Cruzadas posteriores

Cruzada de los niños. Con la vergüenza de la Cuarta Cruzada (1198-1202), todo el fervor cruzado restante parece haber abandonado a los guerreros europeos. Hubo algunas cruzadas del siglo XIII, pero también fueron casi siempre vergüenzas, como en el caso de la Cruzada de los Niños de 1212, cuando un gran número de adolescentes pensó que simplemente podían derrotar a los musulmanes con su fe infantil. (El Papa lo detuvo sabiamente y sus líderes fueron ejecutados, aunque algunos de los niños lograron llegar a Egipto, donde fueron vendidos como esclavos). Sin embargo, eso no quiere decir que aquellos que se esforzaron por participar en Tierra Santa durante ese siglo no fueron serios en sus esfuerzos, como los cruzados que fueron con Andrés II, el rey de Hungría, y Leopoldo VI, el duque de Austria, en 1217-1219, o con el emperador Federico II en 1227 o 1228, o con Luis IX en 1248-1250 y 1254, pero estas Cruzadas fueron casi siempre mal planeadas e incluso peor ejecutadas. Hubo algunas victorias, como la toma de la ciudad egipcia de Damietta

etta por Leopoldo VI en 1219 y su recaptura por Luis IX en 1248 (entre esas dos conquistas, había sido retomada por los egipcios en 1221) o la reconquista de Jerusalén por Federico II en 1228 (se perdió de nuevo en 1244), pero incluso esas no pudieron superar la gran cantidad de derrotas que sufrieron estos cruzados. De hecho, en una ocasión, en 1250, el rey Luis IX y todo su ejército fueron hechos prisioneros por los egipcios, requiriendo el pago de un enorme rescate por su libertad.

Desaparición de los Estados cruzados. Ni siquiera el ataque de los mongoles contra los musulmanes en Tierra Santa a mediados de siglo permitió a los cristianos aprovechar la situación. (Los mongoles conquistaron toda Turquía, Persia y Siria, destruyendo Alepo, Damasco y Bagdad, pero se retiraron de Tierra Santa debido a la muerte de Ghengis Khan en 1227 antes de encontrarse con cualquiera de las posesiones de los cruzados allí). En el siglo XX los reinos cruzados restantes comenzaron a caer: en 1265 se tomaron Cesarea, Haifa y Arsuf; en 1268 cayó Antioquía; en 1289 Trípoli fue capturada; y, finalmente, en 1291 el último vestigio de los reinos cruzados desapareció cuando Acre cayó ante los egipcios.

Cruzadas albigenses y del norte. Durante el siglo XIII se produjo un cambio de prioridades cuando las Cruzadas comenzaron a ser convocadas no a Tierra Santa sino a lugares de Europa. Dos de ellos son los más famosos, el primero una cruzada exitosa contra los albigenses, una secta cristiana herética que vive en el sur de Francia, que tuvo lugar entre 1209 y 1229, y el segundo contra el pueblo de Prusia y Livonia, cuyos habitantes habían nunca aceptó el cristianismo. Para luchar contra esta última Cruzada, los Caballeros Teutónicos cambiaron su énfasis de Tierra Santa al noreste de Europa. Iniciada en 1226, esta Cruzada del Norte nunca terminó realmente antes de la Reforma y el nacionalismo alemán de principios del siglo XVI redujo el papel político de esa orden militar monástica a casi nada.

Deber real. Habría continuos llamamientos para realizar cruzadas en las Tierras Santas hasta bien entrada la era moderna. Casi se convirtió en el deber de todo rey de finales de la Edad Media aceptar participar en uno, solo para romper la promesa rápida y fácilmente. Además, a mediados del siglo XIV, aparecería un enemigo islámico nuevo y mucho más violento en Oriente Medio: los turcos otomanos. Su presencia en el Mediterráneo oriental alteró rápidamente el equilibrio de poder allí y en todo el sureste de Europa. Incluso antes de que terminara el siglo XIV, habían ocupado no solo Tierra Santa y Asia Menor, sino que también habían derrotado a una gran fuerza anglo-franco-borgoñona-húngara en la batalla de Nicopolis en 1396.