David m. alfarero

El historiador estadounidense David M. Potter (1910-1971) se formó como historiador de la Guerra Civil, pero se ganó su reputación por su libro People of Plenty (1953), que fue uno de los textos significativos de la época. Escribió extensamente sobre la sociedad estadounidense, el carácter estadounidense y la historiografía.

Año siguiente. Sin embargo, pasaron siete años antes de que recibiera su doctorado. de Yale. Comenzó sus estudios de posgrado con Ulrich B. Phillips, un historiador del Sur, pero completó su trabajo con Ralph H. Gabriel, un historiador intelectual estadounidense. Estos dos eruditos influyeron en su elección de temas para el resto de su vida.

Potter comenzó su carrera docente como instructor de historia en la Universidad de Mississippi en 1936. Enseñó allí durante dos años antes de trasladarse a la Universidad Rice. Mientras estaba en Texas, se casó con su primera esposa, Ethelyn Henry, en 1939. Dejó Rice en 1942 para convertirse en maestro de Timothy Dwight College en Yale.

El motivo de la convocatoria a Yale fue la publicación de su disertación bajo el título de Lincoln y su partido en la crisis de la secesión (1942). El libro alcanzó una aclamación instantánea; Sir Denis Brogan la caracterizó como la tesis mejor revisada desde la de Arthur M. Schlesinger. Mientras estaba en New Haven, Potter se divorció de su esposa en 1945; se volvió a casar tres años después con Mary Roberts. La carrera de Potter continuó su rápido avance en la década de 1940. Se convirtió en profesor de Harmsworth y miembro del Queen's College, Oxford, en 1947, un honor singular para un erudito que tenía solo 37 años y que había escrito solo un libro importante.

No es que Potter fuera improductivo en este período. En 1945 editó Trail to California: The Overland Diary of Vincent Geiger y Wakeman Bryarly, y en 1948, junto con JH Croushare, editó Un dirigente sindical en la reconstrucción, un relato de John William De Forest. Ese mismo año publicó El tema de Lincoln y la historiografía nacional estadounidense. Al año siguiente, fue coautor de dos libros con TG Manning; Ellos eran Nacionalismo y seccionalismo en Estados Unidos y Gobierno y economía estadounidense. En 1949 también se convirtió en editor de la Revisión de Yale, cargo que ocupó durante dos años.

En 1950 Potter se convirtió en profesor Coe; en apenas ocho años en Yale se había ganado una cátedra donada. Ese mismo año impartió las Walgreen Lectures en la Universidad de Chicago. Estas conferencias, publicadas tres años después como People of Plenty: Economic Abundance and the American Character, Potter ganó la reputación de ser uno de los mejores historiadores estadounidenses de la época. El libro empleó conocimientos de las ciencias sociales, en particular la antropología, para argumentar que la productividad estadounidense era tanto una causa como un resultado del carácter estadounidense. El libro amplió la tesis turneriana y fue un libro histórico en la historiografía estadounidense.

Potter dejó Yale por una cátedra en Stanford en 1961. Durante las décadas de 1950 y 1960 escribió penetrantes ensayos sobre la sociedad estadounidense, el carácter estadounidense y la historiografía. Estos se sumaron a su fama como "uno de los verdaderos grandes intérpretes de la historia de Estados Unidos", y se convirtió en miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, así como en miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense. Completó dos libros en la década de 1960: Problemas de la historia estadounidense: opiniones y contrapuestos (1966) con Curtis R. Grant y, más conocido, El sur y la crisis seccional (1968). También continuó dando conferencias, presentando la Commonwealth Fund Lecture en University College, Londres, en 1963 y las Walter L. Fleming Lectures en Louisiana State University en 1968.

Potter murió el 18 de febrero de 1971, antes de que pudiera terminar los muchos proyectos que se había propuesto. No pudo pronunciar los discursos presidenciales de la Organización de Historiadores Estadounidenses ni de la Asociación Histórica Estadounidense. Sus colegas de Stanford sí completaron otros trabajos. Carl Degler y Don E. Fehrenbacher editaron sus Fleming Lectures, que se publicaron como El sur y la mayoría concurrente en 1972. Fehrenbacher reunió varios artículos de Potter en un libro, Historia y sociedad americana (1973). En 1976 Fehrenbacher completó La crisis inminente 1848-1861 (un volumen de la New American Nation Series), que ganó un premio Pulitzer, así como La libertad y su limitación en la vida estadounidense, una colección de ensayos.

Otras lecturas

La mejor evaluación de los escritos de Potter es la de Sir Denis Brogan en Marcus Cunliffe y Robin W. Winks, editores, Pastmasters: Some Essays on American Historians (1969). Las ideas históricas de Potter también se pueden encontrar en una entrevista contenida en John A. Garraty, editor, Interpretación de la historia estadounidense: conversaciones con historiadores (1973). Su trabajo se menciona brevemente en John Higham, Historia: Beca profesional en América (1965). □