De anglicanos a episcopales

Anglicanismo americano . Ninguna denominación se vio más afectada por la Revolución y sus resultados que los anglicanos, los que pertenecían a la Iglesia oficial de Inglaterra. El final de la guerra trajo consigo un período doloroso de reajuste para ellos mientras intentaban crear una iglesia estadounidense que fuera fiel a sus tradiciones inglesas. El problema al que se enfrentaron los anglicanos en 1783 fue su estrecha identificación con los ingleses, que habían perdido la guerra por la independencia. A diferencia de todos los demás protestantes,

Los anglicanos consideraban que el rey de Inglaterra era un líder espiritual y político. Cuando los estadounidenses rechazaron el derecho del rey Jorge a gobernarlos en materia de impuestos y leyes, a los anglicanos les resultó imposible seguir honrándolo como líder de su iglesia. Claramente se requería cierta remodelación de las creencias y prácticas de los anglicanos, pero el grupo no estaba bien preparado para lograr un cambio. La iglesia fue muy debilitada por la guerra; muchos anglicanos, en particular ministros, habían apoyado a los británicos. Estos leales a menudo fueron rechazados por sus vecinos y muchos perdieron sus propiedades. Otros abandonaron el nuevo país por completo, emigrando a Inglaterra o Canadá. Muchos de los que quedaban eran parte del ala evangélica creciente del anglicanismo que pronto se separó como la iglesia metodista separada. En 1783, las iglesias anglicanas se encontraron con muchos menos miembros, y más pobres, en comparación con el período colonial. También enfrentaron divisiones sobre cómo reorganizarse, particularmente sobre si debían ser dirigidos por un obispo. Este era un tema delicado, en parte porque los temores de los no anglicanos a un obispo para Estados Unidos habían contribuido al inicio de la Revolución.

Obispo Seabury . Durante 1783 y 1784 las iglesias enviaron delegados a una serie de reuniones generales en los estados intermedios para discutir el futuro de su denominación. Alarmado de que estas reuniones parecían estar rechazando la idea de un obispo, un grupo de diez clérigos de Connecticut se reunieron y se adelantaron al tema eligiendo a Samuel Seabury, un ex misionero anglicano, como su obispo. Seabury viajó a Inglaterra para su consagración como obispo, pero fue rechazado allí porque no pudo prestar el juramento de lealtad requerido al rey. Tuvo más éxito en Escocia y se consagró en 1784. Al regresar a los Estados Unidos comenzó a hacer valer su autoridad, pero muchos episcopales, especialmente los de fuera de Connecticut, se resistieron a él, que valoraban más la iniciativa laica en asuntos eclesiásticos. Otros resintieron su posición contra la independencia estadounidense durante la guerra cuando se hizo famoso por escribir una serie de panfletos leales, a los que Alexander Hamilton respondió. Que Seabury no fuera querido personalmente sólo empeoró las cosas.

Iglesia episcopal . Finalmente se llegó a un compromiso, en dos convenciones generales en 1785 y 1786. Estas reuniones dieron a la iglesia una organización nacional y allanaron el camino para la consagración de más obispos, ahora aprobada por las autoridades de la iglesia en Londres. Una reunión posterior en 1789 terminó el importante trabajo de escribir un Libro Americano de Oración Común, el manual utilizado para todos los servicios de adoración de la iglesia. Al igual que los compromisos sobre la organización, este libro logró un equilibrio entre retener tantas formas tradicionales como sea posible en un mundo que cambia rápidamente. Mantuvo intactos los rituales anglicanos básicos mientras simplificaba su estilo relativamente elaborado. La reunión de 1789 también le dio a la iglesia un nombre, la Iglesia Episcopal Protestante, generalmente llamada Iglesia Episcopal, después de la palabra griega para obispo.

Crecimiento temprano . Los episcopales crecieron lentamente a pesar de la ola de conversiones que trajeron nuevos miembros a otras iglesias. Si los episcopales no tenían un atractivo amplio, tenían uno selecto. A pesar de todas las dificultades experimentadas por Seabury y sus seguidores para establecer la nueva Iglesia Episcopal, todavía tenían una base significativa para la esperanza. Muchos ciudadanos destacados se convirtieron en episcopales, algunos atraídos por su teología liberal, otros por su liturgia, que era mucho más elaborada que la predicación al estilo sencillo de los congregacionalistas y presbiterianos. El nombramiento de John Hobart como obispo de Nueva York en 1811 fue importante a este respecto, ya que favoreció los servicios de adoración de la "Alta Iglesia" a pesar de su asociación con el catolicismo romano y a pesar de lo que algunos consideraban su carácter antirrepublicano. La asociación del episcopalismo y la élite de la sociedad es solo un signo de la lucha que tuvo esta denominación para adaptarse a la Revolución.