Contrabando de guerra

Contrabando de guerra, un término en el derecho internacional que se refiere al derecho de un beligerante de evitar que un enemigo reciba bienes de valor en la guerra y de apoderarse y condenar cualquier carga enviada por una nación neutral a una potencia beligerante, generalmente en alta mar. El término ha sido importante en la historia militar de Estados Unidos desde finales del siglo XVIII. En la década de 1790, Gran Bretaña y Francia intentaron limitar las importaciones marítimas entre sí y confiscaron arbitrariamente cientos de barcos estadounidenses por infracciones de contrabando. En consecuencia, la Armada de los Estados Unidos libró una guerra no oficial contra Francia entre 1798 y 1800 para defender su derecho a transportar cargas no contrabando. Durante la Guerra Civil, los cruceros estadounidenses capturaron barcos británicos que transportaban mercancías a la Confederación y confiscaron su carga, ya fuera de contrabando o no. Posteriormente, la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó la incautación de estos barcos de propiedad británica que estaban bloqueados. La decisión de la Corte hizo poco para aliviar las tensiones entre británicos y estadounidenses. En 1872, el Tribunal de Ginebra se reunió para arbitrar una disputa entre las dos naciones sobre los daños perpetrados por buques de guerra confederados construidos por los británicos en el transporte marítimo de la Unión. El tribunal sostuvo que, según el derecho internacional, un país neutral debe aceptar la responsabilidad de cualquier ciudadano que envíe contrabando a una nación beligerante, y Gran Bretaña acordó pagar a Estados Unidos $ 15.5 millones en daños. (Ver Reclamaciones de Alabama.) El contrabando siguió siendo un problema legal importante durante todo el siglo XX.

Durante la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña impuso amplias categorías de contrabando al transporte marítimo neutral y prácticamente puso fin al comercio estadounidense con Alemania. El desesperado intento de los alemanes de romper el bloqueo británico mediante una guerra submarina sin restricciones aceleró la entrada estadounidense en la guerra. El tema del contrabando también marcó el curso de la Segunda Guerra Mundial. El 21 de mayo de 1941, cuando un submarino alemán torpedeó un barco mercante estadounidense que supuestamente transportaba mercancías a la Sudáfrica británica, las dos naciones comenzaron a librar una guerra no declarada en el Atlántico. En noviembre de 1941, el Congreso dio un paso hacia entrar en la guerra del lado de los Aliados cuando derogó parcialmente la Ley de Neutralidad de 1939 y permitió a los comerciantes estadounidenses transportar cualquier carga, incluido el contrabando, a través de zonas de guerra hacia y desde Gran Bretaña. Dado que los barcos mercantes eran de propiedad y operación privada, esta decisión permitió a los Estados Unidos abastecer a Gran Bretaña sin derogar técnicamente las restricciones internacionales sobre el contrabando.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Convención de Ginebra de 1949 intentó alterar las reglas del contrabando y pidió el libre paso de suministros médicos y objetos religiosos, así como alimentos, ropa y tónicos para niños y casos de maternidad. Sin embargo, la observancia meticulosa de la ley del contrabando siguió siendo casi imposible durante la Guerra Fría. Durante la Guerra de Yom Kippur de 1973, por ejemplo, la Unión Soviética transportó suministros a Egipto y Siria, mientras que Estados Unidos envió armas a Israel. Según el derecho internacional, las fuerzas árabes tenían el derecho legal de detener los aviones estadounidenses que transportaban mercancías a Israel, mientras que el ejército israelí tenía el mismo derecho a interceptar barcos soviéticos cargados con contrabando. Sin embargo, las realidades de un mundo geopolítico transformado por los misiles de largo alcance y el poder aéreo impidieron que cualquiera de las partes detuviera los envíos de contrabando estadounidenses o soviéticos.

Bibliografía

Hickey, Donald R. La Guerra de 1812. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1990.

Kaufman, Burton I. Oriente Medio árabe y Estados Unidos. Nueva York: Twayne, 1996.

LaFeber, Walter. La era americana. Nueva York: Norton, 1994.

Pyke, Harold Reason. El contrabando y la guerra. Londres: Oxford University Press, H. Milford, 1915.

Eric J.Morser

Paul b.Ryan