Daladier, Édouard (1884-1970)

Político francés.

É douard Daladier, después de haber renunciado a toda actividad política en la última década de su vida, ya fue mayormente olvidado cuando murió a la edad de ochenta y seis años, aunque había sido una de las figuras prominentes de la política francesa durante la década de 1930 y, excepto por el período de julio de 1926 a marzo de 1930, había servido en el gobierno de forma ininterrumpida desde 1925 hasta 1940. Hijo de un panadero de Carpentras, en el sur de Francia, tenía un gran talento intelectual y ocupaba el primer lugar en la historia. agregación, el examen de certificación de la enseñanza de francés, de 1909. Pero dedicó muy poco tiempo a la enseñanza. En 1911, a la edad de veintisiete años, fue elegido alcalde de su ciudad natal de Carpentras. Sirvió en la Primera Guerra Mundial, alcanzando el rango de teniente de infantería y recibió la Croix de Guerre con cuatro menciones por valentía. La guerra lo marcó profundamente. Después de que terminó, se dedicó por completo a la política. Miembro del Partido Radical, fue elegido diputado de la región de Vaucluse en 1919 y reelegido continuamente hasta 1940. Muy rápidamente se destacó entre la masa de diputados. Después de la victoria del Cartel des Gauches (cartel de izquierda) en 1924, el primer ministro Édouard Herriot, también profesor (de literatura) —Daladier había sido su alumno en Lyon— lo nombró ministro para las colonias. Aunque estos dos hombres formaban parte de la izquierda y eran miembros del Partido Radical, sus opiniones políticas eran bastante diferentes. Herriot era un radical moderado y Daladier más de izquierda. Estaba estrechamente aliado con los socialistas, aunque nunca creyó en el socialismo.

Daladier desempeñó su principal papel político durante la década de 1930, preocupándose por tres cuestiones principales: la incapacidad de ciertas instituciones para evitar la inestabilidad gubernamental permanente; los problemas económicos y sociales relacionados con la crisis mundial; y las crecientes amenazas externas ocasionadas por el ascenso al poder de los nazis en Alemania. La Francia de la época de Édouard Daladier estaba en crisis. Como primer ministro en 1934, tuvo que enfrentarse a la creciente anarquía de las ligas de extrema derecha. El 6 de febrero se vio obligado a dimitir. Esto solo lo convenció de que para enfrentar el peligro, el Partido Radical que había presidido debía fortalecer sus lazos con otras fuerzas de izquierda. A pesar de la gran desgana de Herriot, Daladier se convirtió en un partidario activo del Frente Popular, al lado de los socialistas y comunistas. Tras la victoria electoral del Frente, fue nombrado vicepresidente del gobierno de Léon Blum, formado en junio de 1936.

Sin embargo, Daladier se fue distanciando progresivamente del Frente Popular: un número creciente de radicales estaba desconcertado por sus aspectos revolucionarios. Además, se había interesado por los temas militares durante mucho tiempo y se desempeñó como ministro de Guerra, y luego de Defensa Nacional, casi ininterrumpidamente desde 1933 hasta 1940. Era consciente de la contradicción entre medidas sociales como reducir la semana laboral a cuarenta horas. y el gran esfuerzo industrial necesario para reconstruir el ejército, que había estado más o menos abandonado desde la Primera Guerra Mundial.

Cuando volvió a ocupar el cargo de primer ministro en 1938, rompió sus vínculos con el Frente Popular y, con Paul Reynaud, su ministro de Hacienda, se dedicó a "poner a Francia de nuevo a trabajar". Puso en marcha un enorme esfuerzo de rearme, pero aún así fue incapaz de proporcionar al ejército líderes competentes. Aún traumatizado por los recuerdos de la enorme cantidad de bajas al comienzo de la guerra en 1914, se inclinó por una política de defensa.

A regañadientes, y con pocas ilusiones sobre su éxito, Daladier firmó el acuerdo de Munich con Adolf Hitler en septiembre de 1938 porque no podía contar con el apoyo del Reino Unido y porque Francia no estaba preparada para la guerra. En noviembre, frustró una huelga general convocada para protestar por las intenciones del gobierno de modificar las leyes sociales existentes. Gozaba de gran popularidad cuando, en marzo de 1939, Alemania anexó lo que quedaba de Checoslovaquia. Daladier estaba decidido a mantenerse firme. Cuando Alemania atacó a Polonia el 1 de septiembre de 1939, Francia y el Reino Unido respondieron declarando la guerra. Después de unos días de vacilación, el Partido Comunista francés se manifestó oficialmente en apoyo del pacto germano-soviético firmado en agosto y solicitó negociaciones con Alemania. Daladier disolvió el partido y emergió como líder de la poderosa ola anticomunista que azotó Francia en ese momento.

A nivel militar, sin embargo, los aliados eligieron una estrategia de defensa, ya que estaban convencidos de que con el tiempo alcanzarían una superioridad material considerable. Esta fue la "guerra falsa", que terminó con la ofensiva alemana de mayo de 1940. Daladier, acusado de no librar la guerra con suficiente energía, había sido reemplazado en marzo por Paul Reynaud. Después de la derrota de 1940, a Daladier le hubiera gustado continuar la lucha desde el exterior, pero la mayoría de los diputados entregó el poder al mariscal Philippe Pétain, quien firmó el Armisticio en junio. Daladier fue arrestado por orden del gobierno de Ocupación en Vichy y fue uno de los acusados ​​en los juicios de Riom de ser responsable de la guerra. Pero los juicios pronto se suspendieron bajo la presión alemana después de que se montó una vigorosa defensa, especialmente de Daladier. Fue entregado a los alemanes y permaneció detenido hasta el final de la guerra.

A pesar de las violentas acusaciones en su contra por el entonces muy poderoso Partido Comunista, que nunca le perdonó su actitud hacia ellos en 1939, Daladier regresó a Francia y a su antiguo cargo de diputado por Vaucluse en junio de 1946. El Partido Radical, sin embargo, fue sólo una sombra de lo que era antes, y se fusionó en una coalición de partidos de izquierda, el Rassemblement des Gauches Républicaines, una alianza de circunstancias con poco poder. Y mientras Herriot logró convertirse en presidente de la Asamblea Nacional, Daladier nunca volvió a jugar un papel importante. Hizo sentir su presencia con su oposición a la Comunidad Europea de Defensa (EDC), paradójicamente sosteniendo los mismos puntos de vista que los comunistas. Fue alcalde de Aviñón de 1953 a 1958 pero, como muchos otros, fue destituido ese año por la ola gaullista y perdió su escaño como diputado. Nunca más buscó reclamarlo.

Daladier fue apodado el "Toro del Vaucluse", pero su actitud decidida escondió el hecho de que nunca pudo ser el hombre de acción que todos esperaban.