Cuerpo de África

El Afrika Korps fue una fuerza de combate expedicionaria del ejército alemán que luchó en el norte de África desde febrero de 1941 hasta mayo de 1943. Adolf Hitler ordenó el establecimiento de una fuerza expedicionaria alemana en el norte de África en enero de 1941, tras las derrotas italianas en Tobruk y Bengasi, en la solicitud de los italianos, que habían rechazado una temprana oferta alemana de ayuda militar. Originalmente conocida como Befehlshaber der deutschen Truppen en Libyen (Comandante de las tropas alemanas en Libia), desde el 21 de febrero de 1941 la unidad se llamó Deutsche Afrika-Korps. Hitler formó el Korps por razones estratégicas; había planeado una campaña contra Grecia y temía la pérdida del Mediterráneo oriental y un grave debilitamiento de su aliado del Eje. Además, la ocupación del norte de África fue una condición previa importante para la supremacía alemana en el Cercano y Medio Oriente, como se preveía en los planes a largo plazo de Hitler.

El Afrika Korps estaba dirigido por el general Erwin Rommel (1891-1944), un héroe de la Primera Guerra Mundial altamente condecorado que sirvió como comandante militar que custodiaba el cuartel general de Hitler desde 1938 y como comandante de una división de tanques en 1940. El propio Afrika Korps a principios de 1941 consistía en de la Decimoquinta División de Tanques de la Wehrmacht y la Quinta División de Tanques Ligeros (más tarde la Vigésima Primera División de Tanques). Sus fuerzas estaban altamente motorizadas y equipadas con uniformes específicos para la guerra en el desierto. La organización militar germano-italiana en general se amplió gradualmente y se renombró Panzergruppe Afrika en septiembre de 1941, Panzerarmee Afrika en febrero de 1942, Deutsch-italienische Panzerkräfte Afrika en octubre de 1942 y finalmente Heeresgruppe Afrika en enero de 1943, siempre bajo el mando de Rommel. El actual Afrika Korps, que fue dirigido desde agosto de 1941 por otros generales, constituía entonces solo una parte de estas fuerzas. Sin embargo, su nombre se usa generalmente para todos ellos, hasta que las fuerzas alemanas pasaron a formar parte del Primer Ejército Italiano en marzo de 1943.

Las tropas alemanas desembarcaron en Libia el 8 de febrero de 1941. El 31 de marzo de 1941 bombardearon el Canal de Suez y atacaron Cirenaica, que fue conquistada a mediados de abril. Las fuerzas británicas se vieron debilitadas por un ataque simultáneo de la Wehrmacht en el sureste de Europa, pero recuperaron su fuerza durante el transcurso de 1941. Como consecuencia del ataque alemán a la Unión Soviética a partir de junio de 1941, el Afrika Korps no fue reforzado durante 1941. por lo que no pudo defender todos los logros que había logrado en la primavera de 1941. En noviembre, Rommel tuvo que retirarse a la primera línea del frente.

Después de los éxitos navales alemanes y la transferencia de la Flota 2 de la Fuerza Aérea Alemana de la Unión Soviética al Mediterráneo, Rommel, el 21 de enero de 1942, tomó sorprendentemente nuevamente la iniciativa y atacó a las tropas británicas, y el Afrika Korps ocupó Bengasi. Pero el avance se detuvo porque el ejército italiano no había sido informado y no participó en la ofensiva.

Al recibir información de los códigos diplomáticos de Estados Unidos quebrantados, Rommel pudo continuar su ofensiva el 26 de mayo. El 21 de junio de 1942 sus tropas conquistaron la zona de Tobruk, donde se cortó una línea decisiva para la logística británica. La Wehrmacht pudo capturar veintiocho mil soldados enemigos y las principales reservas de suministros del ejército británico. Inmediatamente después, el Afrika Korps entró en el noroeste de Egipto hasta el pueblo de El Alamein, casi cien kilómetros al oeste de Alejandría, donde fue detenido a finales de junio por una feroz resistencia británica. El siguiente ataque de Rommel en la batalla de Alam al-Halfa a principios de septiembre fracasó. Dado que Hitler no ordenó la ocupación de Malta como habían sugerido los italianos, el Octavo Ejército británico pudo obtener excelentes suministros, incluidos nuevos tanques estadounidenses, a través de la Royal Navy.

El nuevo homólogo británico de Rommel, el general Bernard Law Montgomery, que podía confiar en la supremacía del poder aéreo y en una excelente información de inteligencia, lanzó un contraataque el 23 de octubre de 1942 e invadió las posiciones alemanas el 2 de noviembre en una importante batalla de tanques en El Alamein. Fueron capturados treinta mil soldados del Eje. Mientras tanto, del 7 al 8 de noviembre en la Operación Antorcha, los aliados desembarcaron en la retaguardia de las tropas alemanas en Marruecos y Argelia. Esto tomó por sorpresa a los militares alemanes e italianos. Las tropas alemanas fueron rápidamente reforzadas por 150,000 hombres, pero tuvieron que retirarse de Libia, que los alemanes perdieron a finales de enero de 1943, y en Túnez. Rommel el 9 de marzo fue reemplazado por el coronel general Hans-Jürgen von Arnim. Dado que Hitler prohibió cualquier evacuación de tropas, el Heeresgruppe Afrika se rindió con 275,000 hombres, entre ellos los soldados del Afrika Korps, el 11 de mayo de 1943.

Hitler consideró el teatro de guerra del norte de África como un espectáculo secundario hasta noviembre de 1942, a pesar de su valor estratégico, especialmente para Gran Bretaña y la Royal Navy. No obstante, se extrajeron considerables fuerzas alemanas del continente europeo, especialmente después de octubre de 1942. Las derrotas alemanas se produjeron simultáneamente en Stalingrado y en el norte de África.

El Afrika Korps ha ganado un lugar importante en los recuerdos alemanes y británicos de la guerra, especialmente debido al hecho de que en el norte de África los ejércitos modernos lucharon en un entorno bastante inusual. Ya durante la guerra, Rommel era considerado un brillante actor operacional, llamado Desert Fox por sus soldados, entre los que era muy popular; también fue admirado en cierta medida por los británicos. Sus éxitos se basaron principalmente en su capacidad para sorprender al enemigo y en un excelente apoyo logístico. En junio de 1942 fue ascendido a mariscal de campo, el rango más alto del ejército alemán. El Afrika Korps estuvo menos implicado en los crímenes de guerra alemanes que las unidades en otras áreas, aunque asumió cierta responsabilidad por el internamiento y el trabajo forzoso de los judíos tunecinos. El suicidio de Rommel el 14 de octubre de 1944, tras el fracaso del complot del 20 de julio de 1944 contra Hitler, reforzó aún más su imagen de profesional militar con antecedentes limpios.