Dana, Charles A. (1819-1897)

Editor de periódico

Brook Farm. Charles A. Dana, nacido en Hinsdale, New Hampshire, creció en el oeste de Nueva York y aprendió negocios a una edad temprana trabajando como empleado en la tienda de su tío en Buffalo. En su tiempo libre estudió latín y griego. Entró en Harvard en septiembre de 1839, pero su mala vista y sus finanzas apretadas le impidieron completar un título. En septiembre de 1841 se unió al grupo de Brook Farm en West Roxbury, Massachusetts, una comunidad utópica establecida por el reverendo George Ripley y otras listas de Transccndenta como un campo de prueba para sus ideas sobre la vida cooperativa y democrática en un entorno que fomentaba el crecimiento intelectual. . Otros residentes de Brook Farm incluyeron a los novelistas Nathaniel Hawthorne y Louisa May Alcott; el poeta y ensayista Ralph Waldo Emerson; la crítica literaria Sarah Margaret Fuller, Marchesa D'Ossoli; y el ministro unitario William Henry Channing. En 1842 Dana también conoció a Horace Greeley, el legendario fundador y editor de la New York Tribune, que visitaba a menudo Brook Farm. Dana permaneció con la comunidad durante cinco años y enseñó griego y alemán, además de escribir artículos para sus periódicos, el Marcar e Heraldo:

Aprendizaje Blue Ribbon. En 1846, Dana trabajó para un periódico de Boston antes de convertirse en editora municipal del New York Tribune a principios del próximo año. Luego se despidió para observar las revoluciones en Europa de primera mano y se reincorporó al Tribuna a principios de 1849. Dana estaba a cargo de la Tribuna siempre que Greeley viajaba, pero la fricción entre los dos se desarrollaba por el estilo y los problemas. La escisión final se produjo por la secesión del Sur, con Greeley dispuesto a que el Sur se separara si eso significaba que se mantendría la paz, mientras que Dana se negó a tolerar la idea de una Unión dividida. En 1864, Dana vendió su considerable interés en el periódico y se unió a la administración de Lincoln como segundo subsecretario de guerra.

El sol. A finales de 1867, Dana tenía suficiente respaldo financiero para comprar el Nueva York Sun por $ 175,000. Su circulación en ese momento era de solo cuarenta y tres mil. El credo de Dana para el periódico era una feroz independencia, concisión y claridad. Mantuvo las historias breves y limitó el periódico a cuatro páginas llenas. Dana fijó el precio del Sol en dos centavos la copia para competir con el Mundo de nueva york. También dio una nueva forma a la “historia de interés humano” al presentar una narrativa cronológica en lugar de un resumen de hechos. Estaba dispuesto a publicar historias sobre sexo y crimen, noticias que otros periódicos evitaban. Para cumplir su objetivo de historias vívidas y concisas, Dana reunió a un notable equipo de escritores, incluidos Julian Ralph, David Graham Phillips, Will Irwin y Samuel Hopkins Adams. The Sun era conocido como el periódico de un periodista y se convirtió en el aula de muchos de los grandes periodistas del siguiente medio siglo.

Color. La página editorial del Sol fue el más ingenioso y colorido de todos los periódicos de Nueva York. Sus escritores acuñaron frases como "Al vencedor pertenece el botín" y "Sin rey, sin payaso, gobernar esta ciudad". Descubrió muchos escándalos en el gobierno y fue uno de los primeros en dedicar partes del periódico a los intereses y deportes de las mujeres. En 1887, Dana lanzó una edición nocturna del Sun y contrató a los escritores Amos J. Cummings, Arthur Brisbane (sol de Albert Brisbane, un ex alumno de Brook Farm), Richard Harding Davis y el destacado reportero policial Jacob Riis. En marcado contraste con la delgada edición diaria, la grasa edición dominical del Sol —Llenas de imágenes e historias sobre vaqueros, caimanes, capitanes de mar y el funcionamiento interno de las máquinas, además de reseñas de libros y noticias de moda— establecieron el estándar para las ediciones dominicales del próximo siglo.

Un legado nítido. En sus veintinueve años como editor de la Sol, Dana brindó un puente entre el periodismo de la prensa de centavo y el nuevo periodismo de Pulitzer y Hearst. Dana murió en octubre de 1897 de cirrosis hepática. Mientras que otros periódicos publicaron extensos obituarios, bajo la propia dirección de Dana, el Sol reconoció su fallecimiento con dos breves líneas en la parte superior de su columna editorial:

Charles Anderson Dana, editor de
El Sol, murió ayer por la tarde.

En el momento de la muerte de Dana, el Sol tenía una tirada de 120,000 ejemplares, con la edición dominical de 150,000.