Convención de Ginebra

En los siglos XVII y XVIII, los tratados bilaterales entre beligerantes habían previsto en ocasiones el trato recíproco de los enfermos y los heridos. Pero la agresividad nacionalista y el uso de ejércitos populares desde las guerras napoleónicas (1803-1815) tendieron a acabar con esa moderación. En la Guerra de Crimea (1854-1856), por ejemplo, casi el 60 por ciento de los heridos murieron como resultado de la falta de tratamiento. El éxito popular de Jean-Henri Dunant Un recuerdo de Solferino (1862; Memorias de Solférino) reflejaba algo del humor humanitario de mediados de siglo victoriano. El libro narra vívidamente la experiencia de Dunant en el campo de batalla de Solférino, durante la campaña franco-austriaca de 1859, donde casi cuarenta mil soldados heridos y moribundos habían quedado desatendidos en condiciones de horror indecible. Algo había que hacer. Junto con el abogado y filántropo suizo Gustave Moynier (1826-1910), Dunant organizó una reunión internacional en Ginebra en el otoño de 1863, en la que los participantes, incluidos representantes de casi todos los estados europeos, acordaron de manera extraoficial establecer asociaciones nacionales, y envió observadores para monitorear las batallas en la guerra de Schleswig-Holstein librada en 1864 por Prusia y Austria contra Dinamarca.

Por iniciativa del gobierno suizo, dirigida a veinticinco estados, se abrió una conferencia diplomática el 8 de agosto de 1864 en el ayuntamiento de Ginebra. Asistieron representantes de dieciséis estados. El 22 de agosto se adoptó el Convenio de Ginebra para aliviar la suerte de los heridos en los ejércitos en campaña. En diez artículos, la Convención establece la neutralidad de los servicios médicos, incluidos los heridos, las ambulancias, los hospitales y el personal médico, así como los civiles que atienden a los heridos. El personal autorizado debía ser reconocido por un brazalete con una cruz roja sobre una superficie blanca, el reverso de los colores de la bandera suiza.

Aunque la Convención de Ginebra pronto fue ratificada por la mayoría de los estados europeos, incluidas las grandes potencias (Estados Unidos se unió en 1882), sus reglas fueron ignoradas o, a menudo, mal utilizadas en la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Las sugerencias para fortalecer las reglas de Ginebra y ampliar su alcance para incluir la guerra marítima se debatieron en conferencias en Ginebra y Bruselas en 1868 y 1874. Siguiendo el ejemplo de 1863 de los ejércitos de la Unión en la Guerra Civil estadounidense, la mayoría de los países europeos adoptaron manuales militares que comportamiento regulado en la guerra. El Institut de Droit International, una asociación no oficial pero influyente, codificó muchas de las reglas existentes en una declaración de 1880.

Sólo en la conferencia de paz celebrada en La Haya en 1899 se lograron nuevos avances significativos. Como las conversaciones sobre desarme no progresaron, las delegaciones centraron su atención en el desarrollo ulterior del derecho humanitario de la guerra. Además de acordar el establecimiento de la Corte Permanente de Arbitraje, la Conferencia acordó dos importantes instrumentos: el Convenio (IV) sobre las leyes y costumbres de la guerra terrestre y el Convenio (X) sobre la adaptación de los principios a la guerra marítima. de la Convención de Ginebra. El primero se refería a las condiciones de ocupación del territorio enemigo y el trato a los prisioneros de guerra. Este último extendió las disposiciones de Ginebra a la protección de los barcos hospitales y al tratamiento de los heridos, los enfermos y los náufragos que cayeran en manos del adversario. Además, se aprobaron tres declaraciones sobre la prohibición de la explosión de balas (dumdum), el lanzamiento de proyectiles desde globos y los proyectiles de difusión de armas químicas. La propia Convención de Ginebra fue enmendada en 1906 mediante disposiciones relativas a las organizaciones nacionales de la Cruz Roja, el intercambio de información sobre personas protegidas y el castigo de las naciones que violaron las disposiciones.

En 1907 se celebró una Segunda Conferencia de Paz en La Haya. En total, adoptó trece instrumentos, la mayoría de los cuales eran de menor importancia que los de 1899. Algunos de ellos (por ejemplo, sobre el establecimiento de una Corte Internacional de Premios) nunca se aplicaron. Otros (como los relacionados con la posición de los neutrales) no eran realistas y nunca se siguieron en la práctica. La principal contribución de la conferencia de 1907 fue enmendar aspectos de las convenciones de 1899, pero no trajo grandes cambios. Sobre la base de las experiencias de la Primera Guerra Mundial, en 1929 se aprobaron dos convenciones más sobre el tratamiento de los heridos y enfermos y de los prisioneros de guerra. Estos fueron actualizados y ampliados considerablemente por los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 que integraron disposiciones sobre el estatus y el papel de la Cruz Roja. En 1977, estos se ampliaron aún más mediante dos protocolos, uno de los cuales (Protocolo II) se aplicó a los conflictos armados internos.

Los efectos reales de la Convención de la Cruz Roja de 1864 y los desarrollos posteriores no han sido claros. La proporción entre bajas civiles y militares fue de uno a tres en la Primera Guerra Mundial, en la Segunda Guerra Mundial un civil resultó muerto o herido por cada baja militar, y en las guerras civiles de finales del siglo XX hubo tres bajas civiles por cada muerte militar. o lesión. Ya en su ensayo de 1795 A la paz eterna (Hacia la paz perpetua), Immanuel Kant acusó a los representantes de la antigua ley natural, los abogados humanistas Hugo Grotius, Emmerich von Vattel y Samuel von Pufendorf como "miserables consoladores" que no habían comprendido que sólo la entrada en una federación pacífica proporcionaría una salida. del "estado de barbarie", como caracterizó al sistema diplomático-militar de su tiempo. Sin embargo, la Convención de Ginebra y los acuerdos posteriores sin duda han mejorado la situación de muchas víctimas de los conflictos armados. Además, las actividades de la Cruz Roja han sido invaluables. Sin embargo, sigue pendiente la cuestión de si el derecho humanitario también puede haber contribuido a la asombrosa tolerancia de las guerras endémicas del siglo XX.