Cuarto conde de aberdeen

El estadista británico George Hamilton Gordon, cuarto conde de Aberdeen (4-1784), se destacó por su trabajo en el área de asuntos exteriores. Fue primer ministro de Gran Bretaña cuando estalló la guerra de Crimea en 1860.

George Hamilton Gordon nació el 28 de enero de 1784 en Edinburg, Escocia. Su padre murió cuando George tenía 7 años y su madre cuando tenía 11 años; fue criado por sus tutores, William Pitt y Henry Dundas (Lord Melville). George se educó en Harrow and St. John's College, Cambridge. A la muerte de su abuelo en 1801, se convirtió en el cuarto conde de Aberdeen.

Los viajes por el continente durante 1802-1804, especialmente en Grecia, avivaron el interés de Aberdeen por los estudios clásicos y la arqueología. En 1805 se casó con Lady Catherine Elizabeth Hamilton. Ella murió en 1812, y en 1815 se casó con su cuñada, Harriet, la viuda de Lord Hamilton.

La carrera diplomática de Aberdeen comenzó en la era napoleónica. Fue enviado por el secretario de Relaciones Exteriores, Lord Castlereagh, como embajador especial en Austria en 1813 para realizar una coalición final contra Napoleón. Aberdeen firmó el Tratado de Töplitz con Austria y estuvo presente en la Batalla de Leipzig en octubre de 1813. Algo en desacuerdo con el más conservador Castlereagh, Aberdeen se retiró después de la firma del Tratado de París en 1814; fue creado un par del Reino Unido.

Durante la década siguiente, Aberdeen permaneció relativamente aislado, mejorando sus propiedades en Escocia. La guerra de independencia griega lo devolvió a un papel activo; se unió al gabinete del duque de Wellington en 1828, primero como canciller del ducado de Lancaster y luego como secretario de Relaciones Exteriores. En el efímero gobierno de Wellington (1828-1830), Aberdeen ayudó a diseñar un asentamiento que garantizaba la integridad territorial de una Grecia independiente. Volvió a estar fuera de la oficina pública hasta que se unió al primer gabinete del primer ministro Robert Peel como secretario para la guerra y las colonias en 1834. Este breve ministerio terminó en 1835, y Aberdeen estuvo fuera de su cargo hasta 1841.

La parte más importante de la carrera pública de Aberdeen comenzó en 1841, cuando se convirtió en secretario de Relaciones Exteriores en el segundo ministerio de Peel. Ambos eran defensores del libre comercio y una entente con Francia era fundamental para esta política. Aberdeen, que había convencido a Wellington en 1830 para que reconociera el régimen de Louis Philippe, ahora trabajaba en estrecha colaboración con FPG Guizot, el ministro de Relaciones Exteriores francés, y evitó el peligro de la guerra en varias disputas. Aberdeen también resolvió dos cuestiones de límites con los Estados Unidos mediante el Tratado Webster-Ashburton de 1842 y el Tratado de Oregon de 1846. La acción más notable de este ministerio fue la derogación de las Leyes Británicas sobre el Maíz en 1846; Aberdeen apoyó a Peel en esto y continuó identificándose con él después de que su gobierno cayera ese mismo año. Aberdeen se opuso especialmente a la política exterior beligerante de Lord Palmerston.

A la muerte de Peel en 1850, Aberdeen fue reconocido como líder de los peelitas (liberales conservadores), y en diciembre de 1852 se convirtió en primer ministro de un gobierno de coalición. Su gabinete contenía seis Whigs, seis Peelites y un Radical. Era un gabinete de talento pero también de fuertes personalidades (William Gladstone, Lord Palmerston y Lord Russell), y Aberdeen no pudo mantener el control. Las principales diferencias estaban en la política exterior. El miedo al poder ruso por parte de Palmerston y Russell no fue compartido por Aberdeen y Gladstone, pero la opinión pública a través de la prensa obligó a un Aberdeen reacio a entrar en la guerra de Crimea en marzo de 1854. La guerra al principio fue popular, pero el gabinete de Aberdeen pronto fue acusado de mal administrarlo. Historias de refugios inadecuados, atención médica arcaica y el aumento de víctimas británicas inundaron la prensa. Aberdeen no pudo resistir el ataque parlamentario y dimitió en enero de 1855 para ser sustituido por su rival, Palmerston.

La Guerra de Crimea marcó el final de la carrera pública de Aberdeen. La guerra lo enfermó y nunca dejó de culparse a sí mismo por la participación de Gran Bretaña. Murió en Londres el 14 de diciembre de 1860.

Aberdeen, como político y diplomático, se comprometió. Esta característica era tanto su fuerza como su debilidad. Le ayudó a hacer su carrera como secretario de Relaciones Exteriores, pero era demasiado tímido para liderar el país en tiempos de crisis.

Otras lecturas

Dos biografías estándar de Aberdeen son Arthur Hamilton Gordon Stanmore, El conde de Aberdeen (2 vols., 1893) y Lady Frances Balfour, La vida de George, cuarto conde de Aberdeen (1923); ambos son simpáticos pero no muy penetrantes. Una excelente discusión sobre el impacto interno de la guerra de Crimea se encuentra en Olive Anderson, Un estado liberal en guerra: política y economía inglesas durante la guerra de Crimea (1967). Para las relaciones angloamericanas durante este período, ver Wilbur Devereux Jones, Lord Aberdeen y las Américas (1958).

Fuentes adicionales

Chamberlain, Muriel Evelyn, Lord Aberdeen, una biografía política, Londres; Nueva York: Longman, 1983.

Iremonger, Lucille, Lord Aberdeen: una biografía del cuarto conde de Aberdeen, KG, KT, primer ministro 1852-1855, Londres: Collins, 1978. □