Deberes

La tarea no es solo un aspecto rutinario de la vida de los escolares, sino también la interacción diaria clave entre la escuela y la familia. Como tal, a menudo conduce a tensiones entre la familia y la escuela por el control del tiempo de los niños y el papel de los padres en la educación, particularmente después de la expansión de la escolarización masiva durante los siglos XIX y XX.

En los Estados Unidos a principios del siglo XX surgió un fuerte movimiento en contra de los deberes, que afirmaba las prerrogativas de los padres y los derechos de los niños. Un crítico argumentó que "la vida cultural o recreativa de la familia está seriamente restringida o obstaculizada ... por la invasión de las horas del hogar por parte de la escuela" ("¿Estudio en casa?" P. 69) mientras que otro declaró que la tarea era un pecado contra la infancia. La posición contraria a las tareas escolares refleja la creciente influencia internacional del conocimiento científico sobre la salud y el desarrollo de los niños. Esto, a su vez, motivó un movimiento de reforma progresista en la educación que rechazó los métodos rutinarios de enseñanza y aprendizaje en favor de enfoques individualizados y "centrados en el niño". Muchos educadores argumentaron que las tareas no tenían lugar en un régimen educativo progresivo, particularmente en los grados de primaria. Durante la primera mitad del siglo XX, las políticas escolares en muchas comunidades de los Estados Unidos ordenaron la reducción o abolición de las tareas escolares.

No obstante, a lo largo de la era de la educación masiva, la mayoría de los padres apoyaron la tarea, al menos en cantidades moderadas. Consideraron la tarea no solo como esencial para el rendimiento académico, sino también como un medio importante para que los niños desarrollen autodisciplina y responsabilidad. Finalmente, algunos padres vieron la tarea no como una intromisión en el tiempo familiar, sino como un medio fundamental para comprender cómo la escuela educa a su hijo. En palabras de un padre de la década de 1930, "La tarea es un vínculo maravilloso entre los padres y la vida escolar del niño" ("¿Crees en la tarea?", Pág. 58). Dos décadas más tarde, otro padre lo expresó de manera más directa: "La tarea es nuestra única forma de estar al día con lo que sucede" en la escuela (Langdon y Stout, p. 370).

Durante la segunda mitad del siglo XX, la opinión de los expertos se alineó cada vez más con las opiniones de los padres en apoyo de la tarea. Después de que la Unión Soviética lanzara el satélite Sputnik en 1957, los políticos, padres y educadores estadounidenses se preocuparon de que el sistema educativo requiriera una mejora sustancial para igualar la destreza tecnológica soviética. El enfoque resultante en las ciencias y las matemáticas reforzó los desafíos para la educación progresiva y despertó el interés en utilizar la tarea para apoyar metas académicas cada vez más ambiciosas. En la década de 1980, al menos en los Estados Unidos, un movimiento de "regreso a lo básico" había reemplazado en gran medida al anterior discurso progresista en educación. Con ello vino una celebración de la tarea como vital para fomentar el logro académico, la virtud moral y la competitividad económica internacional, y un fuerte respaldo a la colaboración de los padres en la educación.

Sin embargo, no todos los padres se unieron a la celebración de la tarea, especialmente cuando su gran cantidad era abrumadora para sus hijos o su vida familiar. Pero en los Estados Unidos, la gran mayoría de los niños nunca dedicaba mucho tiempo a la tarea. A pesar de los pequeños aumentos para los estudiantes de secundaria en la década posterior al Sputnik y para los niños pequeños en las décadas de 1980 y 1990, la tarea solo implicó un modesto compromiso de tiempo para la mayoría de los estudiantes estadounidenses durante la segunda mitad del siglo XX. En los grados de primaria, a pesar de los aumentos a finales de siglo, la tarea ocupaba a la mayoría de los niños durante sólo dos horas. por semana –Una cantidad quizás comparable a la que se da en otras naciones industrializadas. Mientras tanto, la mayoría de los estudiantes de secundaria de EE. UU. Pasaron alrededor de una hora diariamente en tareas, sustancialmente menos que sus contrapartes en otras naciones industrializadas avanzadas. A principios del siglo XXI, los estudiantes de secundaria de muchas partes de Europa y Asia dedicaban una gran cantidad de tiempo a la tarea. En los Estados Unidos, por el contrario, se hizo evidente una enorme brecha entre un discurso sólidamente a favor de las tareas y los niveles de práctica de las tareas que permanecieron obstinadamente bajos, incluso entre los estudiantes que iban a la universidad.