Costumbres de la boda

Matrimonio. Desde la dinastía Zhou (771-256 a. C.) hasta el período Tang (618-907), la institución matrimonial evolucionó hacia una estructura compleja que se transmitió a dinastías posteriores sin mucha alteración. Sin embargo, esas reglas y costumbres establecidas gradualmente sentaron las bases para las leyes matrimoniales establecidas bajo el gobierno Tang. El consentimiento de los padres siguió siendo el primer requisito del matrimonio, en el que el padre tenía el poder decisorio final de acuerdo con la ley. Si los padres estaban muertos, la intención del matrimonio debía ser informada a sus espíritus en el salón ancestral y en un santuario en casa. También se requería que el matrimonio se arreglara a través de un intermediario, que hacía las propuestas a los dos hogares. Un matrimonio hecho sin ese medio a menudo se consideraba incompleto y en gran medida ilegítimo. Otra importante costumbre prohibía el matrimonio entre personas del mismo apellido. La razón de esta prohibición fue la creencia de que las personas con el mismo apellido probablemente serían de origen similar, por lo tanto, relacionadas con la sangre y, por lo tanto, la familia con un matrimonio consanguíneo produciría pocos hijos y no prosperaría. En algunas regiones, el matrimonio entre personas del mismo apellido se condenaba como acto de incesto. Otros tabúes incluían casarse con la viuda de un hermano fallecido, casarse con la prometida de un hermano mayor y casarse con una mujer que tenía una historia de fuga. Se creía que todos estos matrimonios traían deshonra a la familia y deberían ser anulados.

Calidad. Al elegir una pareja para su hijo, la principal preocupación de muchos padres era la posición social de la otra familia. Muchos padres prefirieron que la otra familia tuviera buena reputación. Igualmente importante era la calidad personal del joven o de la joven. En la mayoría de los casos, la integridad y la capacidad de un joven se valoraban más que la riqueza familiar. Esta tendencia se hizo más evidente a partir de la dinastía Song (960-1279). Las cualidades deseadas para una novia eran sus virtudes, una de las más importantes de las cuales era la obediencia a su futuro esposo y suegros. Su belleza era solo una prioridad secundaria, porque la opinión general sostenía que una chica hermosa no podía ser una buena esposa y que era más probable que tuviera una moral relajada y causara problemas.

Seis ritos. Había seis ritos que se originaron en la época clásica y se realizaban solo en matrimonios de élite antes de la dinastía Han (206 a. C.-220 d. C.), pero en la dinastía Tang se convirtieron en una práctica común en los matrimonios de la gente común. Los seis ritos gozaron de estatus legal como parte de la ley marital en los códigos Tang, Song y Ming y se convirtieron en una costumbre establecida en la China imperial. Para que un hombre se casara adecuadamente con una mujer, los ritos debían realizarse en el orden correcto. El primer rito fue "dar a elegir". Después de que se hizo la propuesta de matrimonio, junto con un obsequio que la acompañaba, la familia de una dama, generalmente a través de un intermediario, tenía la opción de aceptar la propuesta. Si lo hicieran, el proceso podría continuar. El segundo rito consistía en "averiguar el nombre y la fecha de nacimiento de la dama", para asegurarse de que la futura esposa no llevara el mismo apellido ni tuviera ningún pariente consanguíneo en común. El primer y el segundo rito generalmente se completaban al mismo tiempo. El tercer rito consistía en "dar el resultado afortunado" de la adivinación, generalmente realizado de manera religiosa, para garantizar que la unión matrimonial fuera una pareja equilibrada, según la astrología. El cuarto rito consistía en "dar regalos de compromiso" a la familia de la dama. El quinto rito fue "preguntar sobre la fecha" de la boda. Este paso a menudo implicaba consultar el calendario lunar y seleccionar un día de suerte. Finalmente, el sexto rito era el “recibimiento personal” de la novia por parte del novio de parte de sus padres.

Preparaciones Por lo general, el día anterior a la boda, la novia se peina a la manera de una mujer casada y elige su vestido. Los padres de la novia invitaron a las parientes femeninas a una fiesta de despedida para su hija. Luego se pidió a la novia que procediera arrodillándose ante sus padres, abuelos, tíos y tías; también encendía incienso perfumado ante el altar ancestral para su última adoración allí. El día de la boda, la novia se subió a un sedán nupcial, enviado a su residencia por el novio, y la llevaron a la casa de su futuro esposo, generalmente acompañada por una banda y un grupo de asistentes sosteniendo linternas rojas o disparando petardos. Cuando el sedán nupcial fue llevado a la casa del novio, la novia, cuyo rostro estaba cubierto por un espeso velo, fue conducida a la sala de recepción. En algunas regiones, una mujer que había tenido hijos, especialmente varones, fue la primera persona en saludar a la novia y llevarla adentro. La implicación de este acto fue traer buena suerte a la novia en la maternidad.

Nueva familia. El siguiente paso importante de la boda fue que la novia y el novio "adoraran el cielo y la tierra". Fueron guiados para que se arrodillaran y se inclinaran ante los tótems religiosos de la familia, luego ante los padres del novio, ante sus tablillas ancestrales y, a veces, ante una representación del emperador en reinado. Kow Ton (arrodillarse y hacer una reverencia) siempre procedía en un número par (dos o cuatro veces) en lugar de un número impar (una o tres veces), porque los números impares se consideraban, y se siguen considerando, en algunas regiones como desfavorables el día de la boda. Finalmente, luego de otros trámites menores, la pareja fue conducida a la cámara nupcial para consumar la unión. Solo entonces el novio le quitó el velo a la novia. A menudo, era la primera vez que el esposo o la esposa veían los rasgos faciales del otro. Se dice que la costumbre de cubrir el rostro de la novia con un espeso velo rojo el día de la boda se originó en la dinastía Tang como una forma de agregar algo de mística, porque antes de la boda los futuros novios rara vez se conocían. Una vez que se conocieron sus nombres, la etiqueta exigía que evitaran el contacto hasta la boda. Más tarde, esta costumbre resultó ser una forma eficaz de ayudar en los matrimonios concertados y de regular el romance entre hombres y mujeres jóvenes. En algunas regiones, otra costumbre de bodas popular era esparcir soja y nueces en el lecho matrimonial, con la esperanza de que la pareja agregara más descendientes a la familia.