Cuarteto de cuerda negro

Fundado por Felix Weir y activo desde 1920 hasta 1933, el Negro String Quartet actuó en los programas musicales de muchas iglesias y organizaciones comunitarias en Harlem y en la Universidad de Columbia. Sus miembros fueron Weir y Arthur Boyd, primero y segundo violines respectivamente; Hall Johnson, viola; y Marion Cumbo, violonchelo. Interpretaron tanto música de cámara europea como música de compositores afroamericanos, incluidos Samuel Coleridge-Taylor y Clarence Cameron White. Johnson, quien más tarde formó su propio coro y arregló muchos espirituales afroamericanos, también compuso y arregló música para el cuarteto. El Negro String Quartet era el descendiente musical del American String Quartet, también fundado por Weir, que incluía a Joseph Lymos, Hall Johnson y Leonard Jeter. A pesar de su breve mandato (1914-1919), sus miembros legaron una reputación distinguida al Negro String Quartet: Johnson y Jeter eran miembros de la orquesta de foso original del musical de Broadway. Barajar (junto con Eubie Blake y William Grant Still). Jeter interpretó el Concierto para violonchelo de Schumann con la Orquesta Sinfónica de Boston en 1914 y fue uno de los profesores de violonchelo de Marion Cumbo.

La actuación más significativa del Negro String Quartet fue el 28 de noviembre de 1925 en el Carnegie Hall, cuando acompañó a Roland Hayes cantando espirituales arreglados por Hall Johnson para tenor, piano y cuarteto de cuerdas. De esa actuación, el New York Times El crítico musical Olin Downes escribió: "La actuación tenía el sentimiento profundo y místico que poseen las canciones de esclavos: una espiritualidad y patetismo que se les da tanto de hecho como de nombre. Por lo tanto, el grupo final no era simplemente un elemento esperado de un entretenimiento, sino más bien la contribución de músicos y artistas juntos en presencia de un ideal común de belleza ".

Véase también Blake, Eubie; Aún así, William Grant

Bibliografía

Cuney-Hare, Maude. Músicos negros y su música. Washington, DC: Associated Publishers, 1936.

Downes, Olin. "Roland Hayes canta". New York Times, Noviembre 28, 1925.

Waters, Ethel, con Charles Samuels. Sus ojos están en el gorrión. Nueva York: Doubleday, 1951.

timothy w. holley (1996)