Credit mobilier of america

MOBILIER DE AMÉRICA, el caso clásico de corrupción en la Edad Dorada, se refería al conflicto de intereses y la duplicidad institucional. Cuando en 1862 el Congreso fletó Union Pacific Railroad con un subsidio federal para un ferrocarril transcontinental, también estableció Crédit Mobilier, una corporación separada para la construcción de la vía férrea, para atraer inversionistas privados. Se obtuvieron enormes beneficios. Los accionistas de Union Pacific y Crédit Mobilier, que por lo general eran las mismas personas, se pagaron enormes ganancias. Un cínico podría decir que el primer sitio de construcción fue en el Tesoro de Estados Unidos.

En seis años, el representante Oakes Ames (R-Mass.), Un importante accionista, prestó dinero a sus colegas del Congreso para comprar acciones a la par, la mitad del valor de mercado. Usó este caldo donde producía más bien. Ames distribuyó fondos a quince miembros de la Cámara, incluidos varios presidentes de comités clave; seis senadores; y el vicepresidente Schuyler Colfax. En 1869, una investigación superficial del Departamento de Justicia sobre la venta de las acciones por parte de Ames no encontró nada irregular. Tres años después, un promotor descontento, HS McComb, publicó cartas de Ames que proporcionaban detalles dañinos sobre el plan.

En vísperas de las elecciones de 1872, el Nueva York Sun expuso la relación. Una investigación posterior reveló que Ames y otros habían tomado más de $ 23 millones, destinados a una dotación permanente aprobada por el Congreso para la construcción, para su uso personal, incluida la distribución de los fondos robados con miembros del Congreso. Después de las elecciones, durante una sesión de pato cojo, el presidente de la Cámara de Representantes James G. Blaine (R-Maine), que tenía conocimiento previo de la situación, estableció un comité de investigación que recomendó la expulsión de Ames. La Cámara solo votó a favor de la censura, no por conflicto de intereses sino por sobornar a miembros de la Cámara. La red de corrupción era amplia. Schuyler Colfax, el vicepresidente cojo; el nuevo vicepresidente Henry Wilson; y el representante James A. Garfield (R-Ohio) estuvieron implicados y empañados. Garfield se recuperó del escándalo y finalmente fue elegido presidente de los Estados Unidos. El representante James Brooks (DN.Y.) fue censurado. Otros miembros escaparon al castigo.

Blaine, sin embargo, pagó un precio. En la atmósfera de indignación moral que siguió a la exposición pública del escándalo, derrotó la acusación de censura, pero le costó la nominación republicana a la presidencia en 1876. En 1884, como candidato presidencial republicano, Blaine perdió una elección reñida ante el retador demócrata. Grover Cleveland. Las "Cartas de Mulligan", escritas por Blaine a un contratista de ferrocarriles con quien tenía tratos financieros cuestionables (uno que contenía el famoso mandato judicial de "Quemar esta carta"), contribuyeron significativamente a su derrota. Además de los resultados literarios de Mark Twain y Charles Dudley Warner La edad dorada (1873) y Henry Adams Democracia (1880), el escándalo del Crédit Mobilier le dio a Grover Cleveland su reputación política como un oponente activo de la corrupción gubernamental.

El mayor significado histórico del escándalo Crédit Mobilier fue lo que reveló sobre la cultura política. Ilustraba la famosa distinción del político de Tammany Hall, George Washington Plunkitt, entre corrupción deshonesta (robo o soborno) y corrupción honesta, o aprovechamiento económico de información gubernamental interna. La distribución de acciones de Ames se clasificó como soborno, pero no se consideró que los hombres que recibían esos favores hubieran recibido un regalo corruptor. Solo el proveedor del soborno fue culpable de irregularidades. No se publicó ningún código sobre mala conducta oficial y los juicios ad hoc se convirtieron en la norma. Entre 1873 y 1968, sólo un senador fue levemente censurado por tener un cabildero en su nómina, en 1929. El historial del Congreso en esta área ha sido mejor codificado desde 1968, a pesar de algunos juicios suaves.

Bibliografía

Bain, David Haward. Empire Express: Construcción del primer ferrocarril transcontinental. Nueva York: Viking, 1999. Relato ricamente detallado del escándalo.

Crawford, Jay Boyd. Crédit Mobilier of America; Su origen e historia, su labor de construcción de la Union Pacific y la relación de los miembros del Congreso con ella. Boston: CW Calkins, 1880. Un relato pionero y sigue siendo una de las mejores fuentes para comprender el incidente de corrupción.

Huneke, William F. La mano dura: el gobierno y Union Pacific, 1862–1898. Nueva York: Garland, 1985. Un poco de énfasis revisionista.

Donald k.Pickens