Cuando la mujer obtenga sus derechos, el hombre tendrá razón (c. 1860, por la verdad de los extranjeros)

Sojourner Truth, nacida y criada como esclava, fue quizás la voz más franca e impresionante del movimiento por los derechos de las mujeres. Nacida en 1797 de esclavos en una plantación holandesa y maltratada durante su juventud, Truth (née Isabella Baumfree) fue vendida cuatro veces antes de huir de la esclavitud en 1826. Se involucró activamente en el movimiento de reforma social cuando se mudó a Nueva York alrededor de 1829. Después de vivir en una variedad de comunidades utópicas progresistas, incluida la Asociación Industrial de Northampton, donde conoció y fue influenciada por Frederick Douglass, Truth comenzó a cantar, predicar, orar y evangelizar dondequiera que pudiera encontrar una audiencia. En un momento en que incluso a las mujeres blancas rara vez se les permitía hablar en público, Truth se destaca como una oradora consumada y líder tanto en los movimientos de abolición como de derechos de las mujeres. Esta selección se hace eco del mensaje del famoso "¿No soy una mujer?" De Truth. discurso pronunciado en una convención de derechos de la mujer en Akron, Ohio, en 1851. En el discurso, Truth utilizó su experiencia como esclava para rechazar la noción predominante de que las mujeres eran menos capaces que los hombres, diciendo: "He arado, plantado y recogido en graneros y no soy una mujer? " Ella amplió esta declaración de igualdad aquí en una discusión sobre prácticas laborales injustas. Cabe señalar que su argumento de que las mujeres capaces merecen que se les pague lo mismo que los hombres capaces no se ha abordado plenamente, ni siquiera cien años después.

Leah R.Shafer,
Cornell University

Véase también Movimiento por los derechos de las mujeres: el siglo XIX .

Amigos míos, me alegra que estén contentos, pero no sé cómo se sentirán cuando termine. Vengo de otro campo: el país del esclavo. Tienen sus derechos, mucha suerte. Ahora bien, ¿qué se puede hacer al respecto? Siento que tengo tanta responsabilidad como cualquier otra persona. Tengo tan buenos derechos como cualquiera. Hay un gran revuelo sobre los hombres de color que obtienen sus derechos, pero ni una palabra sobre las mujeres de color; y si los hombres de color obtienen sus derechos y no las mujeres de color los suyos, habrá un mal momento. Así que estoy a favor de mantener la cosa en marcha mientras las cosas se mueven; porque si esperamos hasta que esté quieto, nos llevará un buen rato volver a ponerlo en marcha. Las mujeres blancas son mucho más inteligentes y saben más que las mujeres de color, mientras que las mujeres de color no saben casi nada. Salen lavando, que es lo más alto que llega una mujer de color, y sus hombres andan ociosos, pavoneándose de arriba abajo; y cuando las mujeres llegan a casa, piden su dinero y se lo llevan todo, y luego regañan porque no hay comida. Quiero que consideres eso, niño. Quiero que las mujeres tengan sus derechos. En los tribunales las mujeres no tienen derecho, no tienen voz; nadie habla por ellos. Deseo que la mujer tenga su voz entre los enanos. Si no es un lugar adecuado para las mujeres, tampoco es adecuado para los hombres. Tengo más de ochenta años; ya es hora de que me vaya. Pero supongo que estoy aquí porque me queda algo por hacer; Supongo que todavía tengo que ayudar a romper la cadena. He trabajado mucho, tanto como un hombre, pero no recibí tanto salario. Solía ​​trabajar en el campo y atar el grano, manteniéndome al día con la cuna; pero los hombres que nunca hacían más, recibían el doble de sueldo. Así ocurre con las mujeres alemanas. Trabajan en el campo y hacen tanto trabajo, pero no reciben el pago. Hacemos tanto, comemos tanto, queremos tanto. Supongo que soy casi la única mujer de color que va a hablar por los derechos de la mujer de color, quiero que siga moviéndose, ahora que el hielo está roto. Lo que queremos es un poco de dinero. Ustedes los hombres saben que obtienen tanto como las mujeres cuando escriben o por lo que hacen. Cuando tengamos nuestros derechos, no tendremos que acudir a usted por dinero, porque entonces tendremos suficiente dinero para nosotros. Es un buen consuelo saber que cuando lo tengamos no volveremos a acudir a usted. Hace tanto tiempo que tiene nuestro derecho, que piensa, como un esclavista, que nos pertenece. Sé que es difícil para alguien que ha tenido las riendas durante tanto tiempo darse por vencido; corta como un cuchillo. Se sentirá mucho mejor cuando se cierre de nuevo. He estado en Washington unos tres años, viendo a esas personas de color. Ahora los hombres de color tienen derecho a votar; y lo que quiero es que las mujeres de color tengan derecho al voto. Debería haber igualdad de derechos más que nunca, ya que las personas de color tienen su libertad.

Sé que es difícil para los hombres darse por vencidos por completo. Deben correr en la pista vieja. Me divirtió cómo los hombres se defienden unos a otros. No pueden soportar que una mujer diga algo sobre el hombre, pero se quedarán aquí y tomarán el tiempo en la causa del hombre. Pero vamos, temblar o no temblar. Los hombres intentan ayudarnos. Sé que todos — el espíritu que tienen; y no pueden ayudarnos mucho hasta que se les quite algo del espíritu que pertenece a las mujeres. Los hombres tienen sus derechos y las mujeres no tienen sus derechos. Ese es el problema. Cuando la mujer obtenga sus derechos, el hombre tendrá razón. Qué hermoso será eso. Entonces será paz en la tierra y buena voluntad para los hombres. Pero no puede ser hasta que esté bien ... Vendrá ... Sí, vendrá rápidamente. Debe venir. Y ahora, cuando las aguas se agitan, es el momento de entrar en la piscina. Hay mucho ahora con las mentes, y ahora es el momento de comenzar ... La gran lucha fue para mantener los derechos de la gente de color pobre. Eso hizo una gran batalla. Y ahora espero que esta sea la última batalla que habrá en el mundo. Terminemos para que no haya más peleas. Tengo fe en Dios y hay verdad en la humanidad. ¡Sed mujeres fuertes! ¡No te ruborices! ¡No tiembles! Quiero que conserve la buena fe y el valor. Y voy a dar vueltas después de que arregle mi negocio y obtenga más igualdad. Gente del norte, voy a dar una conferencia sobre derechos humanos. Sacudiré cada lugar al que vaya.