Década de 1940: deportes y juegos

La Segunda Guerra Mundial (1939-45) interrumpió los eventos deportivos profesionales. Después de la entrada de las tropas estadounidenses en la guerra en 1941, tras el bombardeo japonés de Pearl Harbor, muchos de los mejores atletas se unieron al ejército. Algunos equipos se disolvieron cuando sus jugadores se fueron a la guerra. La mayoría continuó con un número limitado de jugadores y presupuestos ajustados. Incluso con estos recortes durante la guerra, los deportes siguieron siendo un pasatiempo favorito para los estadounidenses. Cuando terminó la guerra, los jugadores talentosos regresaron, el dinero volvió a verterse en las organizaciones deportivas y la televisión amplió las audiencias, los deportes profesionales volvieron a convertirse en una fuente de ingresos de entretenimiento dominante en Estados Unidos.

La guerra ofreció a las mujeres más oportunidades en los deportes. Con tantos atletas masculinos luchando por el país, se alentó a las mujeres a unirse a la All-American Girls Baseball League, que fue popular durante la guerra. Las mujeres también atrajeron la atención en el golf y el tenis.

Uno de los eventos deportivos más importantes se produjo en 1947 cuando Jackie Robinson (1919-1972) se incorporó al equipo de béisbol de las Grandes Ligas de los Brooklyn Dodgers. Aunque los afroamericanos habían sido campeones en el campo del boxeo durante algún tiempo, la ruptura de Robinson de la barrera del color en el béisbol fue especialmente importante, porque el béisbol era el deporte favorito de Estados Unidos. A fines de la década de 1940, algunos de los mejores jugadores de béisbol eran negros. Otros deportes pronto comenzaron a integrarse por sí mismos.

En casa, los juegos fueron bienvenidos distracciones de la guerra y luego siguieron siendo un entretenimiento divertido. El Slinky, un juguete de alambre enrollado que sigue siendo popular, "bajó" los escalones para la diversión de niños y adultos por igual. Scrabble, un juego de mesa de palabras, probó el vocabulario y la ortografía de innumerables personas en todo el país. Los camiones Tonka ofrecieron a los niños la oportunidad de imaginar la vida de los trabajadores de la construcción con camiones volquete y juguetes de tractor.