Década de 1990: la década en que Estados Unidos se volvió digital

Estados Unidos enfrentó varios desafíos serios al entrar en la década de 1990. Por un lado, el continuo colapso de la Unión Soviética significó que Estados Unidos era ahora la única superpotencia en el mundo. Estados Unidos pronto descubrió lo que eso significaba cuando Irak invadió Kuwait. El presidente George Bush (1924–) envió tropas estadounidenses para restaurar Kuwait y desafiar a los ejércitos del líder iraquí Saddam Hussein (1937–). La victoria de Bush en la Guerra del Golfo (1991) le trajo altos índices de aprobación en casa, pero no lo suficiente como para anular los crecientes problemas económicos que enfrentaba el país.

La economía estadounidense, que parecía tan saludable durante gran parte de la década de 1980, se había visto sometida a una tensión cada vez mayor a fines de la década. Esta tensión se debió en parte a los enormes déficits presupuestarios creados por la administración Reagan (1981-89). Cuando la economía entró en recesión, el presidente Bush se vio obligado a retirar una promesa de campaña y aumentar los impuestos. En las elecciones presidenciales de 1992, el candidato demócrata Bill Clinton (1946–) golpeó a Bush en la economía. Recibió la ayuda del candidato de un tercer partido, H. Ross Perot (1930–), un millonario estrafalario que compró horas de televisión para transmitir su mensaje. Cuando llegaron los resultados de las elecciones, Clinton ganó con solo el 43 por ciento de los votos.

La presidencia de Clinton estuvo preocupada desde el principio. Los republicanos odiaban a Clinton y utilizaron su escaso margen de victoria y la ligera mayoría demócrata en el Congreso para desafiar todos los programas que Clinton creó. Cuando los republicanos obtuvieron la mayoría en la Cámara de Representantes en las elecciones de 1994, casi paralizaron al gobierno. Para empeorar las cosas, la administración Clinton y el propio Clinton tenían la habilidad de meterse en problemas. Hubo pequeños escándalos sobre nominados políticos y gastos de viaje de la Casa Blanca: las controversias "Nannygate" y "Travelgate", que llevan el nombre del famoso escándalo Watergate de la administración del presidente Richard Nixon (1913-1994).

Entonces los escándalos se hicieron más grandes y más feos. Se nombró un abogado especial para investigar las inversiones que el presidente y su esposa, Hillary Rodham Clinton (1947–), habían realizado en Arkansas. Esta investigación, llamada investigación de Whitewater, pronto fue seguida por acusaciones de que Clinton, cuando era gobernador, había acosado sexualmente a una empleada estatal llamada Paula Jones (1967-). Finalmente, en 1997, los investigadores dirigidos por Kenneth Starr (1946–) revelaron que Clinton había tenido una relación sexual con una pasante de la Casa Blanca, Monica Lewinsky (1973–), y puede haber mentido al respecto bajo juramento. Estos cargos llevaron a la Cámara a aprobar artículos de juicio político contra el presidente (para acusar al presidente de mala conducta en el cargo) a fines de 1998. Sin embargo, el Senado se negó a juzgar al presidente y el escándalo de juicio político murió. Sin embargo, estos escándalos interminables habían hecho mella en la presidencia de Clinton.

A pesar de la mancha del escándalo, Estados Unidos prosperó bajo la administración Clinton. La economía se recuperó drásticamente a mediados de la década de 1990 y se mantuvo fuerte hasta el final de la década. El motor de la economía fue el sólido desempeño de las empresas de alta tecnología, lideradas por empresas conocidas como "punto-com". Las empresas puntocom tomaron su nombre de los nombres de dominio que muchas empresas adoptaron para su uso en la World Wide Web recientemente inventada. Las puntocom como Amazon.com, E-Bay, America Online y Pets.com reinventaron la forma en que funcionaban muchas empresas. Comprando y vendiendo productos a través de Internet, y dando a los trabajadores más libertad y creatividad de la que jamás habían disfrutado, estas empresas abrieron el camino en lo que se conoció como la "Nueva Economía". La biotecnología también experimentó un auge, ya que las empresas utilizaron técnicas científicas avanzadas para mejorar el rendimiento de los cultivos, fabricar alimentos transgénicos, inventar nuevos fármacos e introducir una variedad de otras innovaciones.

El sólido desempeño de la "Nueva Economía" impulsó un auge en todos los principales mercados de valores. Millones de estadounidenses que nunca antes habían invertido ahora invierten dinero en el mercado de valores, ya sea directamente o a través de fondos mutuos. De la noche a la mañana, muchos estadounidenses se enriquecieron gracias a las pequeñas empresas que triunfaron. Un nuevo tipo de comerciante de acciones llamado "comerciante diario" se convirtió en una figura simbólica de cómo beneficiarse del sobrecalentamiento del mercado de valores.

Junto con la economía floreció la cultura popular. Los cineastas invirtieron millones de dólares en hacer películas llenas de dramáticos efectos especiales. Parque jurásico (1993) y Titanic (1997) son dos ejemplos de este tipo de películas. La cadena de televisión produjo una buena cantidad de programas valiosos, incluida una de las comedias de situación (sitcoms) más queridas en la historia de la televisión en Seinfeld y una de las comedias de situación más creativas de Los Simpson. La televisión por cable ofreció a un número creciente de estadounidenses más variedad que nunca en el entretenimiento en el hogar. Musicalmente, los estadounidenses también tenían muchos estilos entre los que elegir, desde una música country revivida hasta rock alternativo y rap.

En los deportes, Estados Unidos vio algunas de las mejores actuaciones atléticas de todos los tiempos, como Michael Jordan de baloncesto (1963–), Tiger Woods de golf (1975–) y Mark McGwire de béisbol (1963–). McGwire y el también toletero de la Liga Nacional Sammy Sosa (1968–) se enfrentaron en 1998 por la carrera de jonrones mientras perseguían el récord de Roger Maris (1934–1985) de más jonrones en una temporada; McGwire ganó con 70 jonrones (un récord que fue eclipsado sólo tres años después por Barry Bonds [1964–]). Los estadounidenses también disfrutaron de los logros de una variedad de atletas femeninas, desde la estrella del fútbol Mia Hamm (1972–) hasta las hermanas del tenis Venus Williams (1980–) y Serena Williams (1981–).