Cumbre de Malta

El 2 y 3 de diciembre de 1989 tuvo lugar una reunión en la cumbre del presidente estadounidense George W. Bush y del líder soviético Mikhail Gorbachev en buques de guerra de los dos países anclados en Malta en el Mediterráneo. La reunión, la primera entre los dos líderes, siguió al colapso de los gobiernos del bloque comunista en Alemania Oriental, Polonia, Hungría, Bulgaria y Checoslovaquia (Rumania lo seguiría tres semanas después). La aceptación soviética de este cambio dramático, sin intervención o incluso oposición, subrayó dramáticamente la nueva perspectiva en Moscú.

El presidente Bush, que había sido reservado y cauteloso en su evaluación del cambio en la Unión Soviética durante la mayor parte de 1989, ahora buscaba extender el aliento a Gorbachov. Lo más importante fue el establecimiento de una relación de confianza y un diálogo entre los dos líderes. No se firmaron tratados ni acuerdos, pero Bush indicó una serie de cambios en la política económica de Estados Unidos hacia la Unión Soviética para reflejar la nueva relación en desarrollo. Malta marcó así un paso en un proceso de cambio acelerado.

Dos semanas después de la cumbre de Malta, el ministro de Relaciones Exteriores soviético Eduard Shevardnadze realizó una visita de cortesía sin precedentes a la sede de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en Bruselas. Claramente, la Guerra Fría estaba llegando a su fin. De hecho, en Malta, Gorbachov declaró que "el mundo está saliendo de una época, la 'Guerra Fría', y entrando en una nueva".

Algunos historiadores han descrito la Cumbre de Malta como la última cumbre de la Guerra Fría; otros lo han visto como la primera cumbre de la nueva era. En cualquier caso, ocurrió en un momento de rápida transición y reflejó la primera vez en que las perspectivas de cooperación futura superaron la competencia continua, aunque permanecieron elementos de ambos.