrita del documento hasta 1847, cuando se descubrió que una copia de un periódico de Charleston del 16 de junio de 1775 contenía el texto completo de las veinte resoluciones adoptadas el 31 de mayo de 1775. No se mencionó la palabra "independencia". La explicación parece ser la siguiente: los registros del proceso del 31 de mayo fueron destruidos por un incendio en 1800; la versión impresa en 1819 era de memoria —incluida la del fabricante de hierro de Carolina del Norte Joseph Graham, que en ese momento tenía quince años— y estaba adornada con frases tomadas de la verdadera Declaración de Independencia. Toda evidencia en contrario no ha impedido que las personas insistan en la veracidad del documento fraudulento y lo publiquen en sitios web. Estos dos documentos, el verdadero Resuelve del 31 de mayo y la "Declaración" artificial del 20 de mayo, y sus fechas se confunden a menudo. Por ejemplo, el estado de Carolina del Norte todavía presenta la fecha del documento ficticio en su sello y bandera.