Cúpula de tetera

El escándalo de la Teapot Dome fue el más notorio de varios escándalos políticos que estallaron durante la década de 1920. El caso de soborno y su investigación afectaron incluso a la Casa Blanca.

Cuando te Warren G. Harding (1865-1923; sirvió en 1921-23) ingresó a la Casa Blanca en 1921, fue nombrado secretario del Interior (departamento federal responsable de cuidar las tierras del gobierno) senador estadounidense Albert B. Fall (1861-1944) de New Mexico . Fall fue un anticonservacionista en una era en la que conservación (protección y restauración del medio ambiente natural) estaba emergiendo como un tema de interés para muchos estadounidenses.

Tierra de Wyoming rica en petróleo

Los conservacionistas buscaron preservar ciertas áreas del desarrollo, para consternación de las grandes empresas. Entre estas áreas había un lugar en Wyoming llamado Teapot Dome. Esta área estaba prohibida para las compañías petroleras privadas a las que les hubiera gustado perforar y vender el petróleo ubicado debajo de la tierra de Teapot Dome. Dado que el petróleo eventualmente se utilizaría para alimentar buques de guerra, las reservas estaban bajo el control del Departamento de Azul .

Fall convenció al secretario de Marina Edwin Denby (1870-1929) de transferir esos derechos de reserva de petróleo occidental al Departamento del Interior. Luego Fall otorgó los derechos de extracción de petróleo a varios de sus amigos personales en la industria petrolera. Los conservacionistas, así como algunos miembros del Congreso, sospecharon de irregularidades y se inició una investigación. Las audiencias públicas comenzaron el 23 de octubre de 1923.

Un préstamo sospechoso

Fall afirmó haber “pedido prestado” alrededor de $ 100,000 a Edward L. Doheny de Pan-American Petroleum and Transport Company. Fall otorgó a Doheny los derechos de perforación para dos áreas de reserva naval en California. Henry Sinclair de Mammoth Oil Company obtuvo los derechos de perforación en Teapot Dome. Ese dinero "prestado" fue considerado un soborno por el tribunal, y Fall se convirtió en el primer funcionario del gabinete de Estados Unidos condenado a prisión por un acto ilegal cometido mientras estaba en el cargo.

Denby se vio obligado a dimitir y otros dos sospechosos de estar implicados en el escándalo se suicidaron. Para entonces, Harding había muerto de un ataque al corazón. Su vicepresidente, Calvin Coolidge (1872-1933; sirvió en 1923-29), asumió la presidencia y no se vio afectado por el escándalo, que de ninguna manera lo involucró.