Década de 1950: música

La música de la década de 1950 estuvo dominada por el nacimiento del rock and roll. El rock and roll era una nueva y poderosa forma de música que combinaba elementos de rhythm and blues (R&B), pop, blues y música hillbilly para crear un sonido que realmente sacudió a Estados Unidos. El músico Ray Charles (1930–) describió la música de esta manera: "Cuando juntan un par de guitarras con un ritmo de fondo, eso es rock and roll". El rock and roll era crudo, poderoso y convincente; atrajo a los jóvenes a las pistas de baile y a las tiendas de discos de una manera que ninguna música había hecho antes.

El rey indiscutible del rock and roll en la década de 1950 fue Elvis Presley (1935-1977). Las estremecedoras actuaciones teatrales de Presley hicieron que las adolescentes se desmayaran. Otras estrellas del rock de la época fueron Fats Domino (1928–), Chuck Berry (1926–), Little Richard (1932–), Jerry Lee Lewis (1935–), Buddy Holly (1936–1959) y Johnny Ray (1927– 1990).

El rock and roll era una fuerza social y musical. En una era en la que gran parte de la cultura estadounidense estaba segregada (los negros y los blancos estaban claramente separados), el rock and roll se integró. Negros y blancos tocaron juntos en bandas, grabaron las canciones de los demás y se tocaron en las mismas estaciones de radio. El rock and roll se hizo popular gracias a un nuevo tipo de programador de radio llamado disc jockey. Los disc jockeys eligieron la música que tocaban y ayudaron a presentar nuevas bandas de rock a miles de oyentes devotos. Los disc jockeys más populares, como Alan Freed (1922-1965) o, más tarde, Wolfman Jack (1938-1995), se convirtieron en celebridades.

El jazz también estaba pasando por un proceso de transformación. En la década de 1940, el jazz había sido la música de los hipsters urbanos. El jazz de la década de 1940 se escuchó en los clubes nocturnos, con mayor frecuencia en los barrios negros. En la década de 1950, el jazz salió de las ciudades y adquirió una nueva respetabilidad en los festivales de jazz populares. El Festival de Jazz de Newport (después de 1986, llamado Festival de Jazz de JVC), celebrado en Newport, Rhode Island, se convirtió en el abuelo de los festivales de jazz estadounidenses y atrajo a veintiséis mil fanáticos en su segundo año. Pronto, sin embargo, los músicos de jazz más modernos boicotearon el festival. Muchos de ellos volvieron a tocar ante un público reducido que creían que entendía mejor su música cada vez más difícil e intelectual.