Controversia de anulación

Justo antes Andrew Jackson (1767–1845; sirvió en 1829–37) fue elegido presidente en 1828, el Congreso aprobó una tarifa de protección extremadamente alta. Un arancel es un impuesto que se aplica a los productos importados; en este caso, los bienes que ingresan a los Estados Unidos desde otros países. Dado que los aranceles elevan los precios de los bienes importados, los hacen menos competitivos dentro del mercado del país importador. Dentro de Estados Unidos, el arancel de 1828 protegía los precios de los bienes fabricados en el norte industrial. El Sur no tenía tales protecciones para sus productos agrícolas. Los agricultores del sur y los propietarios de plantaciones se vieron presionados por ambos extremos, obligados a comprar productos manufacturados del norte a un precio protegido y más alto, y obligados a competir en un mercado internacional desprotegido o abierto con sus productores algodón or tabaco las exportaciones.

La mayoría de los sureños odiaban el arancel, pero los cultivadores de algodón de South Carolina estaban especialmente enojados. Las represalias comerciales (actos de represalia, como no comprar productos estadounidenses) de Europa se habían llevado el mejor mercado del Sur. Carolina del Sur ya se enfrentaba a un desastre económico. Su tierra se estaba agotando debido a los efectos adversos del algodón en el suelo, mientras que la rica tierra algodonera del suroeste de los Estados Unidos aumentaba la competencia. Carolina del Sur sintió que no podía soportar el daño que el arancel propuesto le haría a su economía.

Calhoun propone la anulación

El político más destacado de Carolina del Sur, vicepresidente John C. Calhoun (1782-1850), se dirigió a EE. UU. Constitución para encontrar una manera de que su estado evite el arancel. En 1829, secretamente escribió y distribuyó copias de La exposición y protesta de Carolina del Sur, panfleto con una interpretación inusual de la Constitución. Calhoun argumentó que la Unión no había sido formada directamente por el pueblo de los Estados Unidos; se había formado a través de los estados individuales, de los cuales el pueblo era ciudadano. Los propios estados eran las unidades indivisibles de gobierno que habían formado la Unión para su beneficio mutuo. Según Calhoun, eran los estados, y no el gobierno federal, los que eran soberanos o supremos en el poder.

Obviamente, Carolina del Sur no se estaba beneficiando de la Tarifa de 1828. Calhoun argumentó que cuando un estado se opone a una ley aprobada por una mayoría en la Unión, como Carolina del Sur objeta la tarifa, tiene el derecho de anular la ley (bloquee su aplicación) dentro de sus fronteras hasta que las tres cuartas partes de los demás estados anularon su decisión. En el momento en que se anuló, el estado podía optar por ceder a la voluntad de los otros estados o separarse (retirarse) por completo de la Unión.

El Exposición no tuvo mucho efecto inmediato en el Sur. Cuando Jackson asumió el cargo, quedó claro que era un ferviente partidario de la Unión y expresó su indignación por el concepto de anulación. El Sur lo había apoyado en 1828 y, después de su elección, los sureños esperaban que bajara las tarifas. Pero estaban equivocados. Jackson simpatizaba con los sureños, pero también quería presidir una nación libre de deudas, y los ingresos por aranceles eran un elemento de su plan. Cuando el Congreso aprobó un nuevo arancel en 1832, sus tarifas eran algo menores que las del Arancel de las Abominaciones, lo que se conocía con el arancel de 1828. Pero todavía se los consideraba indignantes en Carolina del Sur.

Carolina del Sur estaba lista para una acción drástica. En las elecciones estatales de 1832, los "nulos" obtuvieron una mayoría de dos tercios, y la nueva legislatura estatal anunció rápidamente que la tarifa federal existente era nula y sin valor dentro de las fronteras de Carolina del Sur. Además, amenazó con retirarse de la Unión si el gobierno federal intentaba cobrar los derechos por la fuerza.

Jackson responde

El presidente Jackson declaró que si Carolina del Sur se negaba a cobrar la tarifa y enviar las ganancias a Washington DC , él personalmente lideraría un ejército en el estado. Por un breve momento, la violencia asomó. Pero ningún otro estado se unió a Carolina del Sur. Senador estadounidense Henry Clay (1777-1852) de Kentucky propuso una tarifa de compromiso de 1833 que reduciría la tarifa existente de la tarifa. A pesar del amargo debate, el arancel finalmente fue aprobado por el Congreso.

Ni Jackson ni los "nulos" obtuvieron una clara victoria en este concurso, aunque Carolina del Sur sí consiguió una tarifa más baja. Después de que el conflicto había amainado, Jackson expresó su temor de que el siguiente paso lógico en la afirmación de los derechos de los estados (la idea de que los poderes del gobierno federal son limitados y no debe permitirse que interfieran con los poderes de los estados para gobernarse a sí mismos) fue secesión . Sus temores resultaron estar bien fundados en 1860, cuando Carolina del Sur se convirtió en el primer estado en separarse de la Unión al comienzo de la Guerra de los Estados Unidos. Guerra civil (1861-65). Al final, solo la tragedia de la guerra pudo resolver definitivamente la cuestión de la secesión planteada en la controversia de la anulación. En sus consecuencias desastrosas y de gran alcance para los Estados Unidos, el concepto de anulación se convirtió quizás en el tema más importante de la presidencia de Andrew Jackson.