Daniel Leonard

Daniel Leonard (1740-1829), abogado y ensayista lealista estadounidense, fue el oponente de John Adams en un notable intercambio de periódicos en vísperas de la Revolución Americana.

Daniel Leonard pertenecía a una familia prominente en Massachusetts. Asistió a Harvard y pronunció el discurso de saludo en sus ejercicios de graduación en 1760. Luego estudió derecho en la oficina de Samuel White, presidente de la Cámara de Representantes de Massachusetts. Se casó con la hija de White en 1767. Pronto comenzó a asumir un papel apropiado en la política; entre otros cargos, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Massachusetts en 1770.

Durante la década de 1760 y principios de la de 1770, Leonard disfrutó de las ventajas de la riqueza y posición de su familia y de su propia popularidad. Luego, en 1773 y 1774, Leonard los sacrificó apoyando la política británica. Según los relatos tradicionales, Leonard fue persuadido por el gobernador de Massachusetts, Thomas Hutchinson, para que apoyara la posición leal en el conflicto que se extendía entre las colonias y Gran Bretaña. Leonard aceptó el cargo como miembro designado del consejo del gobernador, que había sido reorganizado bajo la Ley del Gobierno de Massachusetts, una de las leyes coercitivas o intolerables. El ostracismo resultante y las amenazas de violencia de los vecinos convencieron a Leonard de buscar la protección de los soldados británicos en Boston.

A salvo por el momento, Leonard escribió 17 artículos para el Gaceta de Massachusetts, utilizando el seudónimo "Massachusettensis". En los ensayos expresó la opinión de que los hombres de propiedad como él deberían apoyar a la Corona y que la resistencia a Gran Bretaña no tendría éxito. Pensaba que Gran Bretaña tenía el derecho constitucional, así como el poder militar, de imponer sus políticas a Estados Unidos. Además, realmente vio a Jorge III "como el padre providente de todo su pueblo", ya sea en el Nuevo Mundo o en el Viejo. John Adams, escribiendo como "Novanglus", respondió a los argumentos de Leonard definiendo claramente la visión estadounidense de la constitución del imperio; afirmó que los estadounidenses le debían lealtad al rey y no al Parlamento.

A medida que aumentaba la actividad revolucionaria, Leonard se vio obligado a exiliarse. Se fue a Inglaterra y volvió a ejercer la abogacía. Aproximadamente desde 1782 hasta 1806 ocupó el cargo de presidente del Tribunal Supremo de las Bermudas. Después de dos breves visitas a Massachusetts, donde todavía tenía numerosos familiares, regresó a Londres y pasó los últimos 15 años de su vida como abogado activo. Murió de un disparo de pistola, ya sea víctima de un accidente o suicidio.

Otras lecturas

No hay un estudio completo de Leonard, pero los bocetos biográficos y la información sobre él están en Lorenzo Sabine, Bocetos biográficos de leales a la revolución estadounidense (1864; repr. 1966); CLAUDE H. Van Tyne, Los leales en la revolución americana (1902; repr. 1959); James H. Stark, Los leales de Massachusetts (1907); y Carl Van Doren, Historia secreta de la revolución americana (1941). □