Década de 1920: música

El jazz fue la música de la década de 1920. Fue la mejor demostración de talento musical negro que el mundo haya visto jamás. Originario de músicos de Nueva Orleans, Luisiana, el sonido pronto se extendió por todo el país. El jazz surgió del ragtime y la música de Dixieland y también surgió de las improvisaciones de los muchos músicos de ascendencia francesa, española y africana que vivían en Luisiana. Aunque los mejores músicos de jazz eran negros, incluidos Louis Armstrong (1901-1971), Jelly Roll Morton (1890-1941) y Duke Ellington 1899-1974), los músicos blancos fueron los primeros en grabar jazz con fines de lucro. Músicos blancos como Bix Beiderbecke (1903-1931), George Gershwin (1898-1937) y Paul Whiteman (1890-1967; apodado "El rey del jazz") popularizaron el jazz entre el público blanco presentándolo en teatros y cabarets. Allanaron el camino para que los músicos negros cruzaran las fronteras raciales y actuaran en lugares generalmente frecuentados por blancos. Pronto los músicos negros fueron bienvenidos y se beneficiaron de la exposición al público blanco y los contratos de grabación con compañías discográficas que antes les habían cerrado.

El jazz de Nueva Orleans generó variaciones en diferentes partes del país, especialmente en Chicago, Illinois, donde los músicos de jazz tocaban en bares clandestinos (bares ilegales) y salones de baile. The Jazz Age fomentaba los bailes vigorosos, de los cuales el Charleston era, con mucho, el más popular. A medida que el jazz evolucionó a lo largo de la década, tomaron forma otros géneros musicales, incluidos el blues y el swing, que se volverían más populares en la próxima década.