Cumbre del G-8

Cada año, los líderes de los países más poderosos del mundo se reúnen informalmente durante tres días para discutir las tendencias económicas internacionales y cuestiones monetarias. La reunión de estos líderes mundiales, más comúnmente llamada el Grupo de los Ocho (G-8), se conoce como la cumbre del G-8. A diferencia de los gobiernos u organizaciones internacionales como las Naciones Unidas, el G-8 no tiene una burocracia de apoyo existente y las decisiones tomadas en las cumbres del G-8 no son vinculantes para los países o líderes participantes. Los miembros del G-8 son Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, Rusia, Reino Unido y Estados Unidos. La presidencia del G-8 rota anualmente y se espera que el país que ostenta la presidencia sea sede de la cumbre anual.

HISTORIA

Las cumbres del G-8 se iniciaron para apoyar las economías en declive de las naciones industrializadas. Ya en 1973, Estados Unidos había organizado reuniones con los principales funcionarios de finanzas gubernamentales de Alemania Occidental, Francia, Japón y el Reino Unido; y debido a que estas reuniones se llevaron a cabo en la biblioteca de la Casa Blanca, el grupo se conoció como el Grupo de Bibliotecas. En 1975, con crecientes crisis económicas y políticas en Occidente, incluida la primera crisis del petróleo, una recesión, crecientes déficits comerciales, desempleo, monedas nacionales inestables y crecientes amenazas de guerra y la proliferación de armas de destrucción masiva, el presidente de Francia pidió reuniones anuales informales con los líderes de las principales naciones industrializadas. Las reuniones fueron diseñadas para ayudar a superar el conflicto burocrático y el nacionalismo económico.

La primera reunión de líderes mundiales tuvo lugar en Rambouillet, Francia, en noviembre de 1975. La reunión incluyó a los jefes de gobierno de Francia, Italia, Japón, Reino Unido, Estados Unidos y Alemania Occidental. El grupo se conoció como el Grupo de los Seis (G-6). Esta primera reunión se centró en las preocupaciones económicas y monetarias relacionadas con la crisis del petróleo de la década de 1970. Canadá se unió al grupo en la cumbre de 1976. Un representante de la Unión Europea (UE) ha asistido a las cumbres desde 1977, pero la UE no participa en debates políticos y de seguridad. Sin embargo, debido a que tiene su propia moneda (el euro) y un banco central, la UE participa en las discusiones financieras y económicas. La Unión Soviética comenzó a asistir a las cumbres como observadora en 1984 y Rusia finalmente se convirtió en miembro en 1997. La primera cumbre del G-8 tuvo lugar en 1998. Desde entonces, la cumbre del G-8 ha pasado de ser un foro centrado en cuestiones macroeconómicas a una reunión anual que aborda una amplia gama de cuestiones económicas, políticas y sociales internacionales y, más recientemente, cuestiones de seguridad y microeconómicas como el empleo y la autopista de la información; cuestiones transnacionales como el medio ambiente, la delincuencia y las drogas; y otras cuestiones que van desde los derechos humanos y la seguridad regional hasta el control de armamentos.

FUNCIÓN

Las cumbres del G-8 han demostrado ser valiosas para la coordinación de políticas y la discusión cara a cara sobre temas clave, y estos han fomentado el acuerdo sobre algunos temas, aunque los líderes discrepan con tanta frecuencia como están de acuerdo en políticas económicas y sociales. Las cumbres son informales y operan con el entendimiento de que los acuerdos y decisiones que se toman allí son pautas de acción y que no habrá sanciones por no cumplir con los compromisos asumidos o adherirse a las políticas alcanzadas durante las cumbres. Sin embargo, estos foros anuales juegan un papel crucial en la gobernanza de la economía global. Los miembros del G-8 son democracias industriales y orientadas al mercado y son los países económicos y políticos más poderosos del mundo. Aunque no son representativos de la población mundial, estos países impulsan las políticas y agendas que se encuentran en las instituciones internacionales formales. Los países del G-8 controlan casi el 50 por ciento de los votos en el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Tienen una enorme influencia en la Organización Mundial del Comercio y el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Es a través de estas instituciones internacionales formales que muchas de las decisiones tomadas en las cumbres del G-8 se hacen realidad. Los países miembros del G-8 a menudo hacen tratos y compromisos entre sí y luego forman bloques de poder para ejercer influencia en la política mundial.

Sin embargo, las cumbres del G-8 a veces ponen de relieve los principales puntos de desacuerdo entre los líderes del G-8. Por ejemplo, en las cumbres del G-8 ha habido poco acuerdo entre Europa y Estados Unidos y, por lo tanto, poca acción coordinada sobre los temas de contaminación ambiental y calentamiento global, intervención militar y alivio de la deuda de África y otras naciones del Tercer Mundo. Además, otros países y grupos de países tienen poder y voluntad de actuar en el mundo, y en ocasiones discrepan con vehemencia de las políticas del G-8 y de las acciones acordadas en las cumbres del G-8. Los críticos del G-8 argumentan que la capacidad de los países del G-8 para dominar las políticas económicas y militares socava la credibilidad de instituciones más representativas como las Naciones Unidas, y que el mundo tiene suficientes recursos para acabar con la pobreza, pero que las políticas orientadas al mercado del G-8 no puede resolver los problemas de distribución que dejan a millones de personas en todo el mundo viviendo en la pobreza.

Desde la perspectiva del G-8, la coordinación de la política macroeconómica lograda por las cumbres del G-8 ha ayudado a generar crecimiento global y evitar la repetición de altas tasas de inflación y la recesión mundial de la década de 1970. Las cumbres del G-8 han ayudado a generar y gestionar un régimen de tipos de cambio flotantes flexibles que han permitido que las prácticas de libre mercado dominen la economía mundial. Desde 1990, el G-8 ha respondido a numerosas crisis financieras y ha intentado reformar el sistema financiero internacional; el G-8 ha protegido las economías industriales avanzadas y alentado a las principales instituciones multilaterales de gobernanza económica mundial a responder de manera más adecuada a un mundo que se globaliza rápidamente. Al liberalizar el comercio, los líderes del G-8 han proporcionado el ímpetu político fundamental para lanzar y concluir con éxito cada ronda de liberalización comercial multilateral desde 1975. En el desarrollo global, el G-8 fue pionero en el proceso de alivio de la deuda de los países más pobres del mundo.

Sin embargo, los líderes de las naciones que no están invitadas a las cumbres del G-8, junto con las organizaciones de la sociedad civil y las organizaciones no gubernamentales, a menudo afirman que estas mismas iniciativas del G-8 han fracasado abismalmente o han estado equivocadas y que han ayudado a las naciones del G-8 pero han fallado al resto del mundo. Por ejemplo, los intentos de coordinar las políticas macroeconómicas a fines de la década de 1970 y los tipos de cambio en la década de 1980 no lograron el desarrollo prometido y de hecho devastaron algunas economías. Los críticos coinciden en que algunas iniciativas han producido cambios valiosos, como el impulso de negociaciones comerciales multilaterales, pero solo cuando se permitió la participación de más voces y afectar las decisiones.