Cooke, Jay y compañía

Cooke, jay, and company, un banco de inversiones privado, establecido en Filadelfia en 1861. Jay Cooke aprendió el oficio bancario de EW Clark and Company, una casa de cambio e inversión nacional. A principios de la Guerra Civil, la campaña del Tesoro para recaudar fondos para el esfuerzo bélico mediante la venta de préstamos estadounidenses se estancó. Cooke fue designado agente especial para vender bonos del Tesoro de Estados Unidos conocidos como "cinco veinte". Su empresa bien organizada anunció los bonos directamente a la gente. En 1865, Jay Cooke and Company era considerada la principal casa bancaria estadounidense. Pero la paz trajo serias dificultades. En busca de más trabajo gubernamental, Cooke forjó una estrecha relación con el secretario del Tesoro, Hugh McCulloch. La oposición política y rival-banquero, y el fracaso de los reembolsos anticipados de los proyectos de ley en el Congreso, impidió que el Tesoro les diera mucho trabajo.

Sin asuntos del gobierno, Cooke, como otros banqueros, recurrió al financiamiento de los ferrocarriles. Primero vendió emisiones menores y en 1869 se comprometió a financiar el Pacífico Norte. Se construyeron ferrocarriles desde el Lago Superior hasta los ríos Mississippi y Missouri. Pero Jay Cooke and Company fracasó en 1873 debido a los grandes avances en los ferrocarriles.

La habilidad financiera de Jay Cooke and Company resultó invaluable para el esfuerzo de guerra de la Unión. La empresa demostró la eficacia de la venta agresiva de inversiones; introdujo el uso del sindicato de suscripción para préstamos importantes; y, por su fracaso, reveló el riesgo que corren los banqueros al asumir grandes responsabilidades financieras sin los apoyos y controles adecuados. Finalmente, al hacer la transición de banquero a planificador maestro a escala nacional, la empresa ejemplificó el poder creciente de las grandes corporaciones y conglomerados financieros a fines del siglo XIX.

Bibliografía

Harnsberger, John L. Jay Cooke y Minnesota: Los años de formación del ferrocarril del Pacífico norte. Nueva York: Arno Press, 1981.

Oberholtzer, Ellis P. Jay Cooke: Financiero de la Guerra Civil. Nueva York: B. Franklin, 1970.

Henrietta M.Larson/Arkansas