Crimen de 1873

El crimen de 1873 se refiere a la omisión del dólar de plata estándar de la ley de acuñación del 12 de febrero de 1873. Las sesenta y siete secciones de la ley constituían una codificación virtual de las leyes vigentes en ese momento relativas a las casas de moneda y la acuñación. La sección decimoséptima de la ley disponía que "en lo sucesivo no se emitirán monedas de la Casa de la Moneda, ya sea de oro, de plata o de acuñación menor que no sean las denominaciones, patrones y pesos aquí establecidos". La sección quince enumeró las denominaciones de monedas de plata que emitiría la ceca, pero no enumeró el dólar de plata estándar. La omisión del dólar de plata de esta lista se convirtió, durante más de dos décadas después de 1876, en el Crimen de 1873.

El movimiento por la libre acuñación de plata comenzó alrededor de 1876, cuando la disminución del uso de la plata como metal monetario y el aumento de la producción hicieron que el precio de la plata bajara. Los líderes del movimiento defendieron el patrón bimetálico y acusaron que la desmonetización de la plata fue el resultado de una conspiración en la que participaron los intereses financieros británicos y estadounidenses para asegurar de manera subrepticia la adopción del patrón oro en los Estados Unidos. Los "silverites" se aferraron tenazmente a la teoría de la trama a pesar de que la ley de 1873 fue simplemente un reconocimiento legal del hecho existente de que el dólar de plata no había estado en circulación durante décadas. Además, la ley había sido considerada en cinco sesiones del Congreso y discutida frecuentemente por funcionarios del Tesoro. Sin embargo, durante dos décadas, millones de personas pensaron que se había cometido un crimen y votaron sus condenas en cada oportunidad.

Bibliografía

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Riter, Gretchen. Goldbugs y Greenbacks: la tradición antimonopolio y la política financiera en Estados Unidos. Nueva York: Cambridge University Press, 1997.

Weinstein, Allen. Preludio al populismo: orígenes de la edición de plata, 1867–1878. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1970.

George L.Anderson/cp