Dean, james (1931-1955)

En su demasiado breve vida —apenas tenía veinticuatro años cuando murió en un accidente de su elegante automóvil Porsche— el actor James Dean llegó a simbolizar la alienación adolescente de clase media, al estilo de los años cincuenta. Después de aparecer brevemente en Broadway (ver la entrada bajo 1900 — Cine y teatro en el volumen 1) y televisión (ver la entrada en 1940 — TV y radio en el volumen 3) y interpretando pequeños papeles en varias películas, Dean protagonizó tres películas: Al este del Edén (1955) Rebelde sin causa (1955), y Gigante (1956), obteniendo nominaciones al Premio de la Academia al Mejor Actor por primera y última. En cada uno, era la personificación (representación humana) de la ansiosa juventud estadounidense de mediados de la década de 1950. Fue elegido como un adolescente inquietante y vulnerable cuya presencia era inquietante durante lo que de otro modo era una era de prosperidad y conformidad (actuando de acuerdo con las opiniones sociales establecidas) después de la Segunda Guerra Mundial (1939-45).

El estrellato de Dean duró poco más de un año. Su tiempo en el centro de atención fue tan sorprendentemente breve como el de cualquier estrella importante en la historia del cine. Su temprana muerte, junto con su potencial insatisfecho, lo transformó inmediatamente en un ícono cultural estadounidense, un símbolo de la cultura estadounidense, un estatus que continúa en el siglo XXI.

—Rob Edelman

Para más información

Gilmore, John. Viva rápido, muera joven: recordando la corta vida deJames Dean. Nueva York: Thunder's Mouth Press, 1997.

JamesDean.com: el sitio web oficial.http://www.jamesdean.com/ (consultado el 5 de marzo de 2002).

Gigante, Randall. El James Dean íntegro: su vida y legado de la A a la Z. Chicago: Contemporáneo, 1991.

Schroeder, Alan. James Dean. Nueva York: Chelsea House, 1994.