Debate Webster-Hayne

DEBATE DE WEBSTER-HAYNE. En los primeros años de la presidencia de Andrew Jackson, los senadores Robert Y. Hayne de Carolina del Sur y Thomas Hart Benton de Missouri formaron una alianza meridional y occidental potencialmente poderosa. En el nivel de la política partidista, Hayne apoyó la venta barata de tierras públicas para Occidente y Benton apoyó tarifas bajas para el Sur. Cuando el senador Samuel A. Foote de Connecticut propuso limitar la venta de tierras públicas, Benton se levantó para denunciar un interés oriental que intentaba retrasar el asentamiento de Occidente. Hayne habló en apoyo de Benton y agregó que los altos precios de las tierras occidentales amenazaban con crear "un fondo para la corrupción, fatal para la soberanía e independencia de los estados". Webster luego tomó la palabra para negar la afirmación de Benton y criticar las opiniones de Hayne sobre los derechos de los estados. Webster también señaló a la esclavitud como la fuente de los problemas del Sur.

Hayne volvió a tomar la palabra y ofreció una defensa apasionada de la esclavitud y una explicación detallada de la teoría —cada vez más identificada con el vicepresidente John C. Calhoun— de que los estados tenían derecho a "interponerse" cuando el gobierno federal amenazaba sus derechos. La segunda respuesta de Webster a Hayne, en enero de 1830, se convirtió en una famosa defensa de la unión federal: "Libertad y Unión, ahora y siempre, una e inseparable".

Justo debajo de la superficie de este debate se encuentran los elementos de la crisis seccional en desarrollo entre el Norte y el Sur. En abril, después de que Hayne defendiera los derechos de los estados en el discurso principal en la cena anual del Día de Jefferson en Washington, el presidente Jackson ofreció el primer brindis por "voluntarios" y se hizo eco del nacionalismo de Webster: "Nuestra Unión Federal. Debe ser preservada". El vicepresidente Calhoun ofreció el segundo brindis y respaldó la defensa de Hayne de los derechos de los estados: "La Unión, junto a nuestra libertad, la más querida". La alianza de Occidente y el Sur se derrumbó y Benton pronto emergió como el principal oponente de Calhoun y Hayne y su doctrina de anulación.

Bibliografía

Van Deusen, Glyndon G. La era jacksoniana: 1828–1848. Nueva York: Harper and Row, 1959.

Watson, Harry L. Libertad y poder: la política de la América jacksoniana. Nueva York: Farrar, Hill y Wang, 1990.

Louis S.Gerteis