Dalton-james, edith

Febrero
5 de noviembre.

Edith Dalton-James fue una de las mujeres pioneras de Jamaica durante la primera mitad del siglo XX. Ella fue más allá de simplemente perseguir una profesión hecha a la medida de las mujeres de su época para desafiar el status quo al ingresar al mundo de la política, el mundo de los hombres. Era conocida por su dedicación a la educación y el servicio público y su deseo de ver a los jamaiquinos convertirse en un pueblo libre e independiente. Ella creía que las mujeres tenían un papel importante que desempeñar en el proceso.

Dalton-James nació de John William y Jeanette Walcott en Townhead (cerca de Savanna-la-Mar), Westmoreland. Su padre era ingeniero mecánico. En 1919 se casó con Spencer Wesley James, hijo de Haughton James, un maestro. El matrimonio produjo un hijo (Dr. Seymour W. James, Jr.) y dos hijas (Marebelle James Mowat y Dr. Joyce James). Ella era miembro de la Iglesia Anglicana.

Dalton-James asistió a la escuela en su comunidad, donde su actuación la llevó a Shortwood Teachers College antes de la edad normal de matriculación. Asistió a la universidad de 1911 a 1914 y se graduó con honores. Enseñó en las escuelas Unity y Half Way Tree con su esposo antes de servir como directora de la escuela primaria Chetolah Park a partir de 1951. Fue maestra de escuela durante cuarenta años, veinte de los cuales pasó en Chetolah Park. Mientras estaba en Chetolah Park, asistió al Instituto de Educación de Londres, Universidad de Londres, y se graduó con honores.

Ella fue ante todo una educadora y sirvió bien a Jamaica en esta área. Su inversión en el sistema educativo de Jamaica se ve en los cargos que ocupó en organizaciones locales e internacionales relacionadas, lo que le permitió expresar su posición sobre temas como el castigo corporal en las escuelas. Se desempeñó durante cuatro períodos como presidenta de la Unión de Maestros de Jamaica (JUT), tres veces como presidenta de la Unión de Maestros del Caribe y fue miembro vitalicio de ambas asociaciones. Ella era una fuerza unificadora en la educación en su tierra natal y fue fundamental en el desarrollo de la Asociación de Maestros de Jamaica (JTA, anteriormente JUT, que se formó en 1894). Su destreza y espíritu pionero se ve en el hecho de que fue la única maestra asistente que se sentó en la Junta de Educación, y fue la primera mujer y maestra de aula en convertirse en presidenta de la JUT / JTA en 1949. Cuando asumió la presidencia en 1949, hubo varias pequeñas asociaciones de maestros. Convocó una conferencia conjunta de maestros que resultó en la formación de los Ejecutivos Conjuntos de Asociaciones de Maestros (JETA). Esto finalmente se convirtió en la Asociación de Maestros de Jamaica. Se desempeñó como vicepresidenta de la Sociedad de Ayuda Mutua de Maestros y fue gerente del Centro de Libros para Maestros, del cual fue miembro fundador. Formó parte del consejo asesor de Moneague Teacher Training College y del Consejo Asesor de Jamaica. Se desempeñó como presidenta de la Unión de Maestros del Caribe durante dos períodos, formó parte del comité del Consejo Internacional para la Educación de Maestros y participó activamente en la Conferencia Mundial de la Profesión Docente. Ella luchó por la causa de los maestros, y la JTA reconoció su trabajo y su valor al colocar una placa en el edificio de su sede en Church Street en su honor.

Dalton-James tenía la visión de una Jamaica mejor y no estaba satisfecho con operar solo en el aula y a través de asociaciones educativas. Participó activamente en el trabajo comunitario y participó en varias asociaciones sociales y caritativas. Una parte importante de su alcance comunitario fue su proyecto favorito, la alfabetización de adultos. También sirvió en el Centro Juvenil del Instituto de Jamaica, el Orfanato de la Misión de la Ciudad, el Comité de Bodas Masivas, la Sociedad de Convalecientes, el Fondo Save the Children y el Club Liberal de Mujeres.

Dalton-James estaba interesado en los asuntos públicos y entró en política cuando se le concedió el sufragio adulto. Se convirtió en miembro fundador del Partido Nacional Popular (PNP) en 1939, fue nombrada miembro vitalicio en 1962 y se postuló tres veces como candidata a la Cámara de Representantes. Fue elegida para el Consejo Legislativo de la Cámara de Representantes en 1944. Sirvió hasta 1949 cuando perdió su escaño ante otra mujer. Nuevamente se convirtió en miembro del Consejo Legislativo de 1959 a 1962. Debía influir en otras mujeres, como Daphne Campbell, quien fue activista política en la década de 1940.

La contribución de Dalton-James a los asuntos públicos y a sus semejantes fue ampliamente reconocida. En 1953 recibió la Medalla de la Coronación de la Reina y, en 1958, la insignia de la Más Excelente Orden del Imperio Británico (MBE). En 1971, la Universidad de las Indias Occidentales le otorgó el Doctorado honorario en Derecho, y en 1975 el gobierno de Jamaica le otorgó la Orden de Distinción (Clase de Comandante). Su servicio comunitario fue reconocido cuando en 1977 un complejo comunitario en Slipe Pen Road, Kingston, fue nombrado en su honor. El complejo alberga una escuela básica, una guardería, una biblioteca y un colegio comunitario. El compromiso de vida de Edith Dalton-James fue con la causa de los maestros, la educación y su país. Ella vivió su lema: "trabajar duro; estudiar continuamente; servicio por recompensa o sin recompensa".

Véase también Educación en el Caribe; Partido Nacional del Pueblo

Bibliografía

Archivo B / N, Dalton-James, Edith. Biblioteca Nacional de Jamaica.

"Muere Edith Dalton-James". Espigador diario, Noviembre 6, 1976.

"Muere Edith Dalton-James". La Estrella, Noviembre 5, 1976.

"Edith Dalton-James obtiene la insignia de Comandante de la Orden de Distinción". Noticias diarias de Jamaica, Enero 17, 1976.

Guy, Henry A. y col. Mujeres en el Caribe. Kingston, Jamaica: Henry A. Guy, 1966.

"Sra. Dalton-James Enterrada." Noticias diarias de Jamaica, Noviembre 11, 1976.

"La Sra. Dalton-James vista como 'Mujer de la Hora'". Espigador diario, Septiembre 9, 1958.

aleric j. josephs (2005)