Dashkova, yekaterina romanovna

(1743-1810), figura pública, autora y autora de memorias.

Como directora de la Academia de Ciencias de San Petersburgo y presidenta de la Academia Rusa, la princesa Yekaterina Romanovna Dashkova (de soltera Vorontsova) fue una de las primeras mujeres en ocupar un cargo público en Europa. Desde cualquier punto de vista, Dashkova llevó una vida extraordinaria: nació en 1743 en una prominente familia noble rusa, los Vorontsov. Después de perder a su madre a la edad de dos años, Dashkova creció en la casa de su tío, el Conde Mikhail Vorontsov, donde recibió la mejor instrucción disponible para mujeres jóvenes. Sin embargo, como ella señala en su MemoriasDashkova se sintió obligada a complementar su educación con una lectura intensiva de autores como Voltaire, Montesquieu y Helvétius, y demostró un vivo interés por la política desde sus primeros años. Su pasión por el aprendizaje y por las teorías de la educación sería una constante durante toda su vida.

En 1759, Dashkova se casó con el príncipe Mikhail Ivanovich Dashkov y le dio tres hijos en rápida sucesión: Anastasia (1760–1831), Mikhail (1761–1762) y Pavel (1763–1807). Su matrimonio fue feliz, pero de corta duración: Mikhail murió después de una breve enfermedad en 1764, dejando a Dashkova con la tarea de pagar sus deudas y criar a sus dos hijos sobrevivientes. Es significativo que Dashkova eligiera no volver a casarse nunca. Además, su relación con sus hijos se convirtió en una fuente de dolor recurrente para Dashkova, quien sobrevivió a su hijo y la desheredaba.

Sin embargo, la figura más significativa en la vida de Dashkova fue la emperatriz Catalina II, a quien Dashkova conoció en 1758, mientras que la primera era Gran Duquesa y tenía el doble de edad que Dashkova, de quince años. Según Dashkova, la atracción entre los dos fue inmediata, aunque solo sea porque, como escribe con cierta exageración en su Memorias - "No había otras dos mujeres en ese momento ... que hicieran una lectura seria" (p. 36).

El momento decisivo en la vida de Dashkova tuvo lugar en 1762, cuando la joven princesa participó en la revolución del palacio que derrocó a Pedro III y llevó al poder a Catalina, su esposa. Mientras los historiadores continúan debatiendo el papel preciso que jugó Dashkova en el golpe, Dashkova se coloca en el centro de la revuelta en su Memorias. Catherine inicialmente recompensó la lealtad de Dashkova con regalos de dinero y propiedades. Sin embargo, en poco tiempo, la relación entre las dos mujeres se deterioró, como resultado, quizás, de las exaltadas afirmaciones de Dashkova sobre su papel en la ascensión de Catalina al trono.

Tras la muerte de su esposo en 1764, Dashkova pasó gran parte de las siguientes dos décadas en un exilio autoimpuesto de la corte rusa. De 1769 a 1771, y nuevamente de 1775 a 1782, Dashkova viajó al extranjero, supervisó la educación de su hijo en Escocia y se reunió con figuras prominentes de la Ilustración, como Diderot, Voltaire, Benjamin Franklin y Adam Smith. Después de que Dashkova regresara a Rusia, en 1783 Catalina nombró a su director de la Academia de Ciencias, que el director anterior había dejado en un considerable desorden. Dashkova no solo restauró la fortuna de la Academia, al igual que lo haría con los asuntos de sus diversas propiedades, sino que también inspiró a Catherine a fundar la Academia Rusa, con el objetivo de compilar el primer diccionario etimológico ruso y fomentar la cultura rusa. En su papel de directora de ambas academias, Dashkova fue fundamental para llevar las ideas de la Ilustración a Rusia. Dashkova también escribió y publicó extensamente: tradujo obras sobre educación, viajes y agricultura; compuso verso y varias obras de teatro; y supervisó la publicación de varias revistas.

Después de discutir con la emperatriz por la publicación de la obra de Yakov Knyazhnin Vadim Novgorodsky, que Catherine afirmó que era un ataque a la autocracia, Dashkova solicitó un permiso de ausencia de la Academia en 1794. La muerte de Catherine en 1796 trajo más desgracia a Dashkova: para castigarla por el papel que desempeñó en la caída de su padre, el Emperador Paul exilió a Dashkova a una propiedad remota en el norte de Rusia. Un año más tarde, después de que Dashkova pidiera el indulto por motivos de salud, Paul le permitió regresar a Troitskoye, su propiedad cerca de Moscú. La muerte de Paul y el ascenso al trono de Alejandro I en 1801 pusieron fin al exilio de Dashkova, pero ella decidió pasar los años que le quedaban en Troitskoye, administrando sus posesiones y escribiendo sus célebres memorias.

Como figura histórica, Dashkova sigue siendo importante por su papel destacado en la vida intelectual de la Rusia del siglo XVIII: ejemplificó el ideal de la Ilustración de la mujer educada, o mujer eruditae inspiró admiración y ansiedad entre sus contemporáneos por sus inusuales logros. Además, sus logros iluminan temas centrales en la historia social y cultural de Rusia: la intriga femenina y el patrocinio durante la era de las emperatrices; la persistencia de la política de la familia noble en el estado burocrático emergente; y la recepción rusa de la Ilustración.