Cowboys

Vaqueros. Herederos de antiguas tradiciones pastorales, los vaqueros han trabajado como pastores montados en los pastizales ganaderos del oeste americano durante más de tres siglos. Sin embargo, primero alcanzaron prominencia nacional como grupo ocupacional con la rápida expansión de la industria ganadera occidental durante la segunda mitad del siglo XIX. La vida de los vaqueros atraía a hombres jóvenes y solteros, la mayoría de ellos en la adolescencia y principios de los veinte, de una variedad de orígenes sociales y étnicos. Independientemente de su edad y educación, los vaqueros, a veces llamados "vaqueros", "vaqueros" o "buckaroos", realizaban una ocupación exigente y a veces peligrosa que requería resistencia, atletismo y un conocimiento especializado de caballos y ganado.

En el momento de la redada, los vaqueros vivían sin dominar durante meses reuniendo, clasificando, marcando y conduciendo ganado. Por lo general, trabajaban en equipos formados por diez o doce hombres bajo el mando de un jefe de campo y apoyaban a un cocinero y una carreta, que transportaba la comida y las sábanas del equipo. Cada vaquero mantenía una hilera de media docena o más de caballos, que cambiaba periódicamente durante la jornada laboral. A pesar de trabajar largas horas, a menudo en condiciones difíciles, por salarios que en la década de 1880 oscilaban entre $ 25 y $ 30 por mes, los vaqueros eran autosuficientes, ferozmente independientes y rara vez organizaban sindicatos o participaban en huelgas.

Hábiles cuerdas y jinetes, los vaqueros estadounidenses emplearon herramientas y técnicas perfeccionadas por los vaqueros españoles en México y el suroeste de los Estados Unidos. Atrapaban ganado con cuerdas hechas de cuero crudo o cáñamo de Manila y montaban pesadas monturas equipadas con un cuerno, que servía como postes de desaire mientras ataban. Los vaqueros también adoptaron un estilo de vestir distintivo, a menudo colorido, que reflejaba los requisitos del trabajo, el entorno laboral local y el gusto personal. La mayoría usaba sombreros de ala ancha para protegerse la cabeza del sol y el clima, botas de caña alta con tacones colgados para ayudar a asegurar sus pies en los estribos de la silla y espuelas, a veces adornadas con plata, para motivar a sus caballos. En las regiones infestadas de matorrales también se pusieron mallas de cuero, llamadas chaps, abreviatura del término español chaparejos. La mayoría de los ganaderos, sin embargo, prohibieron el uso de armas de fuego junto con la bebida y el juego.

Durante la era del campo abierto, el trabajo de los vaqueros era estacional, desde la primavera hasta el otoño. Los ganaderos despidieron a la mayoría de sus vaqueros durante los meses de invierno, reteniendo solo a unos pocos para hacer un seguimiento de sus rebaños y vigilar a los ladrones de ganado, muchos de los cuales eran peones de rancho sin trabajo. Conducir ganado a los mercados de las cabezas de ferrocarril generalmente recaía en cuadrillas separadas de conductores profesionales contratados por contratistas independientes.

A mediados de la década de 1880, el estilo de cría de ganado de campo abierto había dado paso a métodos más organizados. los

El advenimiento de las cercas de alambre de púas, que dividieron la cordillera en pastizales cada vez más pequeños, permitió la separación y mejora de los rebaños de ganado, redujo el número de manos necesarias para cuidarlos y cambió la vida y el trabajo de los vaqueros para siempre. En el nuevo orden, a menudo se pedía a los vaqueros que cortaran heno, arreglaran molinos de viento y construyeran cercas, además de montar en el campo. Los vaqueros casados ​​se hicieron más comunes a medida que los avances del siglo XX en el transporte y la comunicación y los patrones de asentamiento más densos mitigaron el aislamiento rural. La eventual introducción de vehículos motorizados y remolques para caballos que, junto con mejores carreteras, permitieron a los vaqueros regresar a sus hogares y familias después del trabajo de cada día, eliminó gradualmente las redadas basadas en carretillas.

En medio de los inexorables cambios económicos y sociales que arrasaron con el campo abierto y el estilo de vida desenfrenado del vaquero a caballo, surgió un vaquero de leyenda más perdurable. A principios del siglo XX, la literatura, el arte y la cultura popular habían rescatado a los vaqueros del anonimato histórico y los estereotipos negativos y los habían reemplazado por un héroe rudo y caballeroso. Los escritos de autores como Theodore Roosevelt, Owen Wister y Zane Gray; el arte de Frederic Remington y Charles M. Russell; y la teatralidad del espectáculo del Salvaje Oeste de Buffalo Bill, moldearon y pulieron la imagen del héroe vaquero, cuya independencia, individualismo, valentía y sentido común se convirtieron en el ideal de la masculinidad estadounidense. Más tarde, las representaciones cinematográficas y televisivas de actores como William S. Hart, Tom Mix, John Wayne, Gary Cooper, Gene Autry y Roy Rogers definieron y reforzaron aún más el modelo, al igual que innumerables novelas y cuentos. El deporte del rodeo también jugó un papel en el establecimiento de la imagen heroica del vaquero, mientras que los ranchos para turistas ofrecieron a los turistas occidentales la oportunidad de participar indirectamente vistiéndose con ropa de estilo occidental, montando caballos, pastoreando ganado e imaginando el campo abierto. Mientras tanto, comerciantes y publicistas astutos sacaron provecho del atractivo universal de las imágenes de los vaqueros para vender una amplia gama de productos, desde colonia hasta cigarrillos.

Bibliografía

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