¡Dame libertad o dame muerte!

"¡DAME LIBERTAD O DAME MUERTE!" concluyó el conmovedor discurso pronunciado por Patrick Henry en la Convención de Virginia el 23 de mayo de 1775. En los días previos al discurso de Henry, la ruptura de las colonias con Gran Bretaña se había vuelto crítica. Para muchos virginianos, la guerra parecía inminente. Sin embargo, se habían extendido falsos rumores sobre la voluntad del ministerio británico de alejarse de políticas impopulares como las leyes coercitivas, lo que hizo que algunos volvieran a considerar la reconciliación. La ocasión inmediata del discurso fue la respuesta positiva propuesta por la convención a la petición de la asamblea de Jamaica de 1774 al rey, que afirmó los derechos coloniales pero también enfatizó la lealtad de la colonia y su deseo de relaciones armoniosas con Gran Bretaña. Henry replicó que Gran Bretaña nunca se reconciliaría con las colonias en términos que aseguraran los derechos coloniales e insistió en que la guerra era la única opción realista. En lugar de que la convención pusiera falsas esperanzas en un compromiso, Henry ofreció una resolución para preparar las defensas de la colonia para el inevitable choque con Gran Bretaña. Se levantó para defender su movimiento y disfrutó de uno de sus mejores momentos como orador, dando un discurso que fue largo y recordado claramente por los asistentes. Para concluir, Henry preguntó: "¿Es la vida tan cara o la paz tan dulce como para comprarla al precio de las cadenas y la esclavitud?" Su respuesta: "¡Prohibidlo, Dios Todopoderoso! No sé qué camino tomarán los demás, pero en cuanto a mí, ¡dame la libertad o dame la muerte!" El discurso reunió el espíritu de resistencia de la convención, se aprobó la resolución y Virginia dio un paso importante hacia la independencia.

Bibliografía

Henry, William Wirt. Patrick Henry: vida, correspondencia y discursos. 3 vols. Nueva York: Scribners, 1891.

Mayer, Henry. Un hijo del trueno: Patrick Henry y la República estadounidense. Nueva York: Franklin Watts, 1986.

McCants, David A. Patrick Henry, el orador. Nueva York: Greenwood Press, 1990.

Meade, Robert Douthat. Patrick Henry. 2 vols. Filadelfia: Lippincott, 1957-1969.

Aaron J. Palmer