¡De ripley, creálo o no!

Visto por primera vez en 1923 como una característica diaria en el Globo de Nueva York, una caricatura de Robert L. Ripley (1893-1949) incluía la frase "¡Lo crea o no!" en el lenguaje común. Las representaciones de dibujos animados de Ripley de rarezas asombrosas, rarezas exóticas y hazañas escandalosas ganaron rápidamente popularidad a medida que más y más lectores, primero en Nueva York, luego en todo el país y en todo el mundo, hojearon ansiosamente sus artículos en busca de lo último ¡De ripley, creálo o no!

Ripley nació en Santa Rosa, California, en 1893 en una familia de clase trabajadora. Era un prometedor béisbol (ver entrada bajo 1900 — Deportes y juegos en el volumen 1) jugador, que ascendió en la liga semiprofesional y parecía tener la oportunidad de llegar a las grandes ligas antes de que una lesión en el brazo dejara de lado su carrera. Sin embargo, un talento infantil para los dibujos animados acudió en su ayuda y pronto vendió sus dibujos a revistas como Life (ver la entrada bajo 1930 — Cultura impresa en el volumen 2). A principios de la década de 1900, Ripley se mudó a Nueva York, donde consiguió un trabajo como caricaturista deportivo para el Globo. Su primera ¡Por extraño que parezca! Las caricaturas mostraban asombrosas hazañas deportivas, como el hombre que saltó la cuerda 11,810 veces seguidas.

Los lectores quedaron fascinados con las imágenes de Ripley. Pronto, su mirada al lado extraño, peculiar y sorprendente de la vida se expandió más allá del campo deportivo. Sus caricaturas comenzaron a mostrar maravillas tales como un testamento escrito en una cáscara de huevo y un alfiletero humano que podía empujar alfileres de sombrero en su piel sin dolor. Aunque los lectores le enviaron cientos de cartas sugiriendo temas para su caricatura, Ripley buscó aún más. Comenzó una serie de expediciones alrededor del mundo para buscar objetos y personas inusuales para exhibir en ¡Por extraño que parezca!

En 1933, en el Chicago Feria Mundial (ver la entrada bajo 1900: The Way We Lived en el volumen 1), Ripley presentó su primer "Odditorium" o museo de lo exótico e inusual. La feria se jactó de que cientos de personas se desmayaron ante las espantosas vistas que vieron allí. Pronto, seis Odditoriums más se abrieron en todo el país. En 1949, Ripley recibió su propio programa de televisión semanal en NBC, pero solo unos pocos programas se transmitieron antes de su muerte de un ataque cardíaco. Dado que Ripley era un ávido grabador de "primicias", tal vez sea apropiado que su caricatura, ¡De ripley, creálo o no! tiene el récord de la caricatura continua más larga. En 2001, todavía se publicaba en 147 periódicos en 38 países. Hay 27 ¡Por extraño que parezca! Museos de todo el mundo, que muestran más de 20,000 rarezas, muchas de ellas recopiladas por el propio Robert Ripley.

—Tina Gianoulis

Para más información

Corelli, Rae. "¿Extraño? ¡Créalo!" Maclean's (Vol. 106, no. 38, 20 de septiembre de 1993): págs. 50–53.

Jewel, Dan y Fannie Weinstein. "Rare Bird: Cincuenta años después de su muerte, el extraño y maravilloso legado de Robert Ripley sigue vivo, ¡lo crea o no!" Personas Semanalmente (Vol. 52, 12 de julio de 1999): págs. 89–92.

De Ripley. . . ¡Por extraño que parezca!http://www.ripleys.com (consultado el 24 de enero de 2002).