Cooper, anna j.

10 de agosto de 1858
Febrero

La educadora y escritora Anna Julia Haywood nació esclava en Raleigh, Carolina del Norte. Cuando aún era una niña, fue contratada como niñera y desarrolló un amor por los libros y el aprendizaje. En 1867 ingresó en el Instituto Normal y Colegiado de St. Augustine en Raleigh, donde pronto comenzó a dar clases particulares y enseñar a otros estudiantes. Mientras estaba allí, conoció a George AC Cooper, un profesor de griego. La pareja se casó en 1877, pero George Cooper murió dos años después.

En el otoño de 1881 Anna Cooper ingresó en el Oberlin College. Recibió una licenciatura en 1884 y una maestría tres años después. Enseñó durante un corto tiempo en Wilberforce College en Ohio y en St. Augustine en Raleigh antes de ir a la escuela secundaria M Street (ahora Paul Laurence Dunbar) en Washington, DC, en 1887. En 1902 Cooper se convirtió en directora de la escuela secundaria M Street. .

Cooper creía que los afroamericanos debían seguir no solo la formación industrial, sino también la educación académica. Durante su mandato como directora de M Street, expandió con éxito los cursos de preparación para la universidad, atrajo a estudiantes negros con orientación académica y aumentó la proporción de graduados de M Street que asisten a las escuelas de la Ivy League. El compromiso de Cooper con los estudios clásicos para afroamericanos chocó con las filosofías de Booker T. Washington, que dominaban la educación superior negra en ese momento. Su enfoque poco convencional resultó en cargos de mala conducta e insubordinación. Debido a los cargos presentados en su contra, la junta escolar decidió no volver a nombrarla directora en 1906. Cooper enseñó durante cuatro años en la Universidad Lincoln en Missouri antes de regresar a M Street para enseñar latín.

A la edad de cincuenta y tres años, Cooper comenzó a realizar estudios de posgrado. Estudió en La Guilde Internationale, París (1911-1912), y en la Universidad de Columbia (1913-1916), trabajando para su doctorado, que recibió de la Sorbona en París en 1925. Su tesis, "La actitud de Francia hacia la esclavitud durante la revolución" (traducido como "La actitud de Francia hacia la esclavitud durante la revolución") se publicó en 1925.

Gran parte del resto de la carrera de Cooper giró en torno a la Universidad Frelinghuysen en Washington, DC, una institución de educación para adultos que ofrece clases nocturnas en programas académicos, religiosos y comerciales. Se desempeñó como presidenta de Frelinghuysen de 1930 a 1940. Debido a dificultades financieras, la universidad perdió su estatuto en 1937, convirtiéndose en el Grupo de Escuelas Frelinghuysen para Trabajadores de Color, y Cooper se convirtió en su registrador. Cooper continuó participando de manera central en la escuela, ofreciendo su hogar para clases y reuniones, cuando era necesario.

A lo largo de su carrera, Cooper fue una acérrima defensora de los derechos afroamericanos y una incansable defensora de la educación para las mujeres. Ella creía que la raza y el sexo eran inseparables y que tanto el racismo como el sexismo afectaban el estatus social de las mujeres negras. También argumentó que las luchas de todas las personas oprimidas estaban "indisolublemente unidas". En su libro Una Voz del Sur, publicado en 1892, afirmó que las mujeres afroamericanas eran una fuerza política y social distinta y que podían actuar como portavoces de su raza y como defensoras de las mujeres.

Cooper creía que la clave para lograr la igualdad social de las mujeres era la educación, y luchó por el derecho colectivo de las mujeres a la educación superior. Durante sus primeros años en St. Augustine, protestó por la exclusión de las mujeres de los cursos de estudios ministeriales y argumentó que los niños y las niñas deberían tener el mismo acceso a la educación. Ella creía que la educación ampliaría los horizontes de las mujeres y las haría menos dependientes del matrimonio y el amor. Fue una de las primeras defensoras de los derechos de la mujer y una de las más tenaces defensores del sufragio femenino. Cooper fue también la única mujer elegida para la American Negro Academy, participó en la Conferencia Panafricana de 1900 y fue elegida para su comité ejecutivo.

Anna Julia Cooper

"Sólo la MUJER NEGRA puede decir 'cuándo y por dónde entro', en la tranquila, indiscutible dignidad de mi feminidad, sin violencia y sin demanda, ni patrocinio especial, ahí y allá entra toda la… raza conmigo".

una voz del sur (1892). introducción de mary helen washington, nueva york: oxford university press, en colaboración con el centro schomburg para la investigación de la cultura negra, 1988.

Aunque Cooper nunca tuvo hijos propios, adoptó y crió a cinco sobrinos y sobrinas nietas. La muerte en 1939 de su sobrina y homónima, Annie Cooper Haywood Beckwith, que había vivido con ella desde 1915 cuando tenía seis meses, devastó a Cooper. Poco después de la muerte de Beckwith en 1939, la actividad pública de Cooper disminuyó. Sin embargo, continuó escribiendo y trabajando en casa. Fue una escritora prolífica, publicando sobre una amplia variedad de temas, como Peregrinación de Carlomagno (Peregrinación de Carlomagno ) (1925) Igualdad racial y movimiento democrático (1945) La vida y los escritos de la familia Grimké (1951) y ensayos sobre "Extensión universitaria para trabajadores" y "Educación moderna". Cooper murió mientras dormía en 1964 a la edad de 105 años.

Véase también Educación en los Estados Unidos; Washington, Booker T.

Bibliografía

Cooper, Anna J. Una voz del sur por una mujer negra del sur. Nueva York: Oxford University Press, 1988.

Gabel, Leona C. De la esclavitud a la Sorbona y más allá: la vida y los escritos de Anna J. Cooper. Northampton, Mass .: Departamento de Historia, Smith College, 1982.

Hutchinson, Louise Daniel. Anna J. Cooper, una voz del sur. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1982.

Johnson, Karen Ann. Edificando a las mujeres y la raza: las vidas, las filosofías educativas y el activismo social de Anna Julia Cooper y Nannie Helen Burroughs. Nueva York: Garland, 2000.

premilla nadasen (1996)
Bibliografía actualizada