Contrabando, colonial

Contrabando, colonial. Un segmento vital del comercio colonial, el contrabando se desarrolló en respuesta a las estrictas políticas mercantilistas de Inglaterra en el siglo XVII. En un intento por mejorar la rentabilidad colonial y ejercer un mayor control, Inglaterra aprobó una serie de leyes de navegación que fomentaron el comercio ilícito y aumentaron las tensiones con las colonias.

Las primeras Leyes de Navegación se aprobaron en 1651 y se ampliaron en 1660 y nuevamente en 1662,1663, 1673 y 1660. Diseñadas para controlar el comercio marítimo holandés, estas leyes se aplicaron de manera poco estricta, dejando espacio para que los comerciantes coloniales eludieran las leyes. Con poco que obstaculizara sus actividades, los comerciantes coloniales comerciaban ilegalmente con los bienes enumerados en las Leyes de Navegación y en las leyes de Maíz y Manufactura aprobadas en la década de XNUMX. Aunque la mayor parte del comercio colonial era legal, los colonos importaban y exportaban tabaco, azúcar, algodón y lana a voluntad. Si las leyes que rigen el comercio de bienes enumerados se hubieran aplicado estrictamente, el impacto económico en las colonias podría haber sido desastroso; participaron en un floreciente comercio de muchos de los productos con otros países europeos, comercio prohibido según los términos de las leyes.

El comercio ilícito entre los colonos y las naciones europeas no escapó a la atención de los comerciantes de Londres, quienes informaron a los Señores del Comercio en 1676 que sus negocios estaban fracasando como resultado. Advirtieron que la Corona sufriría pérdidas dramáticas en los ingresos aduaneros, pérdidas que estimaron en £ 60,000 por año. Cuando los Lores les presionaron para obtener información, los comerciantes coloniales admitieron que podían importar bienes de Europa a un costo veinte por ciento menor que los bienes importados de Inglaterra. El contrabando era realmente rentable, confirmaron.

En 1677, el agente de aduanas colonial Edward Randolph estimó que el contrabando costaba a la Corona más de 100,000 libras esterlinas al año en ingresos perdidos. En 1684, los Señores del Comercio convencieron a la corte de revocar la carta de Massachusetts y formar el Dominio de Nueva Inglaterra gobernado por la realeza, una acción justificada en parte por las violaciones intencionales de las leyes de navegación.

La Ley de Melaza de 1733, posiblemente la más severa de las leyes de Inglaterra que rigen el comercio colonial, provocó un marcado aumento en el contrabando. La ley impuso aranceles prohibitivos a la melaza y el azúcar enviados a las colonias desde las Indias Occidentales holandesas, españolas y francesas. A menudo, sobornando a los funcionarios de aduanas para evitar el pago de aranceles, los comerciantes coloniales pasaban de contrabando grandes cantidades de melaza, utilizada principalmente en la producción de ron, un producto integral en el llamado comercio triangular. La Junta de Comercio recibió pruebas de la violación de la Ley de Melaza y otras leyes comerciales de una variedad de fuentes, pero siguió siendo extremadamente difícil para ese organismo frenar las violaciones. Existe evidencia que sugiere que los comerciantes de Rhode Island importaban cinco sextos de su melaza ilegalmente de las Indias Occidentales holandesas, francesas y españolas.

A lo largo del siglo XVIII, la Corona aprobó más regulaciones comerciales destinadas a aumentar los ingresos de las colonias y restringir su autonomía financiera. Estas leyes, incluida la Ley de Ingresos (Azúcar) de 1764, las Leyes de Townshend de 1767 y la Ley del Té de 1773, provocaron un mayor contrabando. En respuesta, Inglaterra recurrió cada vez más a la estrategia militar para combatir el comercio ilegal. Las tensiones se intensificaron y, en tres años, se dispararon los primeros tiros de la Guerra Revolucionaria.

Bibliografía

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Leslie J.Lindenauer