Década de 1950: deportes y juegos

El interés de los estadounidenses por los deportes se intensificó durante la década. La televisión llevó los deportes en vivo a los hogares de las personas por primera vez. Una nueva revista Deportes Ilustrados, fue creado para proporcionar una fuente semanal de noticias deportivas y fotografías. El béisbol siguió siendo el más popular de los deportes estadounidenses, y los Yankees de Nueva York continuaron dominando el deporte, ganando siete de las nueve Series Mundiales en las que jugaron durante la década. El fútbol profesional finalmente superó al fútbol universitario en popularidad durante la década, gracias en parte a las transmisiones semanales de partidos por televisión. Durante el invierno, los estadounidenses recurrieron al baloncesto. El baloncesto universitario siguió siendo popular, a pesar de varios escándalos de apuestas que lo deshonraron. La reorganización de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) en 1949 dio un impulso al baloncesto profesional. Aún más importantes fueron los cambios en las reglas en 1954 que hicieron que el baloncesto fuera más emocionante.

Una tendencia importante en el deporte durante la década de 1950 fue la integración. Jackie Robinson (1919-1972) había roto la "línea de color" en el béisbol profesional en 1947. Varios jugadores negros lideraron sus equipos en la década de 1950, entre ellos Roy Campanella (1921-1993), Willie Mays (1931-1926), Don Newcombe (1934). -), Hank Aaron (1931–) y Ernie Banks (1950–). La NBA permitió jugadores negros en 1934 y Bill Russell (1927–) de los Boston Celtics se convirtió en el jugador dominante de la década. Los atletas negros pronto participaron en los bolos profesionales y en el tenis femenino. De hecho, la estadounidense Althea Gibson (1951–) ganó el torneo de tenis de Wimbledon en 1960. Una señal segura de que los afroamericanos habían sido aceptados fue la disolución de la Liga Negra Americana de béisbol en XNUMX.

Los deportes organizados no eran la única forma en que los estadounidenses se divertían. Los niños fueron invitados a varios juegos nuevos populares durante la década. Los ladrillos de construcción LEGO, importados de Dinamarca, eran amados por los niños estadounidenses que podían construir lo que imaginaran con las piezas de plástico. Etch A Sketch proporcionó una pizarra en blanco en la que los niños podían crear ilustraciones divertidas girando los diales para dibujar líneas. Los niños mayores, especialmente los que vivían en medio de las vastas superficies pavimentadas de los suburbios, disfrutaban de las patinetas. Adolescentes y adultos encontraron un nuevo modelo de aptitud física en el musculoso Jack LaLanne (1914–), cuyas proezas de fuerza llamaron la atención sobre la necesidad de que todos los estadounidenses se mantengan en buena forma. El mensaje de preparación física de LaLanne se adaptaba bien a una década en la que los estadounidenses vivían bajo la nube de una Guerra Fría (1945-91) con la lejana Unión Soviética.