Daniel j. Berrigan

Llamado "el sacerdote que se mantuvo en el frío" y "santo forajido", el padre Daniel J. Berrigan (nacido en 1921) nunca aceptó el conservadurismo de la Iglesia católica ni el militarismo de la nación estadounidense. Vivió su vida como un servidor militante de la fe cristiana.

Daniel Berrigan nació en Virginia, Minnesota, el 9 de mayo de 1921. Su padre era un granjero socialista e ingeniero ferroviario que escribía poesía y crió a sus seis hijos en la atmósfera de pelea y discusiones de una pequeña granja cerca de Syracuse, Nueva York. Daniel era el más frágil de los niños y desde la niñez había decidido ingresar al sacerdocio católico. Cuando tenía 18 años se unió a la Compañía de Jesús, los jesuitas. En 1952, después de 13 años de formación ("un hombre inacabado"), fue ordenado sacerdote. Su hermano Felipe también se había convertido en sacerdote católico, aunque de un orden diferente.

"El sacerdocio", escribió Berrigan, era "un redil de ovejas". Tanto él como Philip fueron profundamente influenciados por la teología activista que surgió de los campos de concentración y los movimientos de resistencia de la Europa de la Segunda Guerra Mundial. Poco después de su ordenación, la Iglesia envió a Berrigan a Francia. Fue aquí donde quedó cautivado por ejemplos de sacerdotes socialistas obreros, ideas de desobediencia civil y la noción de que su tarea era llevar la Iglesia al mundo.

Al regresar a Nueva York en 1954, fue asignado a enseñar teología en la Escuela Preparatoria Jesuita de Brooklyn. En 1957 fue nombrado profesor de estudios del Nuevo Testamento en Le Moyne College en Syracuse. Ese mismo año ganó el premio Lamont por su libro de poemas Tiempo sin número. Su estilo personal era el de un sacerdote serio y regordete con zapatos bien lustrados y un cuello blanco limpio. Pero debajo de este estilo estaba la esencia de un radical de la iglesia que ardía para aliviar la pobreza y tender un puente sobre la relación tradicionalmente incómoda entre sacerdotes y laicos. Los estudiantes conservadores comenzaron a susurrar "subversivo", pero otros lo adoraban.

Manifestante de guerra

Regresó a Francia durante el verano de 1963, pero no fue París lo que hizo añicos los últimos vestigios de la respetabilidad exterior de Berrigan. En cambio, fueron los sacerdotes y feligreses a quienes visitó en la Hungría, Rusia y Checoslovaquia comunistas. Las iglesias en las naciones orientales eran casi ilícitas y sobrevivieron al borde de la persecución y el martirio, una minoría disidente empobrecida. Esta fue la Iglesia de sus ideales. Regresó a Estados Unidos en 1964 tan cambiado que sus amigos no lo reconocieron. Su rostro estaba demacrado pero sereno. Llevaba suéteres de cuello alto, chaquetas de esquí, pelo corto y una sonrisa traviesa que contrastaba con su intensidad.

Casi de inmediato se vio envuelto en una protesta contra la creciente intervención de Estados Unidos en Vietnam. Él y su hermano Philip estuvieron entre los primeros sacerdotes católicos en hablar en contra de la guerra. Pero, como otros, pronto descubrieron que las palabras eran inadecuadas para su propósito. En 1964, con el pacifista David Dellinger, ayudaron a redactar una "declaración de conciencia" para instar a los jóvenes a resistir el reclutamiento. Un año después, se unieron al capellán de Yale William Sloane Coffin, Jr., y otros en una coalición de eclesiásticos llamada Clero y Laicos Preocupados por Vietnam. Poco a poco, tanto Daniel como Felipe se enfurecieron más por su propia impotencia para detener la guerra, o incluso para cambiar el apoyo patriótico de la gente a la guerra. El 27 de octubre de 1967, una semana después de la famosa Marcha en el Pentágono donde Daniel había sido arrestado, Philip Berrigan y otros tres hombres derramaron sangre sobre los registros de la Aduana de Baltimore, Maryland.

Berrigan, junto con Howard Zinn, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Boston, y Tom Hayden, fundador de Students for a Democratic Society, volaron a Hanoi, Vietnam del Norte, para recibir a tres prisioneros de guerra que habían sido liberados en vísperas del Tet. ofensiva.

En mayo de 1968, Daniel y Philip Berrigan y otros siete entraron tranquilamente en la oficina del Servicio Selectivo en Catonsville, Maryland. Ante los ojos horrorizados de los empleados de la oficina, vaciaron el contenido de los archivos de borrador en cestas de basura de alambre, los llevaron a un estacionamiento cercano, los rociaron con napalm casero y los quemaron. Luego unieron sus manos y oraron mientras esperaban sus arrestos.

Encarcelamiento

El juicio de los "Nueve de Catonsville" fue un rito legal que sirvió para llamar la atención de los estadounidenses sobre una guerra cada vez más impopular, a la que se oponían abiertamente sacerdotes y monjas católicos romanos. Daniel Berrigan utilizó el evento para crear una obra de teatro que pronto se representó en todo el país. A pesar de sus esfuerzos por llevar la guerra a juicio, el tribunal condenó a los Berrigans y les impuso sentencias de dos años. Apelaron la decisión y, aunque estaban libres bajo fianza, desaparecieron de la vista. Philip fue capturado 11 días después, pero Daniel permaneció en libertad durante cuatro meses, incluso haciendo apariciones públicas mientras la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) lo perseguía por todo el país. En agosto de 1970 finalmente fue capturado y enviado a la instalación correccional de Danbury, Connecticut. Allí pasó su tiempo escribiendo varios volúmenes de poesía. Enfurecido por sus propios fracasos, el FBI acusó a los hermanos Berrigan de conspirar para volar partes de Washington, DC y de intentar secuestrar a funcionarios del gobierno. Todos los cargos fueron desestimados por los tribunales en 1972.

Después de su liberación de la prisión en febrero de 1972, Berrigan continuó su "testimonio" contra el militarismo, las armas nucleares, el racismo y la injusticia. Berrigan y su hermano llamaron a sus esfuerzos pacifistas posteriores a Catonsville "Rejas de arado", como en el mandato bíblico de "convertir sus espadas en rejas de arado", Berrigan y su hermano enfrentaron repetidamente su libertad contra el poder del estado. A finales de la década de 1980 y principios de la de 90, sus protestas incluyeron irrumpir en la planta de un contratista de defensa para rociar sangre en los conos de la nariz de misiles nucleares, el desarme de dos lanzadores de misiles de crucero en un sitio de construcción de submarinos y la entrada ilegal a bordo de un destructor en construcción. De 1970 a 1995 Berrigan pasó un total de casi siete años en prisión por varios delitos relacionados con sus protestas. En años posteriores lamentó el nivel de apatía estadounidense y a menudo se quejaba de que sus protestas recibían escasa atención en la prensa.

Otras lecturas

Se han escrito dos libros bastante similares sobre Daniel y Philip Berrigan: Francine DuPlessix Gray, Desobediencia divina (1970) y Richard Curtis, Los hermanos Berrigan (1974). Para una autobiografía de algún tipo, véase Daniel Berrigan, Vuelo nocturno a Hanói (1968); El juicio de los Nueve de Catonsville (1970); y Tiempo sin número (1957). Para un relato más reciente de las protestas de los Berrigans, ver Luchando la guerra del cordero: escaramuzas con el imperio estadounidense: la autobiografía de Philip Berrigan. Para una entrevista informativa con el padre Daniel Berrigan, ver Católico estadounidense (Agosto de 1996). □