Cuarenta acres y una mula

"cuarenta acres y una mula", una frase que se hizo eco en todo el sur después de la Guerra Civil, afirmando el derecho de los afroamericanos recién liberados a las tierras redistribuidas, en particular las plantaciones confiscadas por las tropas estadounidenses durante la guerra, como compensación por el trabajo no remunerado durante la esclavitud. Muchos historiadores remontan la frase a la Orden de campo especial número 15 del general William T. Sherman, emitida el 16 de enero de 1865, que reservó una extensión de tierra de treinta millas a lo largo de las costas de Carolina del Sur y Georgia para antiguos esclavos y prometió la ayuda del ejército para asegurar préstamos. mulas. Además, la Oficina de Hombres Liberados inicialmente fue autorizada a dividir las tierras abandonadas y confiscadas en terrenos de cuarenta acres para alquilar y eventualmente vender a refugiados y ex esclavos. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de los republicanos radicales durante el período de la Reconstrucción, finalmente se abandonaron importantes medidas de redistribución de la tierra y prácticamente todas las tierras del sur fueron devueltas a propietarios blancos. El sistema de aparcería resultante dejó las estructuras sociales y económicas de la esclavitud esencialmente intactas en el Sur.

La frase en sí continuó viviendo vívidamente en la mente de la mayoría de los afroamericanos a lo largo del siglo XX, simbolizando para muchos los "asuntos pendientes" de la Guerra Civil. Por lo tanto, se utilizó para defender los programas de acción afirmativa que se desarrollaron a partir de los movimientos de derechos civiles de la década de 1960. Además, cuando comenzó el siglo XXI, un grupo de destacados abogados defensores y defensores de los derechos civiles utilizó la frase al hacer propuestas para demandas colectivas y otras medidas diseñadas para asegurar reparaciones financieras para los descendientes de esclavos afroamericanos.

Bibliografía

Donald, David Herbert, Jean H. Baker y Michael F. Holt. La Guerra Civil y la Reconstrucción. Nueva York: Norton, 2001.

Foner, Eric. Reconstrucción: Revolución inconclusa de Estados Unidos, 1863-1877. Nueva York: Harper and Row, 1988.

Oubre, Claude F. Cuarenta acres y una mula: la oficina de los libertos y la propiedad de la tierra negra. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1978.

Lori Askeland