Convención de Annapolis

La Convención de Annapolis de 1786 comenzó como una reunión ad-hoc de los estados para resolver diferencias sobre comercio y comercio. Esos esfuerzos no han tenido éxito en el Congreso debido a los desacuerdos dentro de ese órgano y al absentismo crónico.

Los Artículos de la Confederación, ratificados en 1781 como el primer gobierno oficial de los Estados Unidos, restringieron estrictamente el poder del Congreso. Las limitaciones y los requisitos de votación dificultaron cualquier legislación, aplicación o revisión de los artículos, ya que un pequeño número de estados (cinco de trece) podrían bloquear legislación importante y solo uno podría bloquear enmiendas. Los problemas con el sistema de gobierno —estados individuales fuertes y un gobierno central débil— se aclararon rápidamente, especialmente en materia de comercio y finanzas. Algunos líderes estatales pidieron una conferencia comercial, sin la participación del Congreso, con la esperanza de que pudieran aliviar estas dificultades. En enero de 1786, el gobernador de Virginia, Patrick Henry, invitó a cada estado a una convención programada para el primer lunes del siguiente septiembre en Annapolis, Maryland.

Solo cinco estados asistieron a la Convención de Annapolis, representados por doce delegados. John Dickinson, George Read y Richard Bassett representaron a Delaware. Nueva Jersey envió a Abraham Clark, William Churchill Houston y James Schureman. Alexander Hamilton y Egbert Benson llegaron de Nueva York, y un delegado, Tench Coxe, representó a Pensilvania. James Madison, Edmund Randolph y St. George Tucker de Virginia completaron el montaje. Massachusetts, New Hampshire, Carolina del Norte y Rhode Island designaron delegados que no hicieron el viaje o llegaron después de que la convención había terminado. Los cuatro estados restantes, Connecticut, Maryland, Georgia y Carolina del Sur, ni siquiera nombraron delegados.

La convención comenzó oficialmente el 11 de septiembre y duró cuatro días. Los delegados primero eligieron a John Dickinson como presidente de la convención, luego leyeron las instrucciones de sus respectivas legislaturas estatales. Rápidamente estuvieron de acuerdo en que con tan pocos estados representados y con instrucciones tan diferentes, se debería convocar una nueva convención. El grupo nombró por unanimidad a los delegados Benson, Clarke, Coxe, Read y Randolph para redactar un informe y presentarlo a los estados y al Congreso. El 13 de septiembre, el comité presentó su informe, elaborado por Hamilton, al grupo más grande. Pidió una nueva convención en Filadelfia, a partir del segundo lunes de mayo de 1787, para abordar no sólo cuestiones comerciales, sino también "el sistema general del gobierno federal". El 14 de septiembre los delegados aprobaron el informe y levantaron la sesión.

El Congreso aceptó la recomendación de Annapolis el 11 de octubre de 1786, designando un comité para considerar el informe. Después de un intenso debate, el comité recomendó el 21 de febrero que el Congreso respaldara la propuesta de Convención de Filadelfia, lo que hizo con poca controversia. Siete estados habían designado delegados a la Convención de Filadelfia incluso antes de la aprobación del Congreso. Los estados restantes, excepto Rhode Island, habían designado delegados en mayo de 1787.

Los estudiosos de la Convención Constitucional de 1787 generalmente reconocen la Convención de Annapolis como un paso importante hacia la nueva constitución. Sin embargo, por lo general lo describen como un fracaso. Debido a que asistieron tan pocos estados, la convención no pudo lograr ninguno de sus objetivos, lo que hizo necesaria una nueva convención. La Convención de Annapolis también se considera una prueba del incumplimiento de los Artículos de Confederación; algunos historiadores lo han abordado en términos regionales, afirmando que las divisiones regionales en el Congreso requerían esfuerzos externos como la Convención de Annapolis. Otros, sin embargo, ven la conferencia de 1786 como un punto de inflexión en la mente de líderes como James Madison hacia el apoyo a un nuevo gobierno central. Además, la Convención de Annapolis fue un punto de inflexión para el país, ya que fue la primera conferencia que se reunió, mientras que los esfuerzos anteriores habían fracasado para considerar la reforma constitucional. Además, estableció un modelo para la Convención de Filadelfia. Anteriormente, a menudo surgía la pregunta de cómo revisar los artículos, ya que un solo estado podía bloquear repetidamente los intentos de reforma en el Congreso. Más que un fracaso, la Convención de Annapolis mostró el potencial de una asamblea extra-congresional, y así habilitó la Convención Constitucional de 1787.