Dashkova, princesa catalina (1743-1810)

Dashkova, princesa Catalina (1743-1810), confidente de Catalina la Grande y educadora. La princesa Catalina Dashkova, contemporánea y confidente de Catalina la Grande (gobernó de 1762 a 1796), en cuyo cargo a veces se la denomina "Catalina la Pequeña", nació en una de las familias nobles y diplomáticas más destacadas de la Rusia del siglo XVIII. los Vorontsovs. Conocida por su anglofilia (dos de sus hermanos se desempeñaron como embajadores en la Corte de St. James), la familia Vorontsov creó un tono de sociabilidad que le permitió a Catalina participar con relativa comodidad en los salones y la vida intelectual de la Rusia catalina. También le permitió, casi sola entre las mujeres de su época, tener una carrera en el servicio público, primero como presidenta de la nueva Academia de Artes de Rusia (1783), y en el mismo año como directora de la Academia de Artes y Ciencias

Como directora de la Academia de Artes y Ciencias, tuvo relativamente poco impacto en las becas. Pero sí fortaleció la base financiera de la academia, dejándola con un superávit saludable cuando renunció en 1794, amargada por el tono conservador de la política rusa en reacción directa a la creciente radicalización de la Revolución Francesa. También presidió un crecimiento significativo en la producción de revistas literarias de la academia.

Las actividades de Dashkova en la Academia Rusa fueron bastante diferentes. Siguiendo el modelo de la Academia Francesa, o L'Académie française, la agenda principal de la Academia Rusa era componer un diccionario autorizado del idioma ruso. Entre 1789 y 1794, la academia publicó seis grandes volúmenes con más de 40,000 palabras. Aunque el diccionario nunca tuvo el poder prescriptivo de su homólogo francés, sí constituyó un logro cultural significativo, que marcó la rápida evolución del ruso vernáculo y el surgimiento de una lengua literaria del siglo XVIII.

Dashkova, junto con su patrona, la emperatriz, fue una de las pocas mujeres rusas del siglo XVIII que redactaron sus memorias. Escrito en francés y confiado a su amiga Martha Wilmot, una mujer angloirlandesa que pasó cinco años en Rusia, las memorias se publicaron por primera vez en traducción al inglés en 1857 en la revista de emigrados de Alexander Herzen, el Estrella Polar. Algunos estudiosos han cuestionado la autenticidad de las memorias y han sugerido que Martha Wilmot y su hermana pueden haberlo reescrito al menos significativamente. Sin embargo, la mayoría de los especialistas aceptan el texto como propio de Dashkova. Proporciona un relato interno de algunos de los acontecimientos políticos más importantes de la época, incluido el golpe que llevó a Catalina la Grande al poder en 1762 y gran parte de las intrigas tan características de la vida cotidiana en la corte rusa. Si uno le toma la palabra, pasaba la mayor parte de su tiempo interactuando con los principales dignatarios del estado y extranjeros, a la manera de cortesanos masculinos, más que con sus esposas, hijas o damas de honor. Dashkova también escribió y tradujo mucho, incluidas obras de teatro, poesía y ensayos moralistas.

Como la mayoría del séquito de la emperatriz, Dashkova perdió influencia rápidamente una vez que Pablo I (gobernó entre 1796 y 1801) ascendió al trono. Al verla, no sin razón, como enemiga de su difunto padre, Pedro III, la exilió a una propiedad lejana y solo más tarde le permitió regresar a su propiedad principal de Troitskoe. Como varios otros nobles ricos, hombres y mujeres, se convirtió en una presencia activa, incluso dominante, en su propia finca, actuando en gran medida como un señor absoluto de la mansión en su propia finca privada dentro de un estado.