Cruisers

Cruceros. Sucesor de la fragata de vela, el crucero heredó las misiones del barco anterior: exploración y detección de la flota de batalla, incursiones comerciales o protección comercial. Los cruceros estadounidenses a menudo proporcionaban instalaciones emblemáticas para los oficiales que comandaban flotillas de destructores o incluso flotas enteras. En tiempos de paz, los cruceros frecuentemente mantenían una presencia naval en áreas conflictivas. Para operar solos, los cruceros llevaban armamento sustancial, estaban protegidos por armaduras de espesor medio y poseían alta velocidad, gran alcance y buenas cualidades de navegación. Así, los cruceros estadounidenses eran barcos considerables (de 3,000 a 35,000 toneladas), con tripulaciones de 300 a 1,700 hombres.

Debido a que la estrategia estadounidense tradicional había sido una de asalto comercial, cuando Estados Unidos comenzó a reconstruir su armada a principios de la década de 1880, los primeros buques de guerra encargados fueron los cruceros de acero. Atlanta, Boston, y Chicago, comenzando la tradición de ponerles el nombre de ciudades. Durante la próxima década, la marina se decidió por un programa sostenido de construcción de cruceros, agregando quince barcos.

Los éxitos de los cruceros estadounidenses (el más famoso del buque insignia de George Dewey Olympia) en la Guerra Hispanoamericana trajo pedidos adicionales, que culminaron en diez cruceros muy grandes (14,500 toneladas cada uno). Sin embargo, a medida que la armada reorientó su estrategia hacia el acorazado durante la presidencia de Theodore Roosevelt, la construcción de cruceros quedó en suspenso.

La Primera Guerra Mundial demostró nuevamente los méritos del tipo, y en 1916, el Congreso autorizó diez cruceros exploradores rápidos de la Omaha clase, más seis enormes cruceros de batalla de 35,000 toneladas armados con diez cañones de 14 pulgadas. Después de la entrada de Estados Unidos en la guerra, los cruceros realizaron importantes servicios patrullando y escoltando convoyes (el San Diego se perdió en una mina frente a Fire Island).

Después de la guerra, la Marina de los Estados Unidos se enfrentó a una reorientación hacia el Pacífico y las limitaciones impuestas por el Tratado de Limitación de Armas Navales de Washington, que limitaba el tamaño y el armamento de los cruceros. Los seis cruceros de batalla fueron desechados en los caminos o sus cascos convertidos en portaaviones; los nuevos cruceros exploradores eran demasiado cortos para el trabajo en el Pacífico.

Durante los años de entreguerras, la armada construyó cruceros de largo alcance armados con nueve o diez cañones de 8 pulgadas, designados como "cruceros pesados" por su calibre de arma según las disposiciones del tratado. Dieciocho fueron encargados antes de Pearl Harbor; fueron reforzados por nueve nuevos "cruceros ligeros" de la Brooklyn clase, armado con quince piezas de 6 pulgadas. A medida que aumentaba la capacidad de los aviones, la marina comenzó la construcción de cuatro barcos diseñados para la defensa antiaérea: el Atlanta clase (de 6,718 toneladas), armado con una batería de doble propósito de dieciséis cañones de 5 pulgadas.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa, el Congreso financió el programa de construcción de cruceros más ambicioso de la historia. Autorizados en 1943 fueron siete Atlanta. Se ordenaron dos nuevos diseños en cantidad: los cruceros pesados ​​de la clase Baltimore (14,472 toneladas, nueve cañones de 8 pulgadas) de los cuales catorce entraron en servicio, y los cruceros ligeros de la clase Cleveland (11,744 toneladas, doce cañones de 6 pulgadas) de los cuales veinte ‐Se construyeron siete, lo que los convierte en la clase de cruceros más grande de la historia. La armada también ordenó seis barcos clasificados como "grandes cruceros", el Alaska clase, de 29,779 toneladas y nueve cañones de 12 pulgadas. Concebidos como "asesinos de cruceros", solo se completaron los dos primeros barcos.

Los cruceros demostraron ser valiosos en una serie de misiones en tiempo de guerra: escolta antiaérea, bombardeo en tierra y, especialmente, acción nocturna en superficie contra buques enemigos. Frente a Guadalcanal, los cruceros estadounidenses lucharon en numerosos enfrentamientos e incluso dañaron mortalmente el acorazado japonés. Hiei. Durante la guerra, la marina perdió diez cruceros: dos (Juneau e Indianápolis) a torpedos submarinos, uno al ataque aéreo y siete (Houston, Astoria, Quincy, Vincennes, Atlanta, Northampton, y Helena) a los disparos y torpedos de buques a la superficie. Otros cruceros (p. Ej., Minneapolis, Salt Lake City, San Francisco, y Sabana) demostraron su robustez al sobrevivir al daño de casi todos los tipos de armas, incluida una bomba planeadora alemana. Indianápolis sirvió como buque insignia de la Quinta Flota para el vicealmirante Raymond A. Spruance en 1943. En varias ocasiones en tiempos de paz, ese barco llevó al presidente Franklin D. Roosevelt.

Para compensar las pérdidas, la marina ordenó versiones ligeramente modificadas del Cleveland e Baltimore tipos, aunque solo dos de los Fargo clase y tres de Oregon City La clase se terminó de posguerra. También se iniciaron cruceros más avanzados: el Worcester clase (dos terminados), con una batería antiaérea de 6 pulgadas, y el Des Moines- cruceros pesados ​​de clase (tres comisionados) con cañones de 8 pulgadas de disparo rápido.

En el entorno de defensa cambiado de la era atómica, la armada puso a la mayoría de sus cruceros en bolas de naftalina, manteniendo solo unos pocos operativos para el servicio de la bandera o el apoyo anfibio. Para contrarrestar la amenaza aérea a los portaaviones, la marina comenzó la conversión durante la década de 1950 de nueve de los cruceros ligeros y pesados ​​existentes para llevar los nuevos sistemas de misiles Talos o Terrier.

También se completaron dos cruceros únicos en este período. los Northampton, que comenzó como un crucero pesado, se convirtió en una nave de mando para proporcionar alojamiento y comunicaciones para el presidente y otros concurso líderes en caso de guerra nuclear. Luego, en 1961, la marina encargó el futurista Long Beach, armado solo con misiles guiados y propulsado por energía nuclear.

La guerra de Vietnam demostró una vez más la utilidad de los cruceros, tanto para bombardeos en tierra como para tareas antiaéreas. En 1968, Long Beach fue el primer barco de la historia en destruir un avión enemigo con misiles guiados. No obstante, los buques de guerra nucleares eran extremadamente costosos y la construcción de barcos más avanzados, llamados "cruceros de ataque", se detuvo a mediados de la década de 1970 por razones presupuestarias.

La línea divisoria entre cruceros y buques menores ahora se había difuminado tanto que la armada reclasificó como "cruceros" (1975) veintiséis buques de guerra de superficie más grandes que anteriormente se clasificaron como fragatas de misiles guiados o destructores. Del mismo modo, los veintisiete barcos del nuevo Ticonderoga clase, ordenados originalmente como destructores de misiles guiados, fueron etiquetados como "cruceros" en 1980 para reflejar sus costos y capacidades. La ruptura de la identidad se reflejó además en el nombramiento de cruceros por estados, batallas o individuos. La marina ha sostenido que las antiguas distinciones entre cruceros y barcos menores son hoy irrelevantes, dadas las capacidades mejoradas y las similitudes de misión entre los tipos.
[Véase también Acorazados.]

Bibliografía

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Malcolm Muir, Jr.