De kalb, Johann

De kalb, johann. (1721-1780). General continental. Nacido en Hüttendorf, Baviera, el 19 de junio de 1721, de Kalb, hijo de campesinos bávaros, se hizo conocido en América como "Barón de Kalb". Apareció como teniente (1 de septiembre de 1743) en un regimiento de infantería francés bajo el nombre de Jean de Kalb. Posteriormente luchó en el ejército del gran mariscal Saxe (Hermann Maurice, conde de Saxe), sirvió durante la Guerra de Sucesión de Austria (1740-1748), fue ascendido a mayor en 1756 y se distinguió en la Guerra de los Siete Años. (1756-1763). Mientras tanto, se había convertido en un asiduo estudiante de idiomas y matemáticas además de asignaturas estrictamente militares. En 1764 se casó con una rica heredera cuya fortuna le permitió retirarse del ejército y establecerse cerca de París. Durante los primeros cuatro meses de 1768 viajó a América como agente secreto del Secretario de Estado francés (Etienne François, duque de Choiseul) para informar sobre los sentimientos de los colonos hacia Gran Bretaña. A su regreso, de Kalb descubrió que Choiseul ya no se preocupaba por Estados Unidos y su misión resultó inútil.

La ascensión de Luis XVI devolvió la influencia al conde de Broglie (Charles François) y De Kalb, que había servido en el cuerpo de este último, regresó al ejército. Sirvió a las órdenes de Broglie en la guarnición de Metz y el 6 de noviembre de 1776 fue comisionado general de brigada. Para entonces, había decidido buscar fortuna militar en Estados Unidos y recibió permiso para ir como voluntario. Silas Deane redactó uno de sus contratos y De Kalb zarpó el 20 de abril de 1777 con el marqués de Lafayette (Marie-Joseph-Paul-Roche-Yves-Gilbert-du-Motier). Aunque el Congreso hizo arreglos satisfactorios para el joven marqués rico e influyente, no vieron forma de acomodar al falso barón. De Kalb amenazó con una demanda civil por incumplimiento de contrato y estaba a punto de regresar a Francia cuando, el 15 de septiembre, fue elegido comisionado como mayor general. Después de algunas dudas sobre aceptarlo, se unió al general George Washington a principios de noviembre y pasó el invierno en Valley Forge. En la primavera de 1778 fue nombrado segundo al mando de Lafayette para la propuesta invasión de Canadá.

No fue sino hasta dos años después que De Kalb finalmente recibió una asignación acorde con su rango. El 3 de abril de 1780 recibió la orden de relevar a Charleston con los continentales de Maryland y Delaware. El 25 de julio entregó el mando al general Horatio Gates, pero permaneció con el ejército del sur al frente de su división. Gates ignoró el consejo profesionalmente sólido de De Kalb, lo que llevó al ejército a la aniquilación en la campaña de Camden. En la batalla del 16 de agosto, De Kalb cayó sangrando de 11 heridas, muriendo tres días después.