Cuno amiet

Además de sus fuertes cualidades personales como pintor, la importancia de Cuno Amiet (1868-1961) reside en haber introducido el postimpresionismo francés en Suiza. Con Ferdinand Hodler, se ubica como el primer y más influyente artista suizo modernista.

Cuno Amiet nació en Solothurn, Suiza, hijo del historiador y archivero local JJ Amiet en 1868. A la edad de 15 años fue aprendiz del pintor realista suizo Frank Buchser, una poderosa personalidad cuyo interés durante la década de 1860 en la transcripción de los efectos de la luz prefiguraron los de los impresionistas. En 1887 y 1888 Amiet se inscribió en la Academia de Munich, donde conoció a su amigo de toda la vida Giovanni Giacometti (el padre del escultor Alberto), y en 1889 él y Giacometti se trasladaron a la Académie Julian de París. Durante los veranos continuó trabajando con Buchser hasta la muerte de este último en 1890.

Amiet encontró su formación académica en París insatisfactoria y, siguiendo el consejo de un amigo, partió hacia Pont-Aven en 1892 y permaneció en ese ahora famoso pueblo bretón durante 13 meses. Allí entró inmediatamente en contacto con los pintores y la obra del círculo de Gauguin (Paul Gauguin, él mismo, se había ido a Tahití en 1891). Fue esta experiencia la que causó la impresión más profunda y duradera en el artista y que hizo posible su pleno desarrollo como colorista. Mientras estaba en Pont-Aven, Amiet también conoció el arte del grabado por Armand Séguin.

A su regreso a Suiza en junio de 1893, las nuevas pinturas de Amiet fueron objeto de burla. Por lo tanto, era natural que se sintiera atraído por Ferdinand Hodler, un artista 15 años mayor que él y acostumbrado a luchar con la crítica y el público. Desde 1898, año en el que pintó el retrato de Hodler, hasta 1903, Amiet cayó bajo la influencia de Hodler y buscó un compromiso entre la forma pictórica y rica en color de Pont-Aven y el estricto dibujo que Hodler había extraído de la tradición alemana. En 1904, cuando Hodler y Amiet recibieron importantes exposiciones en la Secesión de Viena, Amiet fue visto como un joven seguidor de Hodler, y reconoció la verdad en este juicio. Fue en este momento que Amiet, volviendo al camino abierto por el arte francés moderno de Pont-Aven, se convirtió en una personalidad artística independiente, y entre 1904 y 1914 produjo algunas de las mejores pinturas de su carrera.

En febrero de 1905, la Künstlerhaus de Zúrich ofreció a Amiet una exposición individual que, una vez más, resultó ser controvertida. Esta exposición luego viajó a Dresde, donde, como reconoció el director de la galería, estaba demasiado por delante de la capacidad de comprensión del público. Sin embargo, fue aquí donde la obra de Amiet fue vista por los futuros miembros del primer grupo expresionista alemán, llamado Bridge, o Brücke: EL Kirchner, E. Heckel y K. Schmidt-Rottluff. Varias semanas después del cierre de la exposición de Amiet, Brücke se organizó formalmente y en 1906 Amiet fue invitado a unirse a esta importante cofradía que él mismo había inspirado. Aceptó la invitación y su obra fue incluida en la primera exposición de Brücke en diciembre de 1906. Amiet siguió siendo miembro de Brücke hasta su disolución en 1913, aunque su participación en sus exposiciones y actividades disminuyó en intensidad a partir de 1908. En 1907 Amiet había organizado para que Brücke se presentara como grupo en su Solothurn natal y, por lo tanto, fue fundamental en la introducción de otra corriente modernista en Suiza.

Amiet forjó lentamente su carrera a lo largo de los años mientras trabajaba en el idílico pueblo bernés de Oschwand. Era consciente de los peligros del aislamiento, pero aparentemente necesitaba la belleza del paisaje y el apego continuo a su tierra natal para su crecimiento personal y artístico. Se estableció en Oschwand en 1898, el año de su matrimonio con Anna Luder, la hija de un tabernero, y continuó viviendo allí hasta su muerte en 1961 a la edad de 93 años.

Amiet tenía muchos estudiantes y una corriente de personalidades distinguidas, incluidos pintores, músicos, escritores y académicos, visitaron su estudio. A partir de 1910 recibió numerosos encargos oficiales y privados, en particular para la logia del nuevo museo de arte en Zúrich, los frescos del gimnasio (escuela secundaria) en Berna y la decoración de las paredes exteriores de la nueva ala del museo de arte en Berna. En 1919, la Universidad de Berna le concedió un doctorado honoris causa.

El aislamiento físico del artista fue superado en gran parte por una participación continua en exposiciones internacionales, una actividad que alcanzó su punto máximo en 1912 con exhibiciones en Dresde, Munich, Colonia, Jena (con August Macke), Berlín, Frankfort, Hamburgo y Amsterdam. Aunque Amiet no había estado en Francia desde su regreso a Suiza en 1893, en 1904 había llegado a un estilo que se asemejaba notablemente al logro de los pintores fauvistas al mismo tiempo. Tanto los fauvistas (Matisse, Derain, Dufy, Vlaminck, Braque) como Amiet, trabajando de forma independiente, habían desarrollado las posibilidades inherentes a las obras posimpresionistas de Gauguin, Vincent van Gogh y Georges Seurat. Amiet luego expuso sus nuevos cuadros en el Salon des artistes independientes de París durante los años 1907-1909.

Aunque la pintura al óleo era la principal actividad de Amiet, era un acuarelista y grabador de gran talento. A principios de la década de 1920 también se dedicó a la escultura y produjo un grupo de expresivos bustos de retratos en bronce y mármol.

La carrera de Amiet fue singular tanto por su duración (más de tres cuartos de siglo) como por una asombrosa variedad de trabajos que incorporaron elementos modernistas tanto franceses como alemanes. En 1934 y 1954 fue homenajeado con importantes exposiciones en la Bienal de Venecia. En 1931, más de 50 de sus pinturas, incluidas algunas de las primeras obras maestras, fueron destruidas en el incendio que consumió el Glaspalast (palacio de cristal) en Munich. Amiet superó este golpe con una intensa actividad que terminó solo con su muerte 30 años después.

Otras lecturas

No hay una biografía completa de Amiet y solo un catálogo de su trabajo en inglés.Tres pintores suizos, Cuno Amiet, Giovanni Giacometti, Augusto Giacometti (Museo de Arte de Penn State, Universidad de Harvard, Museo Guggenheim, 1973). Las otras fuentes están en francés o alemán: George Charensol, Cuno Amiet (París, 1932); Adele Tatarinoff, Cuno Amiet (Solothurn, 1958); Max Huggler, Cuno Amiet (Lausana y Zurich, 1971); y George Mauner, Cuno Amiet (Zúrich, 1984). □