Cuerpo del profesor

Cuerpo de maestros, creado por la Ley de Educación Superior de 1965. Los senadores Gaylord A. Nelson de Wisconsin y Edward M. Kennedy de Massachusetts propusieron la legislación, y el presidente Lyndon B. Johnson le dio un nombre a la idea. Este programa surgió del mismo optimismo de la Gran Sociedad que impulsó a Head Start y Volunteers in Service to America. Durante sus diecisiete años de vida, el cuerpo llevó a cabo más de 650 proyectos en ciudades, pueblos pequeños y áreas rurales, enfocándose en la innovación educativa. La primera gran preocupación del Cuerpo de Maestros fue mejorar la educación para los desfavorecidos. A mediados de la década de 1960, los formuladores de políticas lo compararon con el Cuerpo de Paz: los jóvenes idealistas aportarían energía y compromiso a las escuelas en áreas urbanas arruinadas y comunidades rurales pobres. El cuerpo alentó a los graduados de las universidades de artes liberales y a los miembros de grupos minoritarios a unirse. Las perspectivas de estos maestros no tradicionales llevaron a la innovación curricular en la instrucción individual y la educación multicultural.

Una segunda innovación fue la formación de profesores. Después de ocho semanas de capacitación, los pasantes pasaron dos años participando simultáneamente en estudios universitarios, trabajo-estudio en las escuelas y trabajo en comunidades, que incluyó actividades recreativas después de la escuela, visitas domiciliarias y programas de salud. Durante sus últimos años, el Cuerpo de Maestros se preocupó más por la capacitación en servicio para los maestros que ya estaban en las escuelas, enfocándose en el desarrollo profesional y las innovaciones entre los maestros veteranos. La cooperación entre educadores fue importante para el Cuerpo de Maestros. El Departamento de Salud, Educación y Bienestar proporcionó fondos. A nivel estatal, los maestros de colegios y universidades instruyeron a los pasantes y consultaron con las escuelas locales. Los distritos escolares y los grupos comunitarios luego utilizaron a los pasantes.

La controversia rodeó al Cuerpo de Maestros desde el principio. El cuerpo amenazaba los derechos tradicionales de los estados en materia educativa, y cuestiones de confianza y autoridad hervían a fuego lento bajo la superficie de las relaciones entre maestros y pasantes, distritos escolares y universidades, y la oficina nacional y los educadores locales. Los grupos comunitarios estaban preocupados por ser apartados. A fines de la década de 1970, la misión del cuerpo se volvió difícil de definir y sus variados componentes difíciles de satisfacer. En un esfuerzo por reducir la participación federal en la educación, el presidente Ronald Reagan eliminó oficialmente el cuerpo como parte de la Ley de Mejora y Consolidación de la Educación de 1981. Dejó de operar en 1983.

Bibliografía

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Unger, Irwin. La mejor de las intenciones: los triunfos y fracasos de la Gran Sociedad bajo Kennedy, Johnson y Nixon. Nueva York: Doubleday, 1996.

Christine A.Ogren/ae