Conyngham, gustavus

Conyngham, gustavus. (1747-1819). Oficial naval estadounidense conocido como el "Pirata de Dunkerque". Irlanda. Nacido en el condado de Donegal, Irlanda, en 1747, Gustavus Conyngham emigró a Filadelfia en 1763 y entró al servicio de su primo, Redmond Conyngham, quien había fundado una casa de envío allí en 1745. En septiembre de 1775, Gustavus navegó hacia Europa como capitán del bergantín. Encantadora peggy. Esto fue pensado como un "crucero de pólvora". Al recoger un cargamento de semillas de lino en Londonderry, junto con el registro irlandés, tenía la intención de regresar con un cargamento de suministros de guerra que se necesitaban críticamente en las colonias estadounidenses. En Dunkerque tomó una carga de pólvora y, habiendo sido advertido por amigos franceses, la descargó justo a tiempo para frustrar una búsqueda exigida por el cónsul británico local, Andrew Frazer. Se las arregló para recoger más suministros de guerra en la isla holandesa de Texel, pero Frazer se enteró de esto a través de un desertor mientras Conyngham estaba en calma en Nieuport Canal. Los británicos obtuvieron permiso de los holandeses para poner un guardia a bordo del Nancy encantadora y Conyngham quedó varado en Europa.

El 1 de marzo de 1777, los comisionados estadounidenses en París nombraron a Conyngham para comandar el lugre 🎁 Sorpresa, que era propiedad en parte del Congreso y en parte de William Hodge, un comerciante de Filadelfia responsable de encontrar barcos y oficiales para la marina estadounidense. El 3 de mayo, Conyngham capturó el paquete británico Príncipe de naranja. En su camino de regreso a Dunkerque, tomó el bergantín Joseph también, y regresó a Dunkerque solo una semana después de su partida original con dos valiosos barcos como premio. El embajador británico en París, Lord Stormont (David Murray, segundo conde de Mansfield), levantó un alboroto por esta incursión, a la que denominó piratería, por parte de un barco estadounidense habilitado en un puerto francés. El conde de Vergennes (Charles Gravier) de rostro enrojecido no tuvo más alternativa que ordenar el arresto de Conyngham y su tripulación. Pronto liberado, Conyngham fue nombrado capitán de la marina continental y recibió el mando de la Venganza. El 16 de julio de 1777 navegó en el primero de los cruceros en aguas británicas que le valieron el epíteto de "El pirata de Dunkerque". En un período de dos meses hizo una incursión en el Mar del Norte y el Báltico, circunnavegó las Islas Británicas y entró a salvo en el puerto español de Cap Ferrol. En esta audaz aventura en las aguas nacionales británicas, se llevó muchos premios, aterrorizó a las ciudades costeras y disparó las tarifas de los seguros marítimos. Después de destruir o capturar casi veinte barcos en solo dos meses, Conyngham se había convertido, en palabras de Silas Deane, en "el terror de toda la costa este de Inglaterra y Escocia".

En 1778 Conyngham usó los puertos españoles con gran éxito, reclamando otros cuarenta barcos, hasta que la presión británica hizo que los españoles se volvieran menos hospitalarios. Conyngham se trasladó a las Indias Occidentales, tomó dos valiosos corsarios británicos frente a San Eustaquio y llegó a Filadelfia el 21 de febrero de 1779 con un cargamento de suministros militares. En dieciocho meses había ganado sesenta premios. El 27 de abril de 1779 fue capturado frente a la ciudad de Nueva York por el buque naval británico. Galatea mientras navegaba como corsario a bordo del Venganza, que había sido comprado por algunos comerciantes de Filadelfia y convertido a este nuevo rol. En vista de su odiosa reputación, los británicos lo sometieron a un trato inusualmente severo, primero en Pendennis Castle, Falmouth, y luego en Mill Prison, Plymouth. En su tercer intento, el 3 de noviembre de 1779, escapó con otros cincuenta prisioneros excavando. Llegó a Texel y se unió a John Paul Jones a bordo del Alianza, transfiriéndose poco después a la Experimento. El 17 de marzo de 1780, Conyngham fue nuevamente capturado por los británicos y enviado de regreso a la prisión de Mill. Aquí permaneció un año antes de ser incluido en un intercambio de prisioneros.

Después de la guerra, Conyngham volvió al servicio comercial. Fracasó en sus esfuerzos por volver a ingresar a la marina y obtener una compensación del gobierno por sus servicios de guerra. Murió en Filadelfia el 27 de noviembre de 1819.