D’arcy mcnickle

D'Arcy McNickle (1904-1977) fue un defensor de los derechos de los nativos americanos y se lo considera uno de los fundadores de la literatura nativa americana moderna.

Como escritor, historiador, activista, director de proyectos del gobierno, organizador comunitario y profesor universitario, la carrera de McNickle fue tan diversa como sus logros. Su voz se escuchó en los pasillos del Congreso y los pasillos de las universidades, en los hogares de la reserva y en los hogares de la América urbana. Fue un defensor de los derechos indígenas tanto cuando se defendieron las causas indígenas como cuando se eliminaron los derechos indígenas. No solo pudo hablar con los no nativos sobre el mundo nativo, sino que también habló con los nativos sobre los cambios provenientes del mundo no nativo. A lo largo de todo, fue un mediador cultural, completamente en casa en ambos mundos.

Nació como William D'Arcy McNickle el 18 de enero de 1904 en St. Ignatius, Montana. Su madre, Philomena Parenteau, se casó con el ranchero irlandés William McNickle y vivió con él en la reserva Flathead. Los Parenteaus, de ascendencia Cree, habían huido a Montana después del fracaso del levantamiento Métis en 1885 y fueron adoptados formalmente en la tribu Flathead.

En sus primeros años, McNickle asistió a la escuela en la reserva. Luego, por sus propias objeciones y las de su madre, fue enviado al internado de la Oficina de Asuntos Indígenas en Chemawa durante tres años. Estaba sorprendido por la actitud dura y culturalmente insensible que impregnaba la escuela, prefiriendo la educación en el estado de Washington y Montana. Cuando ingresó a la Universidad de Montana a la edad de 17 años, se sintió atraído por el mundo de la literatura y el estudio de idiomas, incluidos el griego y el latín. Uno de sus profesores lo animó a asistir a Oxford. En 1925, vendió su asignación tribal y viajó a Inglaterra. La dificultad con la transferibilidad de sus créditos universitarios le impidió matricularse y, con el dinero agotándose, se mudó a París con pensamientos inciertos de ser escritor o músico.

Al regresar a Nueva York, McNickle tomó una serie de trabajos, incluidos puestos como editor de la Encyclopaedia Britannica y la National Cyclopaedia of American Biography. En noviembre de 1926 se casó con Joran Birkeland y tuvieron una hija, Antoinette. Durante sus años en Nueva York, asistió periódicamente a cursos en la New School for Social Research y en Columbia. Sin embargo, trabajaba continuamente en su escritura. Terminó una serie de cuentos y revisó su novela, que se publicó en 1936 como El Rodeado.

Se une a la administración de Collier

Cuando la administración de Collier asumió el control de la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA), McNickle se unió al personal como asistente administrativo. Durante sus 16 años con la BIA, ocupó varios puestos, incluido el de representante de campo y director de relaciones tribales. Fue un incansable defensor de los derechos indígenas, creyendo en el cambio, pero cambio con respeto e iniciativa indígena. En 1944 se dio cuenta de la necesidad de una acción política unificada por parte de los grupos tribales. Fue cofundador del Congreso Nacional de Indios Americanos para crear una voz política india eficaz.

En 1949 publicó Vinieron aquí primero: la epopeya del indio americano, que se basó en fuentes antropológicas para hacer una crónica de la historia de los indios y la interacción de los indios y los colonos. Este trabajo inició una serie de publicaciones que incluyeron su novela juvenil, Runner in the Sun: Una historia del maíz indio (1954) Indios y otros estadounidenses: dos formas de vida se encuentran (1959) con Harold Fey, y Tribus indias de América del Norte (1962). Estos dos últimos libros revisaron la política federal india y la historia de la interacción entre blancos e indios para explicar el choque de valores y el malentendido cultural que ha resultado en tanta tragedia.

A principios de la década de 1950, el gobierno federal se esforzó cada vez más por la eliminación de los grupos tribales y su reubicación en centros urbanos. McNickle no estuvo de acuerdo con las metas federales y renunció a BIA para continuar con el trabajo de desarrollo comunitario con American Indian Development Corporation. Trabajó extensamente en Crownpoint, Nuevo México, durante varios años antes de pasar a otro trabajo con estudiantes y comunidades indígenas. Se sentó en la Comisión de Derechos Civiles de Estados Unidos y trabajó en talleres de liderazgo para estudiantes nativos.

En 1966 recibió un doctorado honorario de la Universidad de Colorado. Pasando del trabajo comunitario a la academia, McNickle aceptó una cátedra en el nuevo campus de Regina de la Universidad de Saskatchewan. Se le asignó el cargo de presidente y se le pidió que creara un pequeño departamento de antropología.

En 1971, publicó una biografía de Oliver La Farge, Hombre indio: una vida de Oliver La Farge, que fue nominado para un Premio Nacional del Libro; y se retiró a Albuquerque para trabajar en su escritura. Permaneció en el consejo editorial de la revisión de la Smithsonian Institution de la Manual de indios norteamericanos. También aceptó servir como director fundador del Centro para la Historia del Indio Americano de la Biblioteca Newberry. Durante su jubilación, revisó dos de sus libros y escribió numerosas reseñas de libros y entradas, pero lo más importante es que trabajó en su novela. Viento de un cielo enemigo. En octubre de 1977, murió en Albuquerque de un infarto masivo.

Otras lecturas

Owens, Louis, Otro Destinies: Understanding the American Indian Novel, Norman, Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1992.

Parker, Dorothy, Cantando una canción india: una biografía de D'Arcy McNickle, Lincoln, University of Nebraska Press, 1992.

Purdy, John Lloyd, WordWays: Las novelas de D'Arcy McNickle, Tucson, University of Arizona Press, 1990.

Ruppert, James, D'Arcy McNickle, Boise, Universidad Estatal de Boise, 1988. □