Cooperativas, ley de

La Ley de Cooperativas (en adelante la Ley) fue aprobada en mayo de 1988 para ofrecer una mayor claridad sobre la dirección de la actividad económica privada durante el período inicial de la perestroika. Esto fue necesario por el hecho de que la anterior Ley de Actividad Laboral Individual, que entró en vigor en mayo de 1987 como el primer paso hacia la creación de un sector privado legal, era ambigua y limitada en sus disposiciones para la privatización. La actividad económica privada, encarnada en organizaciones llamadas "cooperativas", evolucionó rápidamente más allá de las disposiciones de la Ley de 1987, y la nueva Ley tenía la intención de reflejar la realidad del creciente movimiento cooperativo.

En general, la Ley liberalizó la forma de funcionamiento de las cooperativas. Se modificó la base jurídica de la empresa privada y se concedió a las cooperativas la condición de "unidades básicas" de la economía y, por lo tanto, se las colocó en pie de igualdad con las empresas estatales. Ya no se limitaba el tamaño de una cooperativa ni la cantidad de sus activos. Las cooperativas ahora pueden realizar cualquier actividad económica, excepto aquellas prohibidas por la ley. Los arreglos financieros también avanzaron en una nueva dirección. Se pueden emitir acciones de una empresa. No había límite en los ingresos, cuyo tamaño podía basarse en la contribución financiera de uno a la cooperativa o en la cantidad de trabajo que uno realizaba allí. Las cooperativas aún tenían que ser registradas por las autoridades locales, pero estos órganos administrativos ya no tenían el derecho de aprobar o desaprobar sus actividades. Las cooperativas se independizaron formalmente del sector estatal, y a este último se le prohibió dar órdenes estatales obligatorias a las cooperativas. Se otorgó a las cooperativas el derecho a formar empresas conjuntas con empresas extranjeras. En esencia, la ley hizo que las cooperativas fueran indistinguibles de las empresas capitalistas.